Con l’aumento della rivoluzione industriale oceanica, la necessità di protezione è urgente | Douglas J. McCauley

TL’oceano è spesso visto come l’ultima frontiera selvaggia: una vasta e vuota landa azzurra dove regnano le onde, le balene e gli albatri. Questo non è più vero. Inosservata da molti, una nuova rivoluzione industriale si sta svolgendo nei nostri mari.

Gli ultimi decenni hanno visto una crescita esponenziale di nuove industrie marittime. Ciò include l’espansione del petrolio e del gas offshore, ma anche la crescita esponenziale delle energie rinnovabili offshore, come l’energia eolica e delle maree.

L’acquacoltura, o agricoltura sott’acqua, è uno dei settori alimentari in più rapida crescita al mondo. La pesca avviene in più della metà del nostro oceano. Più di 1 milione di km di cavi dati sottomarini attraversano l’alto mare. E le nostre autostrade oceaniche trasportano circa il 1.600% in più di carico sulle navi rispetto agli anni ’80.

La produzione dell’acquacoltura marina ha raggiunto i 58 milioni di tonnellate nel 2019

Anche nuove industrie si stanno mettendo in fila per entrare a far parte di questa economia oceanica in forte espansione: le aziende stanno lottando per avviare l’estrazione mineraria oceanica nel Pacifico; nuove attività di pesca sperimentale prendono di mira la vita oceanica profonda precedentemente ritenuta impossibile da catturare; e le imprese di geoingegneria stanno cercando di operare nell’oceano.

L’inizio di questa rivoluzione industriale marina mette nel contesto l’urgenza di un nuovo trattato delle Nazioni Unite in fase di finalizzazione questa settimana che detterà il futuro dell’unico pezzo più grande del nostro oceano e del nostro pianeta: l’alto mare.

Comprendendo tutte le acque a 200 miglia nautiche oltre le coste delle nazioni, l’alto mare copre i due terzi dell’oceano. Unicamente, questa vasta distesa appartiene a tutti noi.

Sfortunatamente, la condivisione non ha funzionato bene. Le risorse della pesca sono monopolizzate da pochi attori ricchi. Circa il 97% della pesca industriale tracciabile in alto mare è controllata da nazioni ricche, con l’86% di questa pesca attribuibile a soli cinque paesi. Alcune delle nostre popolazioni ittiche d’alto mare più redditizie e nutrizionalmente importanti sono in declino.

La biodiversità in alto mare è ecologicamente importante, diversificata, unica, ma anche fragile e sempre più minacciata dall’esplosione dell’industria marittima. Molte grandi specie di balene sono state portate sull’orlo dell’estinzione dalle interazioni letali con le industrie della pesca e della navigazione, nonché dall’eredità della caccia alle balene. Anche le lumache oceaniche sono state dichiarate in pericolo a causa dei rischi posti dall’estrazione mineraria in acque profonde.

Una regione d’alto mare del Pacifico meritevole di protezione ospita un’antica catena montuosa sottomarina le cui cime si innalzano dalle profondità dove sono adornate da corone di coralli dorati, alcuni di più di 4000 anni, e fiancheggiate da banchi di pesci endemici simili a gioielli specie che non si trovano da nessun’altra parte sulla Terra. Questa stessa area è minacciata dalla pesca a strascico e dalle miniere oceaniche.

Il trattato delle Nazioni Unite in fase di negoziazione a New York offre la speranza di creare nuovi strumenti per pianificare in modo più intelligente questa crescita esplosiva della “blue economy” e invertire almeno alcune di queste tendenze negative. Un elemento storico del trattato sarebbe l’opportunità di istituire aree marine protette d’altura.

Nazioni di tutto il mondo si sono già unite agli scienziati per sostenere l’impegno a proteggere il 30% del nostro oceano entro il 2030. Sfortunatamente, siamo terribilmente indietro. Nella migliore delle ipotesi, l’8% degli oceani del mondo è protetto. Per arrivare al 30%, e per rendere ecologicamente rappresentativo un tale sistema, dovremo istituire aree protette d’alto mare.

Il trattato è anche un’opportunità per promuovere la resilienza climatica. Le reti di aree protette d’alto mare potrebbero fungere da trampolino di lancio per le specie stressate dal clima che tentano di sfuggire al riscaldamento degli oceani.

Oggi, un mosaico di oltre 20 organizzazioni ha diverse responsabilità per il nostro sempre più frenetico alto mare. Molto scivola tra le crepe. Nei nostri oceani in rapido e casuale sviluppo, è come se avessimo creato dipartimenti di servizi igienico-sanitari, lavori stradali e acqua, ma non fossimo mai riusciti a eleggere un sindaco per riunire tutto.

Con l’avanzare della rivoluzione industriale marina e l’intensificarsi del nostro oceano, le soluzioni per la gestione dell’alto mare si allontanano sempre più. L’inazione significa che l’industria deciderà il destino dell’alto mare per il mondo, invece del contrario.

L’oceano fornisce circa la metà dell’ossigeno del mondo, nutrimento per miliardi di persone e trilioni di dollari in posti di lavoro e entrate: è il nostro destino, più di qualsiasi altra cosa, che viene deciso da questo trattato.

Douglas J McCauley è professore di scienze oceaniche presso l’Università della California Santa Barbara e direttore della Benioff Ocean Initiative

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