Lo scienziato del Salk Institute studia la composizione genetica delle piante delle zone umide per combattere il cambiamento climatico

Gli scienziati del Salk Institute di La Jolla stanno adottando un nuovo approccio e stanno studiando la composizione genetica delle piante delle zone umide per combattere il cambiamento climatico.

CONTEA DI SAN DIEGO, California — L’anidride carbonica è un gas serra e senza un modo per filtrarlo dall’atmosfera, la temperatura terrestre continuerà ad aumentare.

Attraverso il progetto Coastal Plant Restoration, gli scienziati del Salk Institute di La Jolla stanno adottando un nuovo approccio e stanno studiando la composizione genetica delle piante delle zone umide per combattere il cambiamento climatico.

Todd Michael è uno dei professori di ricerca presso il Salk Institute for Biological Studies che studia i genomi, la composizione genetica, di piante tra cui Typha trovata nella laguna di Batiquitos a Carlsbad. Tutto questo per capire il loro adattamento a questo ambiente.

L’obiettivo è accelerare la loro crescita per creare una nuova generazione di zone umide per catturare e rimuovere l’anidride carbonica dall’atmosfera.

“Una volta che il carbonio è bloccato lì dentro, qualsiasi decadimento o qualcosa del genere viene bloccato in quel terreno. Quindi, questi sono ottimi dispositivi di stoccaggio”, spiega Michael.

Questo progetto si chiama Harnessing Plants Initiative. Joseph Noel, professore di ricerca presso il Salk Institute, spiega perché le piante delle zone umide sono fondamentali nella lotta al cambiamento climatico. Noel e Michael fanno parte del gruppo dirigente per questa iniziativa.

“Producono una sostanza nelle loro radici chiamata sughero, o il termine di fantasia per questo si chiama suberina. È una molecola enorme. È piena di carbonio. L’altra cosa interessante è che quando viene lasciata nel sedimento, non “non si decompone. Quindi, ogni atomo di carbonio in quella molecola gigante chiamata suberina esce dall’anidride carbonica nell’atmosfera. Quindi, è un modo efficace per aspirare effettivamente i gas serra dall’atmosfera, abbassarla e quindi seppellirla nei sedimenti”, ha detto Noel.

Todd Michael ha scavato una pianta campione. Indicando la nuova vita che sta germogliando, ha affermato “ora, in realtà inizierà a crescere di nuovo. C’è una nuova semina in arrivo. Quindi, cresce su questo stelo e quindi crea nuovi germogli ogni stagione”.

La ricerca condotta qui a San Diego sta lavorando per espandere l’ecosistema delle zone umide in tutto il mondo. L’innalzamento del livello del mare, l’aumento delle temperature del pianeta e lo sviluppo umano hanno contribuito alla riduzione di circa il 70% delle zone umide a livello globale nell’ultimo secolo.

Il successo degli sforzi di ripristino potrebbe aumentare la capacità del nostro pianeta di seppellire fino a 5 gigatonnellate o 5 miliardi di tonnellate all’anno di carbonio catturato dall’atmosfera, che rappresenta circa il 25% dell’eccesso di anidride carbonica generata dall’attività umana.

“L’obiettivo finale è trovare varietà di specie autoctone che siano in grado di adattarsi meglio ai climi futuri, in modo che quando si perdono queste zone umide, si possa tornare indietro e ripristinarle in modo più efficace rimettendo la varietà con le migliori prestazioni”, disse Noel.

Quindi, mentre parliamo di come queste piante siano fondamentali nella lotta al cambiamento climatico immagazzinando carbonio, le piante delle zone umide sono sempre state fondamentali per noi qui a San Diego.

Sono il nostro tampone e puliscono la nostra acqua dai nutrienti in eccesso, dai fertilizzanti, dai sedimenti e dal deflusso inquinato per mantenere la salute dell’ecosistema della nostra contea e delle nostre pance.

“Tutti i pesci e i crostacei che ci interessano, anche quelli che mangiamo, si riproducono tutti nelle lagune in questo modo. Quindi, queste sono le barriere che proteggono davvero le nostre acque e puliscono le nostre acque”, ha affermato Noel.

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