Gli astronauti della NASA condurranno una passeggiata spaziale per fornire aggiornamenti energetici alla stazione spaziale

La stazione spaziale si sta preparando per ulteriori potenziamenti di potenza mentre due astronauti della NASA condurranno la prima passeggiata spaziale dell’anno martedì.

Gli astronauti Kayla Barron e Raja Chari si vestiranno e usciranno dalla stazione spaziale per iniziare alcune installazioni intorno alle 8:05 ET. La copertura in diretta inizia sul canale TV e sul sito web della NASA alle 6:30 ET e la passeggiata spaziale dovrebbe durare sei ore e 30 minuti.

Il duo di passeggiate nello spazio assemblerà e installerà kit di modifica che consentiranno futuri aggiornamenti dei pannelli solari al di fuori della stazione spaziale. Barron e Chari installeranno montanti e staffe che verranno utilizzati per supportare l’arrivo di più ISS Roll-Out Solar Arrays, o iROSA.

Durante la passeggiata spaziale, Barron sarà il membro dell’equipaggio extraveicolare 1 che indossa la tuta con strisce rosse e Chari sarà identificabile come membro dell’equipaggio extraveicolare 2 con la tuta senza strisce. È la seconda passeggiata spaziale di Barron dopo aver completato la sua prima a dicembre e la prima in carriera per Chari.

Due degli iROSA sono stati installati durante le precedenti passeggiate spaziali e, una volta installati tutti gli array, si prevede che aumenteranno sei degli otto canali di alimentazione sulla stazione spaziale, aumentando la fornitura disponibile da 160 kilowatt a 215 kilowatt.

Sei dei pannelli solari sono arrivati ​​​​alla stazione spaziale il 5 giugno dopo il lancio della 22a missione di rifornimento del carico SpaceX Dragon. Gli array sono arrotolati come un tappeto e sono larghi 750 libbre (340 chilogrammi) e 10 piedi (3 metri). Altri quattro array saranno consegnati durante una futura missione.

Sebbene gli attuali pannelli solari sulla stazione spaziale siano ancora funzionanti, forniscono energia alla stazione spaziale da oltre 20 anni e mostrano alcuni segni di usura dopo l’esposizione a lungo termine all’ambiente spaziale. Gli array sono stati originariamente progettati per durare 15 anni.

I nuovi pannelli solari saranno posti davanti a quelli attuali. È anche un buon test per i nuovi pannelli solari perché questo stesso design alimenterà parti dell’avamposto lunare Gateway, che aiuterà gli umani a tornare sulla luna attraverso il programma Artemis della NASA.

L’agenzia si sta preparando per una seconda passeggiata spaziale che avrà luogo il 23 marzo, a partire dalle 8:50 ET circa.

Sebbene i due membri dell’equipaggio non siano ancora stati annunciati, saranno responsabili dell’esecuzione di una serie di aggiornamenti dell’installazione, inclusa la sostituzione di una telecamera esterna e il posizionamento di tubi flessibili su un modulo della valvola del raggio del radiatore che instrada l’ammoniaca attraverso i radiatori che respingono il calore della stazione per mantenere la giusta temperatura.

Cooperazione internazionale nello spazio

La stazione spaziale sta per diventare un fulcro delle attività, con un nuovo equipaggio russo che partirà venerdì sulla ISS, unendosi ai quattro americani, un europeo e due russi già a bordo.

Il 30 marzo, l’astronauta della NASA Mark Vande Hei tornerà sulla Terra insieme ai cosmonauti russi Anton Shkaplerov e Pyotr Dubrov.

La NASA ha detto lunedì che Vande Hei tornerà dalla ISS a bordo di una navicella spaziale russa Soyuz come precedentemente pianificato. L’agenzia spaziale ha cercato di riaffermare lunedì che sta ancora lavorando a stretto contatto con l’agenzia spaziale russa Rocosmos sulla Stazione Spaziale Internazionale, nonostante le crescenti tensioni geopolitiche.

Vande Hei, che è stato lanciato sulla ISS nell’aprile 2021, atterrerà a bordo della navicella spaziale russa Soyuz in Kazakistan, come è consuetudine. I funzionari della NASA non hanno detto che ci sarebbero stati cambiamenti significativi ai piani per riportare Vande Hei negli Stati Uniti dopo il suo atterraggio. Tornerà a casa con un jet Gulfstream, come hanno fatto altri astronauti statunitensi prima di lui.

Per quasi un decennio, i veicoli russi Soyuz sono stati l’unico mezzo per portare gli astronauti da e verso la stazione spaziale. Ma quella dipendenza è finita dopo che SpaceX ha debuttato con la sua capsula Crew Dragon nel 2020 e gli Stati Uniti hanno riguadagnato le capacità di volo spaziale umano.

Le operazioni congiunte tra la NASA e Roscosmos presso le strutture russe di Baikonur, in Kazakistan, “continuano ad andare bene”, secondo Joel Montalbano, manager del programma della Stazione Spaziale Internazionale della NASA. “Posso dirtelo con certezza Marco [Vande Hei] sta tornando a casa “sulla navicella spaziale russa Soyuz, ha detto Montalbano lunedì.

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