I blocchi Covid in Cina sono destinati a sconvolgere ulteriormente le catene di approvvigionamento globali

PECHINO – I camion sono in ritardo per i test dei conducenti. Le tariffe dei container stanno aumentando poiché le navi aspettano molte ore nei porti. I prodotti si accumulano nei magazzini.

Mentre i funzionari cinesi si affrettano a contenere la peggiore epidemia di Covid-19 nel paese dall’inizio del 2020, stanno imponendo blocchi e restrizioni che stanno aggiungendo caos alle catene di approvvigionamento globali. Le misure in Cina, sede di circa un terzo della produzione mondiale, stanno interrompendo la produzione di prodotti finiti come le automobili Toyota e Volkswagen e gli iPhone di Apple, oltre a componenti come circuiti stampati e cavi per computer.

Martedì i casi sono aumentati a oltre 5.000 nuove infezioni a livello nazionale. Quel conteggio è piccolo rispetto a molti altri grandi paesi’. Ma la Cina ha adottato un approccio di tolleranza zero ai focolai che richiede blocchi rigorosi, test di massa e quarantena nelle strutture governative. Poiché molte delle più grandi città industriali del paese stanno combattendo epidemie, tali misure stanno mettendo a dura prova le fabbriche e le reti di trasporto che sono la spina dorsale della produzione cinese e dell’economia globale.

Dopo l’impennata della scorsa settimana, i prezzi del petrolio sono scesi di circa il 5% all’inizio delle contrattazioni lunedì, in parte a causa dei timori di un rallentamento economico in Cina. E il danno economico globale già causato dall’aumento dei casi in Cina – e dalla dura risposta del governo – potrebbe peggiorare.

Funzionari a Pechino e un elenco sempre più lungo di città e province affermano che il virus si sta ancora diffondendo e che il governo deve adottare misure sempre più severe per fermarlo.

“Recentemente, in molti luoghi del nostro paese si sono verificate epidemie a grappolo locali, principalmente della variante Omicron, che si è diffusa rapidamente ed è molto nascosta”, ha affermato martedì Mi Feng, portavoce della Commissione nazionale per la salute e la salute. “La prevenzione e il controllo dell’epidemia è più difficile e la situazione è grave e complicata”.

Nella provincia di Jilin, nel nord-est della Cina, che ha la più grande concentrazione di casi recenti e molte fabbriche che producono automobili e parti di automobili, Zhang Li, vicedirettore dell’agenzia sanitaria provinciale, ha affermato che residenti e funzionari dovrebbero “mobilitarsi urgentemente e agire per superare le difficoltà a denti stretti: stiamo correndo contro il tempo. ”

Per alcuni investitori stranieri, l’epidemia stessa potrebbe essere meno snervante dell’imprevedibilità delle misure del governo. “Il rischio d’impresa in Cina è ora più alto che mai dalla tarda primavera del 2020”, ha affermato Julian MacCormac, presidente della Camera di commercio britannica in Cina.

I blocchi hanno anche sospeso il lavoro nelle fabbriche di elettronica nel sud e in un’ampia varietà di aziende industriali nella Cina centrale. Le città vicino a Shanghai hanno chiuso le uscite autostradali o hanno chiesto che ogni conducente mostri un test PCR negativo, requisiti che hanno anche creato file di camion lunghe miglia che cercano di trasportare componenti cruciali tra le fabbriche.

Gli elevati costi del trasporto internazionale, un grave problema lo scorso anno che ha contribuito all’inflazione negli Stati Uniti, hanno ricominciato a salire dopo un calo durante le vacanze del capodanno cinese il mese scorso.

Il costo per spedire un container di merci dall’Asia alla costa occidentale degli Stati Uniti è salito a $ 16.353 a partire da venerdì scorso, prima dell’entrata in vigore delle ultime restrizioni sul coronavirus, da $ 16.155 una settimana prima. Le tariffe sono quasi triplicate rispetto a un anno fa e sono aumentate di 12 volte rispetto a due anni fa, secondo i dati di Freightos, una piattaforma di prenotazione merci.

I porti in Cina ora richiedono ai lavoratori di vivere e lavorare ai moli per un massimo di due mesi alla volta, lontano dalle loro famiglie, per prevenire le infezioni. Ciò ha consentito ai porti di continuare a funzionare anche durante le epidemie prolungate, in contrasto con i gravi ritardi delle spedizioni della scorsa primavera e dell’estate, quando le infezioni hanno costretto le chiusure prolungate dei grandi terminal per container a Shenzhen e vicino a Shanghai.

Ma con l’interruzione del traffico dei camion verso le banchine, le navi subiscono ritardi nei porti di almeno 12 ore e potrebbero presto dover aspettare fino a due settimane, ha affermato Julie Gerdeman, amministratore delegato di Everstream Analytics, una società di analisi della catena di approvvigionamento .

“Anche le aziende più preparate saranno colpite da questi nuovi blocchi in Cina, poiché la flessibilità all’interno della catena di approvvigionamento è minima”, ha affermato.

Anche il trasporto aereo sta affrontando nuove complicazioni. L’amministrazione dell’aviazione civile cinese ha dichiarato martedì che molti dei restanti voli internazionali nel vasto aeroporto di Pudong di Shanghai sarebbero stati dirottati verso altre città cinesi da lunedì prossimo fino al 1 maggio. La misura prevede stanze di quarantena gratuite a Shanghai per i residenti della città e contatti stretti , ma ritardano ulteriormente le esportazioni.

Almeno cinque grandi città industriali sono state completamente chiuse a causa del coronavirus: Dongguan e Shenzhen nella Cina meridionale vicino a Hong Kong, dove Foxconn ha enormi fabbriche per produrre iPhone e altri prodotti Apple; Changchun e la città di Jilin nella provincia di Jilin; e Langfang, vicino a Pechino. Anche alcune città più piccole sono state bloccate, come Suifenhe e Manzhouli al confine cinese con la Russia.

A Dongguan, una città industriale di 7,5 milioni di persone, alcuni proprietari di fabbriche hanno affermato che era ancora consentito loro di operare finché i loro lavoratori vivevano in dormitori all’interno dei complessi della fabbrica e che nessuno poteva uscire o entrare.

Deng Shiwen, il proprietario di una piccola fabbrica che produce materiali da imballaggio a Dongguan, ha affermato che le sue diverse dozzine di dipendenti vivevano e lavoravano ancora all’interno del complesso ma che non poteva spedire nulla ai clienti.

“Per ora lascio qui le cose appena fatte”, ha detto.

Altre città, in particolare Shanghai, non hanno dichiarato blocchi in tutta la città, ma hanno chiuso così tanti quartieri, centri commerciali e parchi industriali almeno temporaneamente che le aziende stanno incoraggiando i dipendenti a lavorare da casa il più possibile.

Di ora in ora, dal lunedì al martedì, l’elenco delle aziende che annunciano interruzioni della produzione a causa del blocco è cresciuto. Toyota e Volkswagen hanno interrotto i loro stabilimenti di assemblaggio e altre fabbriche a Changchun. Un produttore di circuiti stampati, Unimicron Technology, a Shenzhen. Global Lighting Technologies, un produttore di diodi emettitori di luce, o LED, a Shanghai.

Alcune aziende, come Foxconn, hanno affermato che avrebbero cercato di spostare la produzione su altri stabilimenti. Ma Mary E. Lovely, una ricercatrice senior presso il Peterson Institute for International Economics, ha detto che sembrava “difficile da credere” che Foxconn avrebbe avuto un debole in altre strutture che avrebbero potuto ospitare le sue vaste operazioni vicino a Hong Kong.

Alla fine, è probabile che Foxconn e altre società diano la priorità ad alcuni importanti clienti, come Apple. “Quindi vedrai la stessa cosa che hai visto prima, ovvero che le aziende più piccole che dipendono da queste parti e attrezzature importate dalla Cina verranno colpite”, ha detto la signora. Bello detto.

“Sai che la Cina farà tutto il possibile per tenere tutto sotto controllo. La domanda è cosa c’è di più forte, il governo cinese o il virus”, ha detto, aggiungendo: “Sappiamo che Omicron è un avversario piuttosto formidabile”.

Ana Swanson, Leggi te e Gioia Dong ha contribuito a reportage e ricerche.

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