I sistemi di raccolta essenziali forniscono nei momenti di bisogno

FLAGSTAFF – Ed Jahrke guida il suo grande pick-up bianco lungo una strada sterrata e sterrata tortuosa e increspata nella foresta nazionale di Coconino. È il responsabile del programma di implementazione dell’habitat presso l’Arizona Game & Fish Department e in questo giorno sta lavorando con gli appaltatori per completare un sistema per raccogliere e immagazzinare l’acqua piovana per l’accesso della fauna selvatica secondo necessità.

“La necessità di mettere l’acqua là fuori per la fauna selvatica è più importante che mai”, ha detto Jahrke.

Prima delle abbondanti tempeste monsoniche di quest’anno, le condizioni di siccità in Arizona stavano peggiorando costantemente. All’inizio di luglio, la maggior parte dello stato stava attraversando una siccità da estrema a eccezionale, secondo lo US Drought Monitor. A metà ottobre, la maggior parte dello stato è elencata come “anormalmente secca” o in “moderata siccità”, ma gli ultimi 20 anni di precipitazioni al di sotto della media hanno creato grandi esigenze di conservazione dell’acqua.

Jahrke e il suo team sperano di completare questo sistema di raccolta dell’acqua, che si trova a poche miglia a est di Flagstaff, in tempo per le piogge invernali previste per dicembre e gennaio.

In Arizona sono stati costruiti circa 3.000 bacini idrografici in 75 anni e molti devono essere riparati o sostituiti.

“Abbiamo iniziato a costruirli negli anni ’40 e ’50”, ha detto Jahrke, aggiungendo che erano stati originariamente costruiti da cacciatori di quaglie che volevano garantire acqua adeguata per il popolare uccello selvatico. Alla fine, Game & Fish iniziò a lavorare con i cacciatori mentre i bacini attiravano altri tipi di fauna selvatica, inclusi cervi, linci rosse e pecore bighorn.

Molti di questi bacini sono stati costruiti dal servizio forestale degli Stati Uniti, ma non è mai stata eseguita alcuna manutenzione, ha affermato Jarhke.

Questo serbatoio dell’acqua in metallo da 3.000 galloni, installato negli anni ’80, è stato rimosso e sarà sostituito da un sistema da 15.000 galloni. (Foto di Balin Overstolz-McNair / Cronkite News)

“Hanno dovuto spendere tutto il loro budget per combattere gli incendi”, ha detto, lasciando il difficile compito di mantenere i bacini idrografici a volontari dedicati.

Il progetto Flagstaff sostituirà un vecchio serbatoio arrugginito da 3.000 galloni costruito dal servizio forestale negli anni ’80. Jahrke ha detto che sono andati all’agenzia cinque anni fa offrendo di riqualificarla.

“Pagheremo il conto, faremo il lavoro, dacci solo le scartoffie per farlo”, ha detto.

Il nuovo sistema avrà un’area di raccolta di 48 piedi per 36 piedi, che drenerà in un sistema da 15.000 galloni di serbatoi di polietilene bianco che alimentano l’acqua in un serbatoio separato per gli animali. Il serbatoio delle bevande non è grande – difficilmente sarebbe una Jacuzzi adeguata per due persone – ma è sufficiente per mantenere in vita la fauna selvatica nei periodi di siccità.

“Gli animali sentiranno l’odore di quella bevanda a miglia di distanza”, ha detto Jahrke.

Una dedica alla fauna selvatica

Il background di Jahrke nell’edilizia lo ha reso la persona giusta per la posizione che ricopre ora, ma è stata la passione e il rispetto per i pesci e la fauna selvatica che lo hanno portato a Game & Fish.

Jahrke si è trasferito in Arizona nel 1980, lavorando nel settore dei cavalli da esposizione e come scalpellino. Nei fine settimana andava a pescare con la mosca e si “agganciava”. Un giorno, mentre pescava nelle foreste nazionali di Apache-Sitgreaves nell’Arizona orientale, incontrò un biologo del servizio forestale che disse a Jahrke che aveva bisogno di una laurea in fauna selvatica per seguire un percorso simile. Jahrke iniziò a frequentare la scuola serale poco dopo.

Ed Jahrke con l’Arizona Game & Fish Department sta supervisionando il rinnovamento di un sistema di raccolta dell’acqua vicino a Flagstaff. L’aggiornamento dovrebbe essere completato prima dell’arrivo del clima invernale. (Foto di Balin Overstolz-McNair / Cronkite News)

Uno dei suoi primi lavori dopo la laurea è stato come biologo ittico nativo che lavora per l’ufficio Game & Fish Mesa, che ha definito il suo “lavoro dei sogni”. Ma un giorno, mentre raccoglieva dati, mentre lui e il suo team scendevano alla deriva lungo un fiume su una canoa, si imbattono in una Ford Bronco abbandonata nell’acqua che perde fluido di trasmissione.

Jahrke pensò tra sé e sé: “Ho bisogno di procurarmi una pistola e un distintivo”.

È stato accettato nel programma di gestione della fauna selvatica e addestrato per le forze dell’ordine, ma alla fine gli è stato chiesto di passare all’amministrazione. Il suo desiderio di preservare e proteggere la fauna selvatica lo ha portato alla sua attuale posizione di responsabile del programma di implementazione dell’habitat per Game & Fish, dove supervisiona progetti come questo bacino idrico aggiornato nella foresta fuori Flagstaff.

“La cosa interessante di quello che faccio è che quando abbiamo finito con un progetto, ne beneficia immediatamente la fauna selvatica”, ha detto Jahrke. “Amo il lavoro che faccio”.

L’impatto

La fauna selvatica spesso arriva subito dopo la conclusione dei lavori, e talvolta anche prima. Un branco di alci ha già visitato il nuovo sviluppo, nonostante tutta la costruzione. Jahrke ha detto che gli alci sono animali intrinsecamente curiosi, quindi non sorprende che non siano stati spaventati dai grandi macchinari, dai camion parcheggiati e dai materiali nel sito o dai serbatoi di raccolta esposti.

Jahrke ritiene che i condor della California in via di estinzione siano una delle specie importanti a beneficiare dei bacini idrografici. Più acqua significa popolazioni animali più affidabili e più animali significa più carcasse per i condor e altri spazzini.

Un tetto aiuterà a raccogliere l’acqua piovana per riempire il bacino di 15.000 galloni. L’obiettivo è assicurarsi che la fauna selvatica abbia acqua quando ne ha bisogno. (Foto di Balin Overstolz-McNair / Cronkite News)

Sono stati condotti numerosi studi prima di aprire il terreno su questo bacino idrico per garantire che l’habitat naturale non venisse danneggiato. I bacini idrografici sono una risorsa vitale da utilizzare per gli animali, ma solo quando ne hanno bisogno, ha affermato Jahrke.

“Quando riceviamo molta umidità, tendono a non usarli”, ha detto, aggiungendo che la fauna selvatica vuole viaggiare, non essere legata a un piccolo abbeveratoio creato dall’uomo.

Anche con i notevoli guadagni dei sistemi di raccolta dell’acqua, pagarli è una sfida. Game & Fish non riceve alcun finanziamento statale per questo programma.

Uno sforzo costoso

Gran parte del denaro per questi bacini proviene dal Fish and Wildlife Service, dalle sovvenzioni federali e dalle vendite e dalle aste di licenze di caccia. Anche le donazioni pubbliche aiutano.

La maggior parte di quel finanziamento viene speso per un’attività: trasportare l’acqua. Può costare da centinaia a migliaia di dollari per ogni consegna d’acqua a seconda di dove sta andando, la quantità di acqua e da dove proviene quell’acqua.

“Sta diventando un problema più grande man mano che la siccità è andata avanti”, ha detto Jahrke. Ecco perché sta cercando di ridurre la quantità di acqua trasportata, passando da un sistema da 3.000 galloni a 15.000 galloni. Se le piogge e la neve invernali producono abbastanza per riempire il sistema da 15.000 galloni, ha detto Jahrke, l’acqua durerà fino al ritorno del monsone.

Le condizioni di siccità hanno portato molti dei bacini idrografici a dover essere riempiti negli ultimi anni, specialmente durante i caldi e secchi mesi estivi. Ciò significa che camion carichi d’acqua sono stati portati via o trasportati in elicottero nei sistemi di raccolta disseminati nella natura selvaggia dell’Arizona. Soddisfare queste richieste richiede più del denaro, ci vogliono volontari per “Adottare un bacino”.

Fish & Game ottiene aiuto per monitorare e mantenere i bacini idrografici attraverso il programma Adopt-A-Catchment. Incoraggia i volontari a controllare regolarmente i livelli dell’acqua, pulire le grondaie e i punti di raccolta e fare piccole manutenzioni o riparazioni.

Storia correlata

Tom Mackin, 75 anni, “giovani anni”, come lo ha definito lui, è uno di quei volontari devoti. È in pensione da 14 anni e da allora fa volontariato.

Mackin ha sviluppato un apprezzamento per la fauna selvatica crescendo in un caseificio. “Adoro stare all’aria aperta”, ha detto. “Penso di aver scoperto di essere a energia solare.”

Iniziò come istruttore di educazione dei cacciatori, ma il bisogno di acqua nel sud-ovest suscitò il suo interesse.

Jahrke stima che Mackin abbia trasportato quasi mezzo milione di galloni d’acqua nei suoi anni di volontariato.

“È incredibile quanto siano dedicati i nostri volontari. Non possiamo ringraziare abbastanza quelle persone “, ha detto.

Anche per Mackin, la soddisfazione di avere un impatto positivo sulla fauna selvatica vale l’impegno.

“L’acqua è la chiave dell’intero ecosistema”, ha affermato. “Mi fa bene al cuore vedere centinaia di uccelli, scoiattoli, conigli e altri animali che beneficiano dell’acqua”.

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