Gli esperti avvertono del “rischio di biosicurezza” nel vivace mercato degli uccelli di Bali | Notizie sulla fauna selvatica

Denpasar, Bali – La fauna selvatica in via di estinzione è in vendita in un mercato a soli 30 minuti di auto da un centro congressi di Bali, dove il presidente degli Stati Uniti Joe Biden e altri leader mondiali si incontreranno per discutere le strategie di ripresa dalla pandemia al vertice del G20 entro la fine dell’anno.

L’attuale inventario offerto dai vari punti vendita del mercato comprende iguane lunghe un metro – tenute in gabbie grandi un terzo dei loro prigionieri in mezzo a roditori morti sul pavimento – istrici, pitoni della remota provincia indonesiana di Papua, lucertole dal collo a balza, zibetti, grandi gufi dagli occhi con ali tagliate, pappagalli e storni di Bali in pericolo di estinzione.

Un negozio esponeva una sudicia vasca d’acqua contenente tre tartarughe spronate africane, la terza tartaruga più grande del mondo, che proviene dall’estremità meridionale del deserto del Sahara ed è soggetta a infezioni respiratorie se conservata in ambienti umidi come quello di Bali.

Distribuito su due isolati, il mercato degli uccelli di Bali è una frazione delle dimensioni del Pasar Burung Pramuka di Jakarta, il più grande mercato di uccelli del sud-est asiatico, e del mercato del pesce di Huanan a Wuhan, in Cina, dove si ritiene che sia emerso il COVID-19 dopo di esso riversato dai pipistrelli, forse a un’altra specie, prima di infettare gli esseri umani.

Ma dove gli animali selvatici e le persone sono ammassati insieme, gli esperti dicono che c’è un rischio per la salute.

“Sono stato nei mercati umidi in Cina e non vedrai mai un numero così elevato di animali e persone in un’area in nessuna parte del mondo, motivo per cui una grande percentuale di nuove malattie oggi viene identificata per la prima volta in Cina”, ha affermato Gusti Mahardika dell’Università di Udayana, il virologo più anziano dell’isola.

“Ma non è necessario che ci sia una collezione molto ampia di animali in un posto perché emerga un nuovo agente patogeno. Basta un solo evento perché un virus attraversi la barriera delle specie, sia direttamente da un animale selvatico all’uomo che saltando attraverso altre specie. Il mercato degli uccelli fornisce l’ecosistema perfetto per questo.

Centinaia di munia dal petto squamoso sono tenuti in una gabbia affollata mentre aspettano gli acquirenti. Gli uccelli canori sono popolari tra gli indonesiani, ma c’è poco modo per loro di sapere se sono allevati commercialmente o catturati in natura [Al Jazeera]

Parte di una vasta rete nazionale di mercati di animali all’aperto che si rivolgono al fiorente commercio di animali domestici dell’Indonesia, il mercato degli uccelli è popolare tra la gente del posto in cerca di animali domestici come conigli, galli, cani di razza, gatti e uccelli canori.

Secondo uno studio del 2019 della Manchester Metropolitan University e dello zoo di Chester pubblicato sulla rivista scientifica Biological Conversation, circa un terzo delle famiglie indonesiane sull’isola principale di Giava alleva uccelli canori allevati commercialmente e/o catturati in natura.

Non esiste un meccanismo di consumo in Indonesia, come l’etichettatura o l’accreditamento, per aiutare gli acquirenti a sapere se gli uccelli sono allevati per scopi commerciali o catturati in natura. La rete di monitoraggio del commercio di animali selvatici TRAFFIC International afferma che questo spiega perché l’Indonesia ha superato il suo recente sondaggio sul numero più alto di specie di uccelli minacciate al mondo. Il commercio legale e illegale di specie selvatiche del paese sono due facce della stessa medaglia.

Negli ultimi anni, il governo indonesiano ha introdotto leggi, come la legge sulla quarantena relativa agli animali, ai pesci e alle piante, che prevedono nuove severe sanzioni, comprese pene detentive per anni e pesanti multe, per contrastare il commercio.

Nel 2019, un tribunale balinese ha incarcerato un cittadino russo per 12 mesi ai sensi della legge per aver tentato di contrabbandare un cucciolo di orango in una valigia attraverso l’aeroporto internazionale di Bali.

Nel 2020, un tribunale di Sumatra ha condannato il capo di un sindacato del traffico di animali selvatici a quattro anni di carcere e lo ha schiaffeggiato con una multa senza precedenti di un miliardo di rupie ($ 70.000) per essere in possesso di un leopardo, quattro cuccioli di leone e 58 tartarughe.

Nel gennaio dello scorso anno, 11.559 uccelli, tra cui 17 specie in via di estinzione, sono stati sequestrati presso strutture di riproduzione e mercati in nove diverse province del paese.

“Questi sequestri sono importanti per impedire agli uccelli di provenienza illegale di raggiungere i mercati”, ha detto in una dichiarazione all’epoca il responsabile del programma del sud-est asiatico per TRAFFIC Serene Chng. “Ma per affrontare adeguatamente questo problema, l’Indonesia deve porre uguale enfasi sulla liberazione dei mercati degli uccelli dal commercio illegale e sulla riduzione della domanda che sta guidando il commercio”.

Passando la patata bollente

Il vertice del G20 dovrebbe essere parte di uno sforzo per promuovere il ritorno del turismo internazionale a Bali e contribuire a rilanciare l’economia dell’isola. Più di 6,2 milioni di stranieri sono volati nell’aeroporto internazionale di Bali nel 2019. L’anno scorso erano solo 45.

Un soffice cane bianco riceve una pacca sulla testa mentre viene rilasciato dalla sua gabbia
Molte persone visitano il mercato degli uccelli di Bali per acquistare animali domestici come cani e gatti [Al Jazeera]

Nonostante la minaccia rappresentata dal mercato degli uccelli per la biosicurezza e l’immagine dell’isola, la Direzione del turismo di Bali lo promuove indirettamente concedendo l’accreditamento alle compagnie turistiche che includono il mercato degli uccelli come tappa nei loro tour della città.

“Quando ho fatto una dichiarazione sul rischio di biosicurezza al mercato, l’unica reazione è stata che i venditori ambulanti sono venuti a casa mia per protestare”, ha detto Gusti Mahardika di Udayana.

“Ho presentato numerose denunce al Dipartimento del bestiame in merito al rischio di malattie, ma dicono che perché non si tratta di bestiame, non sono responsabili. Mostrano preoccupazione solo quando le malattie colpiscono polli e maiali “, ha affermato Bayu Wirayudha, fondatore della Friends of the National Parks Foundation, una ONG locale accreditata di aver riportato lo Starling di Bali, un uccello canoro endemico, dall’orlo dell’estinzione istituendo diversi santuari su diverse parti dell’isola.

Wirayudha afferma che la burocrazia a volte ostacola persino gli sforzi di conservazione. “Quando abbiamo bisogno di portare storni da West Java, per noi è davvero difficile ottenere il permesso. Ci vuole così tanto tempo per ottenere l’approvazione della quarantena, ma i trafficanti non devono preoccuparsene. Per loro, spostare gli uccelli in giro per il paese è facile “, ha detto.

Il Bali Province Animal Husbandry and Animal Health Service, o Dipartimento del bestiame, afferma che la fauna selvatica non è sotto la sua giurisdizione e ha riferito di Al Jazeera al Bali Conservation and Natural Resources Center (BKSDA), che gestisce la flora e la fauna protette a Bali.

Agus Budi Santosa, direttore del BKSDA, ha affermato che “le specie commercializzate al mercato sono specie non protette che non possono essere coperte dal nostro ministero”.

Femke Den Haas, un veterinario dei Paesi Bassi che lavora per proteggere la fauna selvatica in Indonesia da 20 anni, afferma che la risposta è tipica della burocrazia gonfia dell’Indonesia.

“Al mercato c’erano scimmie con catene corte. Mi sono lamentata per anni, ma il dipartimento della fauna selvatica ha detto che non potevano farci nulla perché non sono una specie in via di estinzione “, ha detto.

“Così abbiamo spinto le autorità di quarantena poiché le scimmie vengono solitamente contrabbandate da Java e possono trasportare la rabbia. La scorsa settimana hanno riunito i funzionari forestali e zootecnici, sono andati al mercato e hanno salvato tutte le scimmie.

“Quando tutti i dipartimenti governativi competenti si riuniscono in Indonesia, possono ottenere risultati davvero buoni”, ha affermato.

Gli uccelli morti giacciono a terra nel mercato degli uccelli di Bali
Molti dei negozi sono sporchi e poco igienici. Gli esperti si preoccupano del rischio di malattie [Al Jazeera]

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