Aquile legali: come il contenzioso sul clima sta plasmando casi ambiziosi per la natura | Legge

TL’estuario del Tago vicino a Lisbona è la più grande zona umida del Portogallo, un habitat vitale e una sosta per decine di migliaia di uccelli migratori, tra cui fenicotteri, pittime reali e ibis lucido. È stato anche designato come sede di un nuovo aeroporto, portando l’ente di beneficenza per la legge ambientale ClientEarth e un gruppo di ONG portoghesi a citare in giudizio il governo portoghese. Quando finiranno in tribunale, sosterranno che le autorità non hanno considerato adeguatamente come il progetto avrebbe influito su una riserva naturale protetta a livello internazionale e gli effetti a catena su altri paesi visitati dagli uccelli.

“Se distruggi quel sito, hai un impatto non solo a Lisbona, ma su tutti i siti sulla passerella”, afferma Anna Heslop, responsabile della fauna selvatica e degli habitat di ClientEarth. “Se le popolazioni di uccelli non arrivano, non si riproducono mai”.

Le pittime reali sono tra le decine di migliaia di uccelli migratori che visitano l’estuario del Tago in Portogallo. Fotografia: Jaime Sousa / SPEA

Sebbene le cause ambientali non siano un fenomeno nuovo – il primo caso noto, una disputa sulle risorse idriche, risale a 4.500 anni fa – gli attivisti stanno riflettendo più a fondo su come affrontare il complesso problema della moderna perdita di biodiversità.

Heslop afferma che i contendenti guardano sempre più oltre un singolo sito o una questione ristretta. “Quei casi di scuola più anziani continueranno. Quello che miriamo a fare è avere un impatto maggiore su tutto il territorio, come ogni sito in Europa o nel sud-est asiatico, o spingere i governi a essere più ambiziosi. Il trucco per noi è trovare casi che avranno un impatto più strategico; Non credo che prima accadesse sulla stessa scala”.

La mancanza di un approccio strategico fino ad oggi è in parte il riflesso di un più ampio malinteso sulla portata della crisi globale della biodiversità, afferma Heslop. “I sostenitori del cambiamento climatico hanno svolto un ottimo lavoro negli ultimi 10, 20 anni, nel far capire alle persone che si tratta di un problema enorme e quindi ottengono più risorse”, afferma Heslop. “Ma sono crisi gemelle e uguali e se risolvi il cambiamento climatico e non la biodiversità, siamo tutti fregati”.

Guillaume Futhazar, ricercatore senior presso il Max Planck Institute for Comparative Public Law and International Law, fa parte di un team che ha studiato il contenzioso sulla biodiversità in tutto il mondo e sta pubblicando un libro sulle loro scoperte. Sapevano che era una questione importante, ma non stava ricevendo la stessa attenzione della crescente ondata di cause legali sulla crisi climatica.

Domande e risposte

Come sono collegate le crisi del clima e della biodiversità?

Spettacolo

La nostra biosfera – il sottile film di vita sulla superficie del nostro pianeta – viene destabilizzata dal cambiamento di temperatura. Gli eventi meteorologici estremi stanno diventando sempre più comuni, con inondazioni, innalzamento del livello del mare, siccità e tempeste che incidono tutti sulla biodiversità e sulla sua capacità di sostenerci. Nell’oceano, le ondate di caldo e l’acidificazione stanno mettendo a dura prova organismi ed ecosistemi già sotto pressione a causa di attività umane come la pesca eccessiva e la frammentazione dell’habitat.

La storica relazione del Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici (IPCC) ha mostrato che le ondate di caldo estremo che di solito si verificano ogni 50 anni si verificano già ogni decennio. Se il riscaldamento viene mantenuto a 1,5°C, ciò avverrà all’incirca ogni cinque anni.

L’effetto della crisi climatica sulla biodiversità terrestre si vede già. L’IPBES (Intergovernmental Science-Policy Platform on Biodiversity and Ecosystem Services) avverte che la distribuzione del 47% dei mammiferi incapaci di volare terrestri e di quasi un quarto degli uccelli in via di estinzione potrebbe già essere stata influenzata negativamente dalla crisi climatica. Il 5% delle specie è a rischio di estinzione a causa del riscaldamento di 2°C, salendo al 16% con un aumento di 4,3°C.

Gli scienziati sostengono sempre più che le crisi del clima e della biodiversità sono collegate. La distruzione degli habitat ricchi di carbonio del pianeta, come torbiere, foreste, zone umide e praterie, sta danneggiando la biodiversità e rilasciando grandi quantità di gas serra.

Secondo i ricercatori, se il 15% della terra più degradata del mondo fosse ripristinato e gli habitat rimanenti che sono ancora in buone condizioni protetti, potrebbe immagazzinare un terzo di tutte le emissioni di gas serra create dall’uomo dalla rivoluzione industriale.

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Futhazar osserva che le leggi che regolano i diversi aspetti della biodiversità, come le specie in via di estinzione, l’acqua pulita o l’uso del suolo, sono ben consolidate in molti paesi. Ma afferma che una migliore comprensione delle dinamiche dell’ecosistema, il ruolo sempre più centrale della scienza nelle cause legali e una maggiore consapevolezza giudiziaria della natura sistemica del problema stanno aiutando gli avvocati a scegliere e strutturare i loro casi con maggiore attenzione.

Fondata nel 1971, l’ONG statunitense Earthjustice non è estranea a intentare cause ambientali in difesa della fauna selvatica e degli habitat. Ma, la scorsa estate, ha lanciato una nuova iniziativa “incentrata sul laser” sull’uso della legge per affrontare i principali fattori scatenanti della crisi della biodiversità.

Timothy Preso, avvocato responsabile del nuovo programma di difesa della biodiversità dell’organizzazione, afferma di voler collaborare con gruppi le cui voci sono state ignorate nel contenzioso ambientale, come le comunità indigene e in prima linea, oltre a sensibilizzare sui problemi critici della biodiversità.

Il primo caso presentato nell’ambito del progetto riguardava le tribù Ojibwe del Wisconsin, che sfidavano i piani statali di caccia al lupo sulla base del fatto che erano in conflitto con i trattati negoziati nel 19° secolo. “Solleva questioni davvero critiche sulla gestione della fauna selvatica dal punto di vista delle persone che sono state custodi dell’ambiente nel Wisconsin per circa 15.000 anni”, afferma Preso. “È un approccio diverso a questi problemi”.

lupo grigio
Le tribù Ojibwe del Wisconsin hanno intrapreso un’azione legale per proteggere i lupi. Fotografia: Gary Kramer / AP

Gli attivisti per la biodiversità stanno anche imparando dal successo del contenzioso sul clima, che, afferma Futhazar, ha “avviato un nuovo modo creativo di pensare a come affrontare l’ambiente”.

Zaneta Sedilekova, avvocato di Clyde & Co, ritiene che il contenzioso sulla biodiversità attraverserà un arco simile a quello della sua controparte climatica, con gli attivisti che prendono di mira prima i paesi e poi le aziende.

Per lei l’impollinazione è in prima linea in questi casi a causa della sua importanza per la sicurezza alimentare, “un problema che il Covid ha davvero messo in luce”. Nel 2019, la corte suprema del Costa Rica ha ordinato al ministero dell’agricoltura del paese di intraprendere uno studio scientifico sugli impatti sull’ecosistema dei neonicotinoidi, mentre più recentemente è stata minacciata un’azione legale contro il governo francese per non aver attuato norme rigorose per frenare l’uso del danno delle api pesticidi.

Proprio come l’industria dei combustibili fossili è ora sotto gli occhi diretti dei contendenti sul clima, gli attivisti per la biodiversità stanno prendendo di mira anche il settore privato. L’anno scorso, le popolazioni indigene dell’Amazzonia brasiliana e colombiana e le ONG hanno intentato una causa contro la catena di supermercati francese Groupe Casino per presunta vendita di prodotti a base di carne legati alla deforestazione. Casino ha affermato di aver adottato un approccio “rigoroso” alle sue catene di approvvigionamento.

Una protesta a Marsiglia contro il gruppo di supermercati francesi Groupe Casino per presunta vendita di prodotti a base di carne legati alla deforestazione.
Una protesta a Marsiglia contro la catena di supermercati francese Groupe Casino per presunta vendita di prodotti a base di carne legati alla deforestazione. Fotografia: Christophe Simon / AFP / Getty

Heslop vede all’orizzonte più casi di responsabilità aziendale legati alla biodiversità. “Il modo tradizionale per dire alle aziende che stavano facendo la cosa sbagliata dal punto di vista ambientale era convincerle che avevano bisogno di una responsabilità sociale aziendale”, afferma. “Ma l’approccio che abbiamo adottato ora è dire che in realtà hai un dovere nei confronti dei tuoi investitori e se lo fai rimarranno delusi perché finirai con una risorsa bloccata o verrai citato in giudizio. Abbiamo realizzato quella narrativa per il clima e attualmente stiamo esaminando come questi tipi di casi potrebbero essere applicati alla biodiversità”.

Proprio come la scienza dell’attribuzione consente agli attivisti del clima di collegare le emissioni di gas serra con i danni causati dal successivo riscaldamento globale, Sedilekova afferma che i crescenti requisiti per le aziende di essere trasparenti sulle loro catene di approvvigionamento e di esercitare la dovuta diligenza aiuteranno a tracciare una linea tra un prodotto e perdita di biodiversità, e ritenere le aziende responsabili.

Aggiunge che il “velo aziendale” che ha storicamente protetto le società madri dall’azione contro le loro filiali viene sempre più sollevato. “Più dati sulla catena di approvvigionamento abbiamo, più facile sarà rintracciare quel danno all’ecosistema in una giurisdizione che dispone di un servizio giudiziario rapido ed efficiente o di un’offerta giudiziaria che non è corrotta e in cui l’imputato ha molti soldi”.

Sedilekova ammette che è ancora difficile convincere le aziende che il contenzioso sulla biodiversità è un rischio reale, ma sostiene che potrebbe essere un potente strumento per cambiare il comportamento aziendale. “L’importanza del contenzioso non è voltare una nave in giro, ma creare un precedente in modo che gli altri non aspettino che succeda a loro”.

Nel caso dell’estuario del Tago, ClientEarth sostiene che il progetto viola il diritto dell’UE e potrebbe avere effetti catastrofici sugli uccelli migratori. Heslop spera che il caso abbia un impatto più ampio e possa costituire un precedente per la protezione di altre specie nel mondo. “Non solo uccelli, ma forse delfini o balene o altri. È qui che ciò che sembra un problema molto locale potrebbe effettivamente avere un enorme impatto se avremo successo “, afferma.

Trova più copertura sull’età dell’estinzione qui e segui i giornalisti sulla biodiversità Phoebe Weston e Patrick Greenfield su Twitter per tutte le ultime notizie e funzionalità

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