Il livello successivo della sostenibilità: il ripristino della natura

Quando il gigante dei viaggi online Expedia Group ha svelato la sua sede centrale di Seattle da 900 milioni di dollari nel 2019, il campus di 40 acri sul lungomare ha mostrato numerosi servizi: una pista ciclabile, un campo da calcio e una spiaggia cosparsa di tronchi di legno per sedersi tra i suoni del surf.

Ha anche dello sporco ben curato.

Gli architetti del paesaggio di Surfacedesign a San Francisco si sono concentrati sul ripristino dell’habitat naturale per il progetto, un ex sito industriale che a un certo punto era costituito da due moli nella baia di Elliott riempiti di spazzatura. Ciò significava una sostituzione del suolo profonda un metro per facilitare la semina di piante autoctone, erbe e un prato costiero.

La revisione ha richiesto mesi di lavoro, uno scienziato del suolo per aiutare a creare un microbioma e nove profili del suolo separati e l’uso di “miscele di tè compost”, una sorta di fertilizzante liquido organico che ripristina i nutrienti nel terreno senza fertilizzanti chimici.

L’idea era quella di evitare un “look curato, pacciamato fino alla morte”, ha affermato Josh Khanna, direttore dei servizi immobiliari di Expedia. Il nuovo quartier generale è tutt’altro che un “piccolo bunker aziendale di cemento”, ha aggiunto.

“All’improvviso, c’è un grande cambiamento per i clienti che sono affamati di una grande visione”, ha affermato James A. Lord, uno dei partner fondatori di Surfacedesign. “Sanno intuitivamente che c’è ancora molto da fare, che è un passaggio dall’essere solo un’amenità”.

Gli sviluppatori utilizzano da tempo gli spazi aperti e la natura come punti vendita per i loro progetti, come comunità pianificate incentrate sui campi da golf, sviluppi costruiti dentro e intorno alle riserve naturali e una nuova tendenza nota come agrihoods, che integra le suddivisioni con le fattorie in attività.

Sempre più spesso, gli sviluppatori non mirano solo a preservare la natura, ma promuovono anche il loro ruolo nel ripristinarla. Questo cambiamento parla del cambiamento degli atteggiamenti riguardo alla connessione con la natura, delle percezioni sull’essere un cittadino d’impresa sostenibile e della contraddizione nel presentare gli immobili come veicolo per il restauro.

“Le persone non devono più usare la parola ‘sostenibilità’, perché è prevedibile”, ha affermato Charles A. Birnbaum, fondatore e presidente della Cultural Landscape Foundation, un gruppo di educazione e difesa. “Le persone si aspettano un livello di prestazioni dai loro paesaggi. C’è un potere del luogo che aspetta di essere sbloccato”.

I progetti di spicco nei lavori includono visioni per ripristinare o ricreare habitat naturali. Ad esempio, River Ring, una coppia di appartamenti a molti piani sul lungomare di Brooklyn progettati da Bjarke Ingels Group e James Corner Field Operations, includerà pozze di marea e saline che forniscono nitticore e garzette delle nevi un posto dove foraggiare.

Dall’altra parte della città nei Rockaways, Arverne East includerà un lungomare restaurato di 35 acri e una riserva naturale preservata sul sito di un parcheggio abbandonato da tempo. Uno sviluppatore nello Utah ha proposto di dragare un lago per creare una catena di 34 isole per un totale di 18.000 acri di terra, di cui alcune riservate all’habitat animale.

Una serie di tendenze ha reso questi progetti più preziosi, ha affermato Matt Norris, direttore della Building Healthy Places Initiative presso l’Urban Land Institute. Per i residenti, i benefici per la salute dell’accesso all’esterno sono più evidenti, soprattutto durante la pandemia. Per gli sviluppatori, uffici e case vicino ai parchi possono accumulare fino al 20% di valore in più e lo spazio verde aggiunto può aiutare i progetti a guadagnare il sostegno della comunità e persino a sbloccare incentivi per la zonizzazione.

Il parco e la palude del River Ring sono un tentativo di creare un “posto desiderabile di livello mondiale”, che ha aiutato durante un controverso processo di approvazione e autorizzazione, ha affermato Bonnie Campbell, preside di Two Trees, lo sviluppatore di Brooklyn dietro il progetto . New York ha investito ingenti risorse nel fornire l’accesso pubblico all’East River nell’ultimo decennio.

Ma ci sono vantaggi non quantificabili nel creare una palude di marea, dove si può toccare l’acqua, ha detto.

“Una cosa che abbiamo sentito più e più volte quando abbiamo contattato gli stakeholder con i vicini è stato il valore di tornare alla natura, sentirsi come se fossi in un posto diverso da New York City e sentirsi come se fossi connesso all’acqua”, ha detto . .

Per le città, la natura restaurata aiuta ad aumentare l’accesso equo ai parchi, qualcosa che non possono affrontare in modo aggressivo come vorrebbero senza il supporto privato. I parchi costieri contribuiscono a rendere i litorali meno suscettibili all’innalzamento dell’acqua e alle mareggiate.

“Più di questo è meglio, in termini di ripristino dell’habitat, perché abbiamo molta strada da fare in termini di conservazione dell’habitat e gestione delle acque piovane”, ha affermato Sean Dixon, direttore esecutivo della Puget Soundkeeper Alliance, un’organizzazione per la conservazione senza scopo di lucro a Seattle . “Vedo molti sviluppi con pacchi schizzinosi sul lungomare che fanno questo”.

Ma giudicare gli sforzi di restauro incentrati su un sistema complesso come la natura può essere complicato, ha affermato Bethanie Walder, direttore esecutivo della Society for Ecological Restoration, un’alleanza globale senza scopo di lucro.

Lo strumento dell’organizzazione per misurare gli sforzi di recupero, chiamato ruota del recupero ecologico, tiene conto di un’ampia gamma di vantaggi, tra cui il recupero della popolazione animale e la resilienza, ma opera in termini olistici e generali senza specifiche quantificabili.

“Non tutto è greenwashing e tutto non è restauro”, ha detto. “Dobbiamo pensarci caso per caso. Dobbiamo capire come vivere con la natura e non distruggere la natura. ”

Siti commerciali o industriali restaurati o abbandonati, come il progetto Arverne East nei Rockaways, cercano di sostenere sviluppi con una missione ecologica. Il sito di 116 acri di fronte all’oceano è in fase di sviluppo da parte di L + M Development Partners, Bluestone Organization e Triangle Equities e comprenderà 1.650 appartamenti, villette a schiera e bungalow; spazio commerciale; e produzione di energia solare e geotermica.

Il team di sviluppo, inclusi arboricoltori certificati, orticoltori ed ecologisti, insieme al New York City Department of Parks and Recreation’s Natural Resources Group, ha valutato meticolosamente e ripiantato il sito. Un indisciplinato rovo di piante che inizialmente doveva essere esplorato con un machete in mano, la nuova riserva fiorirà presto con alberi autoctoni e altre piante.

“Non dirò che è una natura selvaggia”, ha affermato Laura Starr, lead landscape designer del progetto e preside di Starr Whitehouse. “Ma l’idea di preservare è che è lì per preservare gli habitat naturali o una fauna”.

Gli sviluppatori potrebbero non essere in grado di misurare con precisione in che modo questi nuovi paesaggi avvantaggiano l’ambiente in generale, ma avranno rapidamente un’idea di quanto costi in buona fede in termini di manutenzione. Molti sono tenuti per legge a includere elementi basati sulla natura nei progetti e mantenerli come se sorvegliassero un parco cittadino. Ma parte del valore a lungo termine di progetti più riparativi, che spesso vanno oltre i requisiti, è costituito dai loro minori costi di manutenzione: le piante autoctone in un ambiente più naturale richiedono cure meno costose, mentre i paesaggi più resilienti subiranno un degrado meno a lungo termine.

Gli sviluppatori di River Ring, ad esempio, ritengono che le coste più naturali, piene di piante e spiagge naturali invece di paratie di cemento, resisteranno meglio all’acqua e ai danni delle onde.

“Speriamo di creare un bordo ripariale che si sostenga con l’ecologia piuttosto che con questa infrastruttura di paratia artificiale che dobbiamo mantenere continuamente”, ha affermato la sig. Campbell dei due alberi.

Lo stesso cambiamento è previsto nel campus Expedia. Man mano che piante perenni e alveari si stabiliscono lentamente, l’ambiente inizierà a stabilizzarsi e gran parte del campus diventerà autosufficiente, se non autosufficiente.

“Non significa che la vita prospererà così velocemente come vorresti, e nei modi che ti aspetti.” Dixon di Puget Soundkeeper Alliance ha detto. “È difficile da definire per luoghi che sono stati spogliati industrialmente per 100 anni. Ma c’è un immenso valore per queste grandi strutture che riqualificano le proprietà per diventare grandi o tornare a casa e fornire servizi per la comunità come questo. ”

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