Eugene Parker, “figura leggendaria” nella scienza solare e omonimo di Parker Solar Probe, 1927-2022

“Gene rappresentava per me il fisico ideale: brillante e compiuto, simpatico, articolato, ma anche umile”, ha affermato Robert Rosner, il professore di astronomia e astrofisica William E. Wrather Distinguished Service e un collega di lunga data. “Non dimenticherò mai il piacere che ha provato nell’esplorare un problema scientifico e le sue straordinarie intuizioni fisiche che sono state poi rafforzate dalle sue capacità analitiche. E non si può mai dimenticare l’incoraggiamento che ha dato a tutti coloro con cui ha interagito: i suoi studenti, dottorandi e colleghi. La sua scomparsa segna davvero una grande perdita per tutti noi”.

Si ritirò dall’Università nel 1995 ma rimase attivo nel campo, pubblicando articoli e libri.

Nel 2017, la NASA ha annunciato che avrebbe intitolato la sua storica missione solare a Parker come riconoscimento dei suoi contributi nel campo dell’eliofisica.

“È stato così emozionante avere l’onore di portare Gene nella camera bianca dell’Applied Physics Lab per presentarlo alla “sua” navicella spaziale e, naturalmente, ho detto “Parker, ti presento Parker”, ha detto Fox.


La mattina di agosto Il 12 dicembre 2018, Parker è stato a Cape Canaveral con tre generazioni della sua famiglia per assistere al lancio della sua omonima Parker Solar Probe, che da allora ha completato molteplici rivoluzioni attorno al sole e raccolto dati straordinari.

“La continua gioia che Gene mostrava ogni volta che condividevo con lui nuovi risultati della missione – il modo in cui i suoi occhi si illuminavano a ogni nuova immagine o trama di dati – era il vero Gene, sempre sforzandosi di saperne di più sul nostro universo”, Fox disse.

Tra i numerosi premi di Parker ci sono la US National Medal of Science, il Kyoto Prize, il Crafoord Prize, l’American Physical Society Medal for Exceptional Achievement in Research e il suo James Clerk Maxwell Prize. Fu eletto alla National Academy of Sciences, fu membro della American Physical Society e Legacy Fellow della American Astronomical Society.

È autore di quattro libri: Processi dinamici interplanetari (1963), Campi magnetici cosmici: la loro origine e la loro attività (1979), Fogli di corrente spontanea in campi magnetici, con applicazioni ai raggi X stellari (1994), e Conversazioni sui campi elettrici e magnetici nel cosmo (2007).

“Siamo devastati dalla perdita di mio padre, ma sappiamo che la sua eredità abbraccia non solo la nostra famiglia e i nostri amici, ma la comunità internazionale di scienziati in tutto il mondo”, ha detto suo figlio Eric Parker. “Estendiamo la nostra gratitudine a tutti coloro che hanno raggiunto i ricordi, ai suoi colleghi che negli anni hanno lavorato con lui per esplorare un argomento che gli ha dato molta gioia e alle tante persone alla NASA e all’Applied Physics Laboratory che hanno accolto mio padre e gli ha fatto un dono profondo: la possibilità di assistere al lancio della Parker Solar Probe, che lo ha commosso profondamente”.

Parker è stato invitato a partecipare a una cerimonia in Svezia il mese prossimo per celebrare il Premio Crafoord, che ha vinto nel 2020. La sua famiglia prevede di partecipare alla cerimonia per conto di Parker.

Parker lascia la moglie Niesje, con la quale è stato sposato per 67 anni, così come il fratello Phillip; il figlio Eric Glenn Parker (sposato con Susan) e la figlia Joyce Marie Parker (sposata con Ed); i nipoti Owen Loh (sposato con Allison), Miles Loh (sposato con Michelle) e Nolan Loh (fidanzata Hillary Wang); e i pronipoti Lena ed Elliott.

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