I progetti di sicurezza stradale proteggono la fauna selvatica, gli automobilisti

I dipartimenti dei trasporti e della selvaggina e della pesca del New Mexico hanno redatto un piano d’azione per il corridoio della fauna selvatica che propone 11 nuovi progetti in tutto lo stato per aiutare a prevenire gli incidenti dei veicoli della fauna selvatica sulle autostrade. (Roberto E. Rosales / Albuquerque Journal)

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Perché il cervo ha attraversato la strada?

Ancora più importante, è riuscito ad arrivare sano e salvo dall’altra parte?

Per aiutare a ridurre gli incidenti e collegare l’habitat degli animali, i dipartimenti dei trasporti e della selvaggina e della pesca del New Mexico hanno pubblicato una bozza del Piano d’azione per i corridoi della fauna selvatica.

Matt Haverland, coordinatore della fauna selvatica del dipartimento dei trasporti, ha affermato che il rapporto è un’immersione profonda in aree con corridoi migratori interrotti e alti tassi di collisione di veicoli tra fauna selvatica.

“È piuttosto cruciale trovare modi per affrontare questo problema per la sicurezza del pubblico in viaggio e la sicurezza della fauna selvatica”, ha affermato Haverland.

Il rapporto di 700 pagine si concentra su cervi muli, alci, pronghorn, pecore bighorn, orsi neri e puma.

Ma il piano considera anche la fauna più piccola come conigli, volpi, mostri gila, serpenti e giavellotti.

Hotspot di crash

Negli ultimi due decenni, gli incidenti automobilistici con cervi e alci hanno superato gli hotspot di collisione dello stato nel nord e nel sud del New Mexico.

Una media di 634 incidenti ha coinvolto cervi ogni anno e 169 alci.

“Da alcuni decenni il New Mexico raccoglie ogni forma di dati sugli incidenti, dalla polizia di stato o dai comuni locali o dai dipartimenti dello sceriffo”, ha detto Haverland. “Quello che abbiamo fatto è stato prendere quei dati e restringerli alle collisioni con la fauna selvatica”.

La US 70 a sud-ovest di Ruidoso era il principale hotspot di collisione di veicoli tra fauna selvatica in base al numero di incidenti per miglio.

Gli incidenti hanno un costo elevato, fino a 11 milioni di danni alla proprietà e feriti in tutto lo stato nel 2019.

Anche i valori in dollari assegnati agli animali feriti o uccisi sono saliti a milioni.

Corridoi della fauna selvatica

I corridoi delineati nel rapporto collegano popolazioni animali separate e sono utilizzati dalle mandrie per trovare cibo, acqua, compagni e habitat stagionali o alternativi.

Game and Fish utilizza GPS e radio collari per tracciare il movimento di grandi branchi di selvaggina e individuare i corridoi principali, ha affermato il portavoce Tristanna Bickford.

“I nostri biologi determinano il miglior numero di animali a cui mettere i collari in base alla probabilità che rimarranno insieme in un gruppo o si separeranno”, ha detto Bickford. “Stiamo regolarmente ammassando cervi, alci e pronghorn.”

I biologi della selvaggina e dei pesci stanno attualmente utilizzando questo metodo per tracciare e mappare i modelli di migrazione stagionale per dozzine di pronghorn dal collare a est di Chama.

Michael Dax, direttore del programma occidentale per Wildlands Network, ha affermato che i dati possono aiutare lo stato a vedere dove sono cambiate le esigenze di recinzione o dove le terre dovrebbero essere chiuse al pubblico durante la stagione del parto o della migrazione.

“Un sacco di conservazione si ferma ai confini statali o internazionali”, ha detto. “Ovviamente questi sono confini che la fauna selvatica non vede, quindi dobbiamo lavorare su larga scala del paesaggio”.

Il team di Wildlands ha monitorato il movimento degli animali di 30 specie diverse per due anni con telecamere da trail nel sud-ovest del New Mexico, dove l’Interstate 10 attraversa le montagne del Peloncillo in Arizona.

“A lungo termine, quest’area sarà fondamentale per la connettività continentale di giaguari e lupi messicani e per ricollegare l’habitat delle pecore bighorn”, ha affermato Dax.

La recinzione di questo progetto di passaggio della fauna selvatica che attraversa la NM 333 nel Tijeras Canyon vicino a Carnuel dirige la fauna selvatica sotto l’Interstate 40 per evitare collisioni tra veicoli e fauna selvatica. (Roberto E. Rosales / Albuquerque Journal)

Progetti di passaggio sicuro

Game and Fish e NMDOT hanno completato 10 progetti di passaggio sicuro della fauna selvatica negli ultimi 20 anni, principalmente nel New Mexico settentrionale e centrale.

Il rapporto elenca 11 nuovi progetti prioritari per affrontare gli hotspot di incidenti e i corridoi della fauna selvatica:

5 US 550 a nord di Cuba

180 US 180 / NM 90 Silver City

70 US 70 / NM 48 Ruidoso

• I-25 Passo Glorieta

Montagne del Sacramento piegate degli Stati Uniti 70

64 US 64 / US 84 Tierra Amarilla a Chama e US 84 da Chama a Colorado line

28 US 285 Monumento nazionale Río Grande del Norte a nord di Tres Piedras

• I-25, US 64, NM 505 e NM 445 a sud di Raton fino a Maxwell

• I-10 Monti Peloncillo / Steins

• I-25 / US 550 Monti Sandia-Jemez / Bernalillo

M NM 38 Questa a Red River

Tutti i progetti consigliati includono recinzioni per tenere gli animali fuori dalle autostrade e incanalarli nelle strutture di attraversamento.

“Molti dei nostri progetti esistenti hanno anche sistemi di rilevamento della fauna selvatica”, ha affermato Bickford. “Questi sistemi possono rilevare la presenza di un animale in base al calore corporeo e al movimento, e poi c’è una luce lampeggiante per avvisare gli automobilisti che c’è fauna selvatica nell’area”.

Le infrastrutture stradali esistenti e il paesaggio regionale hanno influenzato gli attraversamenti scelti per ciascun progetto.

“È anche più probabile che specie diverse utilizzino alcune strutture rispetto ad altre”, ha affermato Haverland. “È più probabile che le pecore Bighorn utilizzino i cavalcavia rispetto ai canali sotterranei. Anche all’interno delle specie, come il cervo mulo, quelli che risiedono nelle aree urbane possono utilizzare un canale sotterraneo più piccolo rispetto al cervo mulo in un’area più rurale”.

Fonti di finanziamento

I progetti proposti hanno prezzi che vanno da $ 17 milioni a $ 50 milioni.

Bryan Bird, direttore del programma sud-ovest di Defenders of Wildlife, ha affermato che ora è il “momento opportuno” per il New Mexico di sfruttare i fondi federali e statali per gli attraversamenti della fauna selvatica.

Sia Defenders of Wildlife che Wildlands Network hanno contribuito a elaborare la legge statale del 2019 che indirizzava le agenzie a creare il piano d’azione.

“Dal momento che gli esseri umani hanno costruito infrastrutture tra cui autostrade e urbanizzazione, l’habitat degli animali è stato tagliato a fette e tagliato a dadini in isole di buon habitat”, ha detto Bird. “Per noi è importante facilitare il movimento della fauna selvatica e garantire che il nostro progresso umano non lo impedisca”.

Le agenzie potrebbero ricevere stanziamenti statali e federali per finanziare i valichi.

Il pacchetto infrastrutturale federale approvato di recente include anche 350 milioni di fondi di sovvenzioni competitive per progetti volti a ridurre le collisioni tra animali selvatici e veicoli.

Stati, tribù e comuni possono richiedere le sovvenzioni.

Game and Fish ha anche chiesto al legislatore uno stanziamento speciale di 9 milioni di dollari.

Quel denaro potrebbe essere utilizzato per sfruttare i fondi del progetto dal Recovering America’s Wildlife Act, un disegno di legge federale in attesa di un’audizione al Congresso.

Il rapporto del New Mexico offre anche soluzioni più economiche a breve termine come progetti di recinzioni più piccoli e segnali di avvertimento.

“Sebbene siano costosi, questi progetti si ripagano da soli, dal punto di vista del conducente e con l’economia delle attività ricreative all’aperto”, ha affermato Dax. “La caccia e l’osservazione della fauna selvatica sono pezzi enormi della nostra economia”.

Le agenzie statali hanno stipulato un contratto con Daniel B. Stephens and Associates per creare il piano.

Esperti universitari del New Mexico e dipartimenti di risorse naturali di tribù e pueblo hanno fornito dati.

Dopo un periodo di commento pubblico di due mesi, il gruppo rilascerà il piano finale.

“Il rapporto includeva l’impatto del cambiamento climatico, che era unico, ei vantaggi economici della protezione del movimento della fauna selvatica nello stato”, ha affermato Bird. “Non credo che molti altri stati abbiano esaminato così attentamente le esigenze di movimento della fauna selvatica all’interno dei loro confini”.

Theresa Davis è un membro del corpo di Report for America che si occupa di acqua e ambiente per l’Albuquerque Journal.

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