I modelli di rischio trascurano un elemento importante

Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

I terremoti stessi influenzano il movimento delle placche tettoniche della Terra, che a sua volta potrebbe avere un impatto su futuri terremoti, secondo una nuova ricerca dell’Università di Copenaghen. Questa nuova conoscenza dovrebbe essere incorporata nei modelli informatici utilizzati per misurare il rischio di terremoto, secondo i ricercatori dietro lo studio.

Come un gigantesco puzzle, le placche tettoniche della Terra dividono la superficie del nostro pianeta in pezzi sempre più piccoli. Questi pezzi sono in costante movimento a causa della parte fluida del mantello terrestre, su cui navigano lentamente. Questi movimenti provocano regolarmente terremoti, alcuni dei quali possono devastare le città e costare migliaia di vite. Nel 1999, il più forte terremoto europeo degli ultimi anni ha colpito la città di Izmit, in Turchia, uccidendo 17.000 dei suoi residenti.

Tra i ricercatori e gli esperti di terremoti, è ben accettato che i terremoti siano causati da un meccanismo unidirezionale: quando le placche si muovono l’una contro l’altra, l’energia viene accumulata lentamente lungo i margini delle placche e poi rilasciata improvvisamente dai terremoti. Questo accade più e più volte a intervalli di decenni o secoli, in un costante movimento stick-slip.

Ma in un nuovo studio, pubblicato in Giornale geofisico internazionalei ricercatori della Sezione di Geologia del Dipartimento di Geoscienze e Gestione delle Risorse Naturali dell’Università di Copenaghen dimostrano che il comportamento delle placche tettoniche può cambiare in seguito a un terremoto.

Utilizzando ampi dati GPS e analisi del terremoto di Izmit del 1999, i ricercatori sono stati in grado di concludere che la placca continentale anatolica su cui si trova la Turchia ha cambiato direzione dopo il terremoto. I dati mostrano anche che ciò ha influenzato la frequenza dei terremoti in Turchia dopo il 1999.

“Sembra che il legame tra il movimento delle placche e il verificarsi del terremoto non sia una strada a senso unico. I terremoti stessi si ripercuotono, poiché possono far sì che le placche si muovano in modo diverso in seguito”, spiega l’autore principale dello studio, il post-dottorato Juan Martin De Blas, che aggiunge :

“Quando i movimenti delle placche cambiano, influisce in qualche modo sul modello dei terremoti successivi. Se una placca tettonica cambia direzione o si muove a una velocità diversa rispetto a prima, questo potenzialmente ha un impatto sulla sismicità dei suoi margini con le placche vicine”.

I modelli di terremoto possono essere migliorati

Secondo i ricercatori, le nuove scoperte forniscono una chiara base per rivalutare i modelli di rischio che interpretano i dati raccolti dal monitoraggio dei movimenti delle placche tettoniche. Questi dati vengono utilizzati per valutare il rischio di terremoti futuri in termini di probabilità, in qualche modo come le previsioni del bel tempo.

“Un aspetto importante di questi modelli è che operano partendo dal presupposto che i movimenti delle placche rimangano costanti. Con questo studio, possiamo vedere che non è così. Pertanto, i modelli possono ora essere ulteriormente evoluti in modo che prendano il meccanismo di feedback che si verifica a seguito di un terremoto, dove le placche cambiano direzione e velocità”, afferma il professor Giampiero Iaffaldano, coautore dello studio.

L’ipotesi che i movimenti delle placche siano costanti è stata in gran parte una “supposizione” secondo i ricercatori impossibile, perché il monitoraggio dei movimenti delle placche per un periodo di pochi anni era una volta. Ma con l’avvento della geodesia nelle geoscienze e l’uso esteso e sempre crescente di dispositivi GPS negli ultimi 20 anni, siamo in grado di tracciare i cambiamenti del movimento delle placche su periodi di un anno.

Potrebbe renderci migliori nella valutazione del rischio

Il modo in cui le placche tettoniche vengono monitorate varia notevolmente da luogo a luogo. Spesso i trasmettitori GPS sono posizionati preferenzialmente vicino ai bordi di una placca tettonica. Ciò consente alle agenzie pubbliche e ai ricercatori di tracciare il movimento dei confini delle placche. Ma secondo i ricercatori, possiamo anche beneficiare di un numero ancora maggiore di dispositivi GPS che monitorano continuamente la piastra, lontano dai loro margini.

“I bordi delle placche subiscono una deformazione costante e rappresentano male il movimento delle placche nel loro insieme. Pertanto, i dati GPS dei monitor posizionati più lontano dai confini delle placche dovrebbero essere utilizzati in misura molto maggiore. Questo può informarci meglio che le placche meteorologiche stanno cambiando movimento e come, e fornire informazioni utili per valutare il rischio di eventi futuri in luoghi diversi dagli hot-spot conosciuti”, afferma Giampiero Iaffaldano.

I ricercatori sottolineano che il loro studio è limitato alla placca continentale anatolica, poiché il terremoto di Izmit è uno dei pochi eventi per i quali è disponibile una combinazione di dati sismici e GPS sufficienti. Tuttavia, si aspettano che l’immagine sia la stessa per altre placche tettoniche in tutto il pianeta.


Il confine della placca caraibico-sudamericano è pronto per il forte terremoto


Maggiori informazioni:
J Martin de Blas et al, I terremoti di Izmit-Düzce del 1999 hanno influenzato il movimento e la sismicità della microplacca anatolica?, Giornale geofisico internazionale (2022). DOI: 10.1093/gji/ggac020

Fornito dall’Università di Copenaghen

Citazione: Scoperta di un terremoto rivoluzionario: i modelli di rischio trascurano un elemento importante (2022, 15 marzo) recuperati il ​​15 marzo 2022 da https://phys.org/news/2022-03-groundbreaking-earthquake-discovery-overlook-important.html

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