Rilevato alone stellare esteso nella galassia di Fornax

Galassia sferoidale nana di Fornax. Credito: ESO/Digitized Sky Survey 2.

Utilizzando l’osservatorio spaziale Gaia dell’ESA, gli astronomi hanno esplorato la galassia sferoidale nana di Fornax. Hanno scoperto che questa galassia ha un alone stellare esteso, che copre più di 17.000 anni luce. La scoperta è stata dettagliata in un documento pubblicato il 3 marzo sul repository pre-print di arXiv.

Scoperta nel 1938, Fornax è la seconda galassia sferoidale nana (dSph) più luminosa nell’alone della Via Lattea. La galassia si trova a circa 460.000 anni luce dalla Terra e contiene sei ammassi globulari.

Recentemente, un team di astronomi guidato da Yanbin Yang dell’Osservatorio di Parigi in Francia, ha studiato la struttura stellare di Fornax su un’area relativamente vasta (400 gradi quadrati). Ciò è stato possibile grazie alla qualità omogenea dei dati dei satelliti Gaia e alla copertura completa delle misurazioni del movimento corrette. L’obiettivo principale del loro studio era esplorare l’estensione della popolazione stellare del ramo di gigante rossa (RGB) di questa galassia.

“In questo articolo, presentiamo un caso di studio su Fornax, utilizzando Gaia EDR3 [Early Data Release 3] pubblicato a dicembre 2020. Grazie alla sua copertura omogenea e alla qualità dei dati, possiamo esplorare i dati su un’area molto ampia. Sia la copertura che le calibrazioni su grandi campi sono difficoltà per le osservazioni a terra e di tipo a mosaico su dSphs”, hanno spiegato i ricercatori.

Lo studio ha identificato un’interruzione nel profilo di densità di Fornax, che ha rivelato una componente significativa in questa galassia simile a un alone stellare a causa della sua morfologia quasi simmetrica. Si estende per 17.600 anni luce e si stima che la sua massa sia circa il 10% della massa della galassia. I dati suggeriscono anche che la galassia Fornax potrebbe estendersi ancora più lontano.

Gli astronomi suppongono che l’alone stellare esteso rilevato possa essere dovuto alla recente espansione delle stelle a Fornax. Tuttavia, sarà necessaria una modellazione numerica dettagliata per confermare questa ipotesi. Hanno aggiunto che un tale scenario presuppone che l’alone della Via Lattea sia riempito da gas diffuso e ionizzato noto come mezzo circumgalattico (CGM).

I ricercatori hanno notato che la loro scoperta potrebbe avere implicazioni per la nostra comprensione di altre galassie sferoidali nane della Via Lattea. Propongono di studiare tali interruzioni nei profili di densità di questi dSph.

“Con Fornax, quasi tutti i dSph, eccetto Leone II, mostrano una tale interruzione nei loro profili di densità. Se questo secondo componente di Fornax può essere spiegato come il risultato di stelle in espansione, che ne dici degli altri dSph?” hanno scritto gli autori dell’articolo.

Hanno aggiunto che ulteriori studi dovrebbero concentrarsi sull’identificazione delle morfologie del componente responsabile dell’interruzione del loro profilo di densità e se sono coerenti con lo stripping delle maree o, in alternativa, con lo shock delle maree. Ciò potrebbe essere verificato con la cinematica interna tramite i movimenti propri di Gaia in futuro.


L’ultima grande collisione della nostra galassia


Maggiori informazioni:
Yanbin Yang et al, Un alone stellare esteso scoperto nello sferoide nano Fornax usando Gaia EDR3. arXiv:2203.01953v1 [astro-ph.GA]arxiv.org/abs/2203.01953

© 2022 Scienza X Rete

Citazione: Alone stellare esteso rilevato nella galassia Fornax (2022, 14 marzo) recuperato il 15 marzo 2022 da https://phys.org/news/2022-03-stellar-halo-fornax-galaxy.html

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