come un deepfake di Catherine Keener disonora l’icona degli anni ’90.

Questo post contiene spoiler per Il progetto Adam.

Il cattivo di Netflix Il progetto Adam dovrebbe sembrare un volto familiare, ma c’è qualcosa di fondamentalmente sbagliato in loro: il loro viso, in particolare. Nel nuovo thriller sui viaggi nel tempo, Ryan Reynolds torna ai primi 21 annist secolo per fermare l’invenzione della tecnologia che alla fine rovinerà il mondo. Il problema non è la tecnologia in sé, inventata dal defunto padre poco prima della sua morte. Il problema sono le mani senza scrupoli in cui finirà per cadere: le mani della spietata socia in affari di suo padre, Maya Sorian (Catherine Keener). In futuro, sarà un signore della fantascienza, avvolta in un mantello nero che le drappeggia addosso come un sudario. Ma quando la trama torna al 2018, diamo un’occhiata a una Maya più giovane, un’elegante imprenditrice con camicette scintillanti e una coda di cavallo per tutti gli affari. L’approccio sciocco del film al paradosso temporale consente ai due Maya di incontrarsi faccia a faccia, e la stessa tecnologia anti-invecchiamento implementata nel Marvel Cinematic Universe consente a entrambe le versioni di Maya di essere interpretate dalla stessa Keener. Ma essendo cresciuto guardando – e, siamo onesti, svenuto – le esibizioni di Keener negli anni ’90, Il progetto AdamIl deepfake è snervante spento.

Non è solo, come molti spettatori notato online il fine settimana successivo Il progetto Adamal debutto, che gli effetti sono pessimi e il dialogo di Keener non è sincronizzato con i movimenti della giovane Maya – o anche che la versione in CG non corrisponde all’ampia documentazione fotografica di come appariva Catherine Keener sulla trentina. Maya, blandamente graziosa e liscia come la plastica, sembra un rimprovero all’idiosincratico sé cinematografico di Keener, una dissacrazione discreta di una delle icone più importanti del film indipendente.

Guardare il cinema indipendente americano 30 anni fa significava innamorarsi di Catherine Keener, o voler essere lei. Ricordo di aver incontrato Keener per la prima volta nel 1996 Camminare e parlare, il primo di cinque film che ha realizzato con la sceneggiatrice e regista Nicole Holofcener. Quando viene presentata, Keener è seduta da sola in un bar, a scrivere su un taccuino, quando la sua amica d’infanzia (Anne Heche) si unisce a lei. Il personaggio di Heche si è appena seduto quando il cameriere le offre del caffè, il che spinge Keener a schiarirsi la gola e ad aggiungere che ne vorrebbe anche lei un po’ – il suo tono suggerisce l’offesa a lungo provata di essere oscurata dalla sua più sicura di sé compagna bionda. Ma anche se viene presentata come una violacciocca, con i capelli arruffati e una maglietta ampia infilata a casaccio nei jeans, non c’è il rischio che Keener svanisca nella lavorazione del legno: da quel primo momento, irradia un’intelligenza acuta e una mente ferocemente attiva. Mentre il cameriere prende a malincuore il suo ordine, Keener gli lancia un rapido sorriso di ringraziamento per averlo notato, e mentre lui si gira, lei tira fuori la lingua e i pantaloni come un cane. Forse sta prendendo in giro la propria disperazione o la sua ottusità, o forse sta solo scaricando energia neurale in eccesso in modo che la sua testa non esploda. Ma è un momento di pura comunione con la fotocamera, che passa così velocemente e senza essere notato che ti mancherebbe se guardassi altrove. (Tu non eri.)

Keener non era solo il sex symbol della persona pensante. Era la tua amica più intelligente, la tua ex di buon cuore, la persona di cui ti puoi fidare per dirtelo direttamente, anche se quello che fai potrebbe non piacerti sentito.

Soprattutto nei film che ha fatto con Holofcener, i personaggi di Keener sembrano sempre godersi uno scherzo privato, anche se lo scherzo non è iniziato in quel modo. Inizia il ciclo come personificazione della generazione X: sovraqualificata per il suo lavoro umile, ma troppo sospettosa del successo per spingere per qualcosa di meglio. Nel Incantevole e sorprendente, il personaggio di Keener si imbatte in una vecchia compagna di liceo ed esprime shock per il fatto che la sua amica d’infanzia sia già una pediatra praticante. L’amico, perplesso, dice: “Abbiamo 36 anni” e Keener risponde: “Sì, ma non 36 36. ” Negli ultimi film di Holofcener, trova una nicchia di carriera, che si tratti di scrivere sceneggiature o gestire una boutique di mobili vintage, ma la progressione professionale non le dà alcun senso di sicurezza più saldo. È sempre alla deriva, irrequieta, insicura se il problema è il mondo o se stessa. La felicità è per i sempliciotti, non per qualcuno che può sempre anticipare la prossima crisi che sta arrivando dietro l’angolo.

In un’altra epoca, la voce roca e il comportamento impassibile di Keener potrebbero averla resa una star di Hollywood, la versione naturale di ciò in cui Howard Hawks ha plasmato Lauren Bacall in Il grande sonno. Ma Keener non aveva alcun interesse a seguire quella strada, rifiutandosi spesso di fare interviste o di essere oggetto di profili, lasciando Entertainment Weekly a farle il complimento ambiguo di lodare la sua “bellezza insolita”. In effetti, è sempre stata bellissima, come ha riconosciuto Holofcener Incantevole e sorprendente rendendo l’artista dilettante in difficoltà di Keener un’ex regina del ritorno a casa. Ma i suoi personaggi raramente sembravano prenderlo a cuore, troppo consumati dai loro fallimenti interiori per fare il punto, per non parlare di sfruttare, il loro splendore esteriore. “Sei davvero carina”, le dice l’impiegato del negozio di video di Kevin Corrigan Camminare e parlare. “Sembra che tu abbia bisogno di sentirlo.”

di Spike Jonze Essere John Malkovich, del 1999, è la rara occasione in cui il personaggio di Keener sembra avere il pieno controllo del proprio magnetismo. Quando il burattinaio professionista di John Cusack, che lavora nello stesso squallido edificio per uffici di Keener, fa un balbettante tentativo di chiederle di uscire, lei risponde con un’aria avvizzita: “Se mai mi prendessi, non sapresti cosa fare con Me. ” Ma è chiaro che questo è un ruolo che sta interpretando; ci entra nel modo in cui i personaggi del film si inseriscono brevemente nel corpo della star del cinema titolare. I costumi di Keener qui – di solito tutti neri o bianchi con occasionali separazioni monocromatiche – suggeriscono che il film vuole che la vediamo in modo archetipico: l’angelo irraggiungibile o la sirena sessuale. Ma in ogni caso, è irresistibile. Alla fine, Cusack rinuncia alla propria esistenza corporea solo per avere la possibilità di continuare a guardarla.


Catherine Keener dentro Essere John Malkovich.
Funzioni di messa a fuoco

Negli anni ’90, Keener non era solo il sex symbol della persona pensante, anche se veniva chiamata così spesso. Era la tua amica più intelligente, la tua ex più gentile, la persona di cui ti puoi fidare per dirtelo direttamente, anche se quello che hai sentito potrebbe non piacerti. È rimasta fedele alle sue armi anche quando, come spesso accadeva, significava finire da sola, e non si è mai ingannata pensando che il mondo fosse migliorato solo perché il suo posto in esso era migliorato. Ed è per quello che intendeva allora che sembra che l’ultimo decennio l’abbia resa così sporca.

Keener, che ha compiuto 40 anni nell’anno 2000, stava ancora ottenendo parti di prugne nel nuovo millennio; era la donna per cui Steve Carrell si arrangiava La Vergine di 40 anni ed è stato nominato per un Oscar come Capoteè Harper Lee. Ma le cose hanno iniziato a girare con il 2013 capitan Phillips, un film che ha favorito la migliore interpretazione della carriera di Tom Hanks ma ha dato a Keener una glorificata moglie anonima, un ruolo così generico e funzionale che nemmeno lei poteva renderlo interessante. Nel 2017 Uscire, Jordan Peele l’ha interpretata perfettamente (e astutamente) come una ricca liberale la cui benevolenza esteriore potrebbe rapidamente diventare gelida. (Nel Per favore dà, è così piena di sensi di colpa privilegiati che offre gli avanzi del suo ristorante a un uomo di colore per strada; si scopre che sta solo aspettando il suo tavolo.) Ma un’acidità si è instaurata con il 2018 Gli incredibili 2in cui dà la voce a un ricco magnate della tecnologia così consumato dal risentimento verso i supereroi, è disposta a commettere omicidi di massa per screditarli.

Il progetto AdamMaya è una zitella altrettanto amareggiata. La futura Maya, interpretata dalla normale Keener, 62 anni, è una sovrana imperiosa con una legione di guerrieri anonimi al suo comando, ma il suo dominio non le ha portato la felicità. Quando torna indietro nel tempo per istruire la sua parte più giovane su come prendere illegalmente il controllo dell’azienda, non si preoccupa nemmeno di nascondere il suo disprezzo per l’ingenua trentenne che pensa ancora di poter avere una carriera e una vita al contemporaneamente. “Dove stai andando?” L’anziano Maya schernisce, mentre la giovane Maya cerca di uscire dalla loro conversazione. “Vedere qualcuno? No non siete. Sei troppo occupato. Il fatto è che lo sarai sempre. Questa compagnia è tutto ciò che avrai. È la tua vita personale. È la tua famiglia. (Inutile dire che Il progetto Adam non presenta i suoi personaggi maschili con lo stesso binario. Il futuro viaggiatore di Ryan Reynolds ricorda il padre scienziato come un padre assente, ma si è smentito: il vecchio potrebbe aver lavorato troppo, ma ha sempre avuto tempo per una partita a pesca.)

La falsa Maya non assomiglia per niente alla giovane Catherine Keener, ma soprattutto, non lo è Tatto come lei. Non c’è nessun crepitio di pensieri dietro i suoi occhi, niente che la distingua dall’orda di maghi della tecnologia vestiti in modo identico che uno dei suoi personaggi degli anni ’90 avrebbe deriso mentre passavano davanti al bar mentre andavano al lavoro (o peggio, in palestra ). L’incarnazione dell’ambivalenza della Gen X è diventata un robot di successo ben equipaggiato, ogni pensiero errante, ogni mezzo sorriso malinconico spazzato via da un programma progettato per produrre un’illusione di vita. Non è una bellezza insolita, solo una solita. E a quanto pare, una Catherine Keener perfezionata digitalmente è ora Catherine Keener.

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