Il National Trust crea l”arca’ del Northumberland per proteggere i gamberi in via di estinzione | Specie in pericolo

Un rifugio “arca” è stato creato dal National Trust per aiutare a salvare dall’estinzione una delle specie autoctone più a rischio di estinzione del Regno Unito.

Il gambero dagli artigli bianchi è l’unico gambero indigeno del Regno Unito, ma la popolazione è stata quasi spazzata via a causa dell’introduzione di una specie americana più grande negli anni ’70.

Martedì il trust ha affermato di voler fare la sua parte per aiutare creando il rifugio in un vecchio abbeveratoio del bestiame nella tenuta di Wallington nel Northumberland.

Sposterà fino a 100 crostacei dal fiume Wansbeck, che scorre attraverso la tenuta, al sito dove si spera si riproducano.

Matthew Fitch, il ranger del National Trust a Wallington, ha detto che il gambero dagli artigli bianchi era “sul filo di un coltello”.

Ha aggiunto: “È così importante sostenere le popolazioni sane, come quella che abbiamo la fortuna di avere qui sul Wansbeck, il più rapidamente possibile per assicurarci che non scompaia del tutto dai nostri fiumi”.

Fitch ha affermato che il sito sarebbe un rifugio “ma contribuirà anche alla protezione a lungo termine dell’animale, poiché i gamberi che sono tenuti qui possono in teoria essere utilizzati per ripopolare altri corpi idrici”.

L’abbeveratoio del bestiame di 200 anni è alimentato da una sorgente, con l’acqua che scorre sopra le barriere prima di raggiungere il Wansbeck, il che significa che le possibilità che i gamberi di segnalazione o la peste entrino sono basse. Fotografia: National Trust

Le popolazioni di gamberi di fiume dagli artigli bianchi si sono più che dimezzate in tutta Europa negli ultimi decenni. Nel Regno Unito si stima che il 70% della popolazione sia andato perso.

Le perdite possono essere fatte risalire all’introduzione del gambero di fiume americano, una specie più grande introdotta in Europa negli anni ’70 come prelibatezza da ristorante.

Sono stati deliberatamente introdotti nelle vie navigabili britanniche nel 1976 da un governo che sperava che sarebbero stati un filatore di denaro da esportazione, fornendo il redditizio mercato scandinavo. Sono state messe a disposizione sovvenzioni per la partecipazione di proprietari immobiliari e altri.

Le conseguenze sono state devastanti per i gamberi indigeni. Oltre a competere con i gamberi più piccoli per cibo e habitat, l’intruso spesso porta una piaga che è innocua per se stesso ma può spazzare via altre specie di gamberi in poche settimane.

La tenuta di Wallington è, a 13.500 acri, la più grande tenuta a cura del National Trust. I ranger di Wallington hanno trascorso 15 mesi a prelevare diligentemente campioni d’acqua e ad effettuare rilevamenti per assicurarsi che il progetto abbia successo. L’abbeveratoio del bestiame di 200 anni è alimentato da una sorgente, con l’acqua che scorre sopra le barriere prima di raggiungere il Wansbeck, il che significa che le possibilità che i gamberi di segnalazione o la peste entrino sono basse.

Circa 250.000 visitatori all’anno vanno a Wallington. Oltre alle meravigliose opere d’arte preraffaellite nella casa, le persone potranno presto vedere una vasca espositiva di gamberi dagli artigli bianchi nell’area della reception della struttura.

Ian Marshall, che è il leader nazionale dell’Agenzia per l’ambiente sui gamberi dagli artigli bianchi, ha affermato che il Northumberland ha alcune delle popolazioni migliori.

“Sono vitali per la nostra ecologia, aiutano a mantenere puliti i nostri corsi d’acqua e forniscono una fonte di cibo per altre specie autoctone.

“La Northumberland Crayfish Partnership sta lavorando duramente per proteggerli meglio e questo brillante progetto a Wallington è uno dei tanti grandi piani per rendere il 2022 l’anno migliore per il recupero dei gamberi autoctoni in tutta la regione”.

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