I californiani stanno risparmiando meno acqua con l’aggravarsi della siccità

La California finirà l’inverno in una posizione pericolosa poiché la siccità da record converge con gli sforzi in ritardo di conservazione dell’acqua in quasi ogni parte dello stato, hanno affermato martedì i funzionari.

Dopo mesi di tagli, nuovi dati dello State Water Resources Control Board mostrano che, invece di risparmiare acqua, i californiani hanno aumentato il consumo idrico urbano del 2,6% a gennaio, rispetto allo stesso mese del 2020, l’anno di riferimento rispetto al quale vengono misurati i risparmi attuali .

Il risparmio cumulato da luglio – quando il Gov. Gavin Newsom ha invitato i californiani a farlo tagliare volontariamente del 15% il consumo di acqua – a fine gennaio erano appena il 6,4%, meno della metà del target. I funzionari hanno affermato che è necessario fare di più per prevenire gli scenari peggiori di siccità, tra cui maggiori restrizioni e tagli obbligatori all’acqua.

“Questi numeri sono un buon campanello d’allarme che dobbiamo allacciare e andare avanti”, ha detto ai giornalisti il ​​supervisore della conservazione Charlotte Ely martedì mattina.

I numeri rimandano alla punitiva siccità del 2012-2016 in California, quando l’allora governatore. Jerry Brown ha ordinato una riduzione obbligatoria del 25% del consumo idrico urbano. I californiani si sono avvicinati a questo obiettivo e molte delle loro abitudini di risparmio idrico sono rimaste.

Ma le condizioni oggi sono più estreme che anche nel recente passato. Gennaio e febbraio, tipicamente il cuore della stagione delle piogge della California, sono stati i più secchi mai registrati, con solo circa tre quarti di pollice di precipitazioni, ha affermato il climatologo statale Michael Anderson. L’anno precedente per detenere quel record, il 2013, ha visto circa il doppio di tale importo.

Durante una riunione del consiglio di amministrazione, la direttrice del Dipartimento delle risorse idriche Karla Nemeth ha affermato che la California ha bisogno di ricevere circa 4 pollici in più di precipitazioni prima della fine del mese o finirà per essere il tratto gennaio-febbraio-marzo più secco mai registrato, uno scenario sempre più probabile.

“Si è davvero trasformato in un anno molto difficile”, ha detto Nemeth, aggiungendo che sebbene lo stato in genere si basi su un lento accrescimento degli afflussi dei bacini idrici durante l’estate, “è del tutto possibile che i nostri afflussi abbiano già raggiunto il picco”.

Di conseguenza, il dipartimento ha in programma di annunciare una riduzione dell’allocazione dell’approvvigionamento idrico promesso del 15% che è arrivata sulla scia delle tempeste di dicembre, ha detto Nemeth, anche se non ha specificato di quanto.

I funzionari stanno anche pianificando di presentare una petizione temporanea che consentirebbe deviazioni dai diritti e dagli usi tipici dell’acqua da aprile a giugno e stanno valutando ulteriori azioni per le specie in via di estinzione, tra le altre fasi.

“È tutto a portata di mano per questa particolare situazione quest’anno”, ha detto Nemeth.

Il manto nevoso e i bacini idrici sono già diminuiti molto al di sotto della media per la data. Martedì, il lago Shasta, il più grande bacino idrico dello stato, era solo circa la metà della sua media storica, hanno detto i funzionari. Il manto nevoso in tutto lo stato era il 57% del normale.

Eppure, secondo i dati, alcune aree della California stanno conservando più acqua di altre. La San Francisco Bay Area ha ridotto il consumo di acqua dell’11% da luglio a fine gennaio, mentre la regione della costa meridionale, che comprende Los Angeles, ha ridotto solo il 5,1% rispetto al periodo di riferimento.

I funzionari erano riluttanti a speculare sul motivo di questa disparità, ma Ely ha detto che potrebbe esserci “un po’ più di consapevolezza al nord perché siamo più vicini al problema immediato”. Le terribili condizioni di siccità che sono iniziate intorno alla costa settentrionale lo scorso anno si sono diffuse anche nella Central Valley, compreso gran parte del centro agricolo dello stato.

Le contee meridionali, tra cui Imperial, Los Angeles, Orange, Riverside, San Bernardino, San Diego e Ventura, sono state tra le ultime ad essere aggiunte alla dichiarazione di emergenza siccità in tutto lo stato di Newsom lo scorso anno.

Eppure la consapevolezza è solo una parte del problema, hanno riconosciuto i funzionari, poiché la fatica del disastro sta rendendo più difficile portare a casa la gravità della siccità e la necessità della conservazione.

“Questo è un disastro più lento”, ha affermato James Nachbaur, direttore della ricerca, pianificazione e prestazioni con il Consiglio statale per il controllo delle risorse idriche. “Il cambiamento climatico e la siccità sono problemi che si muovono più lentamente rispetto alla guerra in Europa o persino alla pandemia, quindi è un po’ più difficile convincere le persone a concentrarsi su scale temporali più lente e più lunghe. La siccità è una sorta di promemoria del fatto che, sebbene il cambiamento climatico sia un processo a lungo termine, ci saranno impatti acuti”.

In effetti, le regole che vietano lo spreco di acqua adottate dal consiglio a gennaio hanno contribuito a diffondere una certa consapevolezza, hanno affermato i funzionari, ma i numeri poco brillanti sulla conservazione di quel mese indicano anche che le multe e le misure volontarie potrebbero non essere più sufficienti.

Il vicedirettore Erik Ekdahl rilascerà una “lettera di avvertimento per l’anno secco” a tutti i titolari di diritti sull’acqua e ai richiedenti nello stato nei prossimi giorni, consigliando loro di pianificare di conseguenza un altro anno di siccità.

Gli individui sono anche incoraggiati a fare la loro parte, puntellando le perdite, riducendo l’irrigazione all’aperto e sostituendo il tappeto erboso, tra le altre azioni di conservazione.

“La California ha appena sperimentato il gennaio e febbraio più secchi mai registrati e i nostri livelli di precipitazioni rimangono estremamente bassi”, ha affermato l’ufficio di Newsom in una dichiarazione dopo l’aggiornamento di martedì. “Il cambiamento climatico ha fondamentalmente alterato il ciclo idrologico dello stato, intensificando il clima estremo e portando a periodi più lunghi e più secchi. Tutti dobbiamo fare di più per adattarci e adattarci”.

È sempre più evidente che molti cambiamenti saranno riflessi a lungo termine di un nuovo modo di vivere. Il mese scorso, i ricercatori hanno scoperto che l’Occidente americano ha appena vissuto il suo periodo più secco di 22 anni in almeno 1.200 anni.

E sebbene alcune riserve d’acqua siano state reintegrate dopo i precedenti anni di siccità, Anderson, il climatologo, ha affermato che si potrebbe chiamare il periodo attuale “una lunga siccità”.

“Stiamo iniziando a vedere una progressione che ti aspetteresti con il cambiamento climatico, in cui qualcosa inizia come un estremo e poi diventa episodico”, ha detto Anderson. “Penso che siamo in quell’elemento episodico qui in cui stiamo iniziando a vederlo un paio di volte in un decennio – e questa è, quindi, la terza siccità da record negli ultimi 15 anni”.

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