Il tempo sta finendo per l’ecosistema della foresta pluviale più iconico del pianeta? | L’isolano

La foresta pluviale amazzonica potrebbe avvicinarsi rapidamente a un punto di non ritorno, secondo una nuova ricerca internazionale. Lo studio, che ha esaminato i dati sulla vegetazione rilevati a distanza degli ultimi 30 anni, ha rilevato segni di perdita di resilienza in oltre il 75% dell’area della mega-foresta dall’inizio degli anni 2000.

Spesso indicato come i “polmoni del mondo”, l’Amazzonia in realtà non fornisce il 20 per cento grossolanamente sopravvalutato dell’ossigeno del pianeta che è stato affermato, ma è ancora uno dei sistemi biologici finemente sintonizzati del mondo e potrebbe ribaltare nel caos ecologico – con implicazioni diffuse per la regione e il pianeta.

Le sue vaste riserve di umidità atmosferica – fiumi sospesi nell’aria che si allontanano dalla foresta attraverso l’America Latina – proteggono la regione dagli effetti devastanti della siccità. Regola anche il clima immagazzinando grandi quantità di CO2 nella sua vegetazione e nel suolo ricco di carbonio, sebbene l’anno scorso uno studio abbia scoperto che ora emetteva più CO2 di quanta ne immagazzinasse, principalmente grazie a incendi deliberati appiccati per ripulire la terra dalla soia e produzione di carne bovina.

I ricercatori hanno utilizzato varie fonti di dati, compresi i dati satellitari sulla profondità ottica della vegetazione (VOD), una misura della biomassa totale di alberi e piante in una determinata area. Con questi dati, sono stati in grado di costruire un quadro dei cambiamenti nel tempo nella resilienza della foresta, ovvero la sua capacità di riprendersi da un disturbo.

Quello che hanno scoperto è stato clamoroso: dall’inizio degli anni 2000, tre quarti dell’Amazzonia ha perso resilienza. Ciò non significa che quelle aree abbiano perso la copertura vegetale, ma la capacità della loro vegetazione di resistere ai disturbi atmosferici sta diminuendo nel tempo.

“La foresta pluviale può sembrare più o meno la stessa, ma può perdere resilienza, rendendo più lento il recupero da un evento importante come una siccità”, spiega Tim Lenton, direttore del Global Systems Institute (GSI) dell’Università di Exeter, nel Regno Unito .

Con l’aumento delle perturbazioni la capacità della vegetazione di resistere alle perturbazioni atmosferiche diminuisce nel tempo. Immagine: Shutterstock.

Lo studio ha anche rilevato i segnali di allarme di un punto di svolta in forte avvicinamento, sotto forma di “rallentamento critico”. Il rallentamento critico è un comportamento nella ricerca sui sistemi: suggerisce che un sistema che può verificarsi in due stati diversi si sta rapidamente avvicinando a un passaggio da uno stato all’altro – in questo caso, un ecosistema che si sta spostando dalla foresta pluviale tropicale alle praterie della savana.

“La foresta pluviale amazzonica è un sistema altamente complesso, quindi è molto difficile prevedere se e quando potrebbe essere raggiunto un punto critico”, osserva il coautore dello studio Chris Boulton, anche lui del GSI di Exeter.

Ma la pistola fumante per questi cambiamenti è facilmente identificabile.

“È probabile che la deforestazione e il cambiamento climatico siano i principali fattori di questo declino”, spiega il coautore Niklas Boers, dell’Istituto di Potsdam per la ricerca sull’impatto climatico (PIK) e dell’Università tecnica di Monaco, in Germania.

“La resilienza si sta perdendo più rapidamente nelle parti della foresta pluviale più vicine all’attività umana, così come in quelle con meno precipitazioni.

“Molti ricercatori hanno teorizzato che potrebbe essere raggiunto un punto di svolta, ma il nostro studio fornisce prove empiriche vitali che ci stiamo avvicinando a quella soglia”.

Deprimente, potremmo non sapere quando verrà raggiunto il punto di svolta fino a quando non sarà troppo tardi.

“Se si perde troppa resilienza, il decadimento può diventare inevitabile, ma ciò non diventerà evidente fino al grande evento che capovolgerà il sistema”, afferma Boers.

  • Questo articolo è pubblicato in collaborazione con Cosmos Magazine. Cosmos è prodotto dalla Royal Institution of Australia. Vedere cosmosmagazine.com.
Questa storia di Amazon diretta verso un punto di svolta cruciale è apparsa per la prima volta su The Canberra Times.

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