La NASA afferma che l’americano a bordo della Stazione Spaziale Internazionale tornerà “di sicuro” sul razzo russo

Vande Hei, che è stato lanciato sulla ISS nell’aprile 2021, dovrebbe fare il suo viaggio di ritorno il 30 marzo. Atterrerà a bordo della navicella spaziale russa Soyuz in Kazakistan, come è consuetudine. I funzionari della NASA non hanno detto che ci sarebbero stati cambiamenti significativi ai piani per riportare Vande Hei negli Stati Uniti dopo il suo atterraggio. Tornerà a casa con un jet Gulfstream, come hanno fatto altri astronauti statunitensi prima di lui.

Per quasi un decennio, i veicoli russi Soyuz sono stati l’unico mezzo per portare gli astronauti da e verso la stazione spaziale. Ma quella dipendenza è finita dopo che SpaceX ha debuttato con la sua capsula Crew Dragon nel 2020 e gli Stati Uniti hanno riguadagnato le capacità di volo spaziale umano

Gli Stati Uniti hanno ancora acquistato in precedenza posti sui veicoli russi per gli astronauti della NASA, tuttavia, e ci sono accordi provvisori per gli astronauti statunitensi per viaggiare su veicoli russi Soyuz e per i cosmonauti russi per volare con SpaceX in futuro.

Le operazioni congiunte tra la NASA e Roscosmos presso le strutture russe di Baikonur, in Kazakistan, “continuano ad andare bene”, ha detto Joel Montalbano, manager del programma della Stazione Spaziale Internazionale della NASA, “Posso dirtelo con certezza Mark [Vande Hei] sta tornando a casa “sulla navicella spaziale russa Soyuz.

Le osservazioni di Montalbano arrivano quando il capo di Roscosmos Dmitry Rogozin ha pubblicato diversi post infuocati sui social media diretti agli Stati Uniti, incluso un video parzialmente animato e pesantemente modificato che sembrava minacciare che gli astronauti russi avrebbero abbandonato Vande Hei nello spazio. Rogozin è noto da tempo per condividere dichiarazioni stravaganti sui social media.
Tra l’invasione russa dell’Ucraina e le successive sanzioni da parte degli Stati Uniti e dei suoi alleati, Rogozin ha anche messo a terra il lancio di satelliti per telecomunicazioni dalla startup britannica OneWeb. Si è anche impegnato a non vendere più motori a razzo di fabbricazione russa alle società statunitensi.

Nonostante le crescenti tensioni, la NASA ha tentato di comunicare che, dietro le quinte, gli Stati Uniti e la Russia continuano a lavorare insieme sulle operazioni della ISS. Lunedì scorso, il nuovo outlet statale russo Tass ha annunciato che Vande Hei sarebbe tornato sulla navicella russa come previsto.

E quel lavoro è fondamentale per mantenere attiva la stazione. Montalbano ha detto che “la stazione spaziale è stata progettata per essere interdipendente”.

“Ognuno dei partner ha capacità diverse che porta e insieme lavoriamo”, ha affermato. “Non è un processo in cui un gruppo può separarsi dall’altro. Abbiamo bisogno di tutto insieme per avere successo”.

Quando Kristin Fisher della CNN ha chiesto se la NASA avesse piani di emergenza in atto nel caso in cui la relazione Roscosmos-NASA si deteriorasse, Montalbano ha detto: “La Stazione Spaziale Internazionale, te lo dico io, è stata il modello di punta per la cooperazione internazionale”.

“In questo momento non ci sono indicazioni dai nostri partner russi che vogliano fare qualcosa di diverso”, ha detto. “Quindi, stiamo pianificando di continuare le operazioni come lo siamo oggi”.

Il capo dello spazio russo afferma che la Russia non venderà più motori a razzo agli Stati Uniti

Montalbano della NASA ha dichiarato lunedì che stanno continuando a lavorare su quei negoziati e hanno in programma di andare avanti con un accordo di scambio di equipaggio.

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