Gli scienziati riconsiderano il significato e le implicazioni della siccità alla luce di un mondo che cambia

Atti dell’Accademia Nazionale delle Scienze (2022). DOI: 10.1073/pnas.2108124119″ width=”800″ height=”422″/>

(A e B) Stime del tempo di emergenza utilizzando tutti i grandi insiemi per le soglie di umidità del suolo della colonna totale di megadought (A) e megapluvial (B). Credito: i>Atti dell’Accademia Nazionale delle Scienze (2022). DOI: 10.1073/pnas.2108124119

Le mappe del West americano hanno caratterizzato sfumature di rosso sempre più scure negli ultimi due decenni. I colori illustrano la siccità senza precedenti che affligge la regione.

In alcune aree, le condizioni hanno superato una grave ed estrema siccità in una siccità eccezionale. Ma piuttosto che aggiungere altri superlativi alle nostre descrizioni, un gruppo di scienziati ritiene che sia giunto il momento di riconsiderare la definizione stessa di siccità.

I ricercatori di una mezza dozzina di università hanno studiato cosa potrebbe riservare il futuro in termini di precipitazioni e umidità del suolo, due misurazioni della siccità. Il team, guidato da Samantha Stevenson dell’Università della California, Santa Barbara, e inclusa Julia Cole dell’Università del Michigan, ha scoperto che molte regioni del mondo entreranno in condizioni permanenti di asciutto o umido nei prossimi decenni, secondo le definizioni moderne.

I risultati, pubblicati online il 14 marzo a Atti dell’Accademia Nazionale delle Scienzerivelano l’importanza di ripensare al modo in cui classifichiamo questi eventi e al modo in cui rispondiamo ad essi.

“In sostanza, dobbiamo smettere di pensare al ritorno alla normalità come una cosa possibile”, ha affermato Stevenson, assistente professore presso la Bren School of Environmental Science & Management della UC Santa Barbara.

Questa idea influenza sia il modo in cui definiamo la siccità e gli eventi pluviali (anormalmente umidi) sia il modo in cui ci adattiamo a un ambiente in evoluzione.

Una siccità è quando le condizioni sono più asciutte del previsto. Ma questo concetto diventa vago quando la linea di base stessa è in continuo mutamento. Gli autori suggeriscono che, per alcune applicazioni, è più produttivo inquadrare la siccità in relazione a questo stato di fondo mutevole, piuttosto che alla gamma storica di disponibilità idrica di una regione.

“Abbiamo scoperto che in molte regioni, la siccità che stiamo vedendo ora in realtà ciò che chiamiamo riflette l’emergere della tendenza al cambiamento climatico. In altre parole, non stiamo assistendo a siccità, ma a un’essiccazione incessante che è improbabile che si inverta in un riscaldamento mondo”, ha affermato Cole di UM, uno scienziato paleoambientale interdisciplinare e professore presso il Dipartimento di Scienze della Terra e dell’Ambiente.

Per prevedere le precipitazioni future e i livelli di umidità del suolo, i ricercatori si sono rivolti a una nuova raccolta di modelli climatici di diversi istituti di ricerca. Avevano eseguito ogni modello molte volte con condizioni iniziali leggermente diverse, in quello che gli scienziati chiamano un insieme. Poiché il clima è solo un sistema caotico, i ricercatori usano insiemi per parte di questa imprevedibilità.

I risultati mostrano un mondo in cui alcune regioni sono in una siccità permanente mentre altre sperimentano una perenne pluviale per il resto del 21° secolo. Il team ha calcolato l’anno in cui l’umidità media del suolo supererà la soglia che definisce una megasiccità o un megapluviale.

“In altre parole, a che punto le condizioni medie superano quella che considereremmo una mega siccità se accadesse ora e non torneranno mai più alla normalità”, ha detto Stevenson.

Gli Stati Uniti occidentali hanno già superato questo punto di riferimento e ci sono anche altri luoghi diretti in quella direzione, tra cui l’Australia, l’Africa meridionale e l’Europa occidentale.

“Ma, ancora una volta, questo è se usiamo la definizione odierna di siccità”, ha detto Stevenson.

Gli autori sostengono che dobbiamo allontanarci da definizioni fisse verso un resoconto più sfumato della siccità e del pluviale. L’idea di normale è, in un certo senso, priva di significato quando “normale” cambia continuamente, suggeriscono.

“Nel complesso, stiamo guardando a un futuro in cui, in molte regioni, una gamma più ampia di estremi bagnato-asciutto sarà sovrapposta a una tendenza inesorabile verso condizioni più aride”, ha affermato Cole, che ha collaborato con Stevenson per quasi un decennio sul questione di naturale vs. la variabilità della siccità causata dall’uomo, le mega siccità e il modo in cui i modelli climatici simulano questi fenomeni.

“L’adattamento a questi cambiamenti metterà alla prova anche le nazioni più ricche e queste tendenze saranno particolarmente devastanti per le comunità e le nazioni più vulnerabili e povere”, ha affermato Cole.

I modelli climatici indicano che l’umidità media del suolo in molte regioni continuerà a diminuire. Detto questo, gli insiemi del team suggeriscono che l’umidità del suolo continuerà a subire variazioni legate alla siccità simili a quelle odierna, rispetto alla linea di base sempre più secca. La fluttuazione evidenzia la necessità di considerare sia i cambiamenti a lungo termine che i consueti alti e bassi associati a siccità e pluviali storici.

“La sfida gestionale più importante sarà quella di adeguarsi all’inarrestabile calo della disponibilità idrica, che ci aiuterà anche a far fronte ad anni o decenni di carenze particolarmente acute”, ha affermato Cole.

I modelli di precipitazione, d’altra parte, diventeranno molto più estremi. L’aria calda trattiene più umidità dell’aria fredda. Quindi, quando l’atmosfera si riscalda, sarà in grado di aspirare più umidità dalle aree asciutte e scaricare più precipitazioni nelle regioni umide.

“Volevamo considerare sia le precipitazioni che l’umidità del suolo allo stesso tempo perché possono essere importanti per la gestione dell’acqua”, ha affermato Stevenson.

Ad esempio, dovremo adattare le infrastrutture alle condizioni più aride nell’ovest americano, ma quelle infrastrutture dovranno anche gestire precipitazioni più intense, ha affermato.

“Quando parliamo di essere in una siccità, la presunzione è che alla fine la siccità finirà e le condizioni torneranno alla normalità”, ha detto Stevenson. “Ma se non torneremo mai alla normalità, allora dobbiamo adattare tutti i modi in cui gestiamo l’acqua con l’aspettativa che la normalità sarà sempre più secca ogni anno”.


La mega siccità occidentale peggiora fino a diventare più secca in almeno 1.200 anni


Maggiori informazioni:
Samantha Stevenson et al, Idroclima del ventunesimo secolo: una linea di base in continua evoluzione, con estremi più frequenti, Atti dell’Accademia Nazionale delle Scienze (2022). DOI: 10.1073/pnas.2108124119

Fornito dall’Università del Michigan

Citazione: Gli scienziati riconsiderano il significato e le implicazioni della siccità alla luce di un mondo che cambia (2022, 14 marzo) recuperato il 15 marzo 2022 da https://phys.org/news/2022-03-scientists-reconsider-implications-drought-world. html

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