Il limite di inquinamento atmosferico proposto in Inghilterra è il doppio di quanto raccomandato dall’OMS Ambiente

Il governo ha proposto di fissare limiti di qualità dell’aria che consentirebbero il doppio dell’inquinamento da piccole particelle in Inghilterra rispetto a quanto raccomandato dall’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) come limite superiore e che non sarebbero stati raggiunti per quasi 20 anni.

Il nuovo obiettivo è ridurre i livelli di particolato fine, noto come PM2,5, a 10 microgrammi per metro cubo entro il 2040, contrariamente alle linee guida dell’OMS, aggiornate lo scorso settembre, che affermano che le concentrazioni di PM2,5 non dovrebbero superare i 5 microgrammi per metro cubo in media in un anno.

Il governo ha affermato che la proposta ridurrebbe l’esposizione al particolato fine – l’inquinante atmosferico più dannoso per la salute umana – di oltre un terzo rispetto ai livelli del 2018 in Inghilterra. Tuttavia, gli attivisti hanno affermato che la misura era inadeguata e avrebbe continuato a lasciare milioni di persone esposte ad aria pericolosamente sporca.

Rosamund Kissi-Debrah, la cui figlia di nove anni, Ella, è morta per inquinamento atmosferico nel 2013, ha detto al Guardian: “È spaventoso. È così deludente. Il governo non sta prendendo questo sul serio, come una crisi di salute pubblica. Stanno completamente ignorando ciò che ha detto il medico legale [in the case of Ella’s death]che nessun bambino debba soffrire e morire come mia figlia”.

Anche i requisiti per ripulire i fiumi inglesi sono stati eliminati, in una serie di nuove proposte presentate mercoledì ai sensi dell’Environment Act, che è stato approvato lo scorso anno e richiede ai ministri di stabilire obiettivi legalmente vincolanti su qualità dell’aria, acqua, rifiuti e biodiversità.

Oltre agli obiettivi di inquinamento atmosferico per l’Inghilterra, il Department of Environment, Food and Rural Affairs ha dichiarato che avrebbe:

  • Ridurre l’inquinamento da nutrienti nell’acqua in Inghilterra, con la riduzione del fosforo nelle acque reflue trattate dell’80% entro il 2037 e la riduzione dell’azoto, del fosforo e dei sedimenti dall’agricoltura del 40% entro il 2037.

  • Arrestare il declino delle specie entro il 2030 e aumentare l’abbondanza delle specie del 10% entro il 2042, creando o ripristinando oltre 500.000 ettari di habitat ricchi di fauna selvatica al di fuori dei siti protetti entro il 2042.

  • Dimezzare i rifiuti residui prodotti entro il 2042, da 560kg a persona nel 2019;

  • Migliorare l’ambiente marino garantendo che il 70% delle “caratteristiche designate” nelle aree marine protette siano in condizioni favorevoli entro il 2042.

  • Aumenta la copertura arborea e boschiva dal 14% dell’Inghilterra al 17,5% entro il 2050.

George Eustice, segretario all’ambiente, ha dichiarato: “Questi obiettivi proposti hanno lo scopo di definire un piano chiaro e a lungo termine per il recupero della natura. In un’era post-UE ora abbiamo la libertà di muoverci verso un sistema che si concentri sul recupero della natura, nonché sulla sua conservazione, e che ponga maggiore enfasi sulla scienza e meno enfasi sul processo legale. Il cambiamento di approccio ci aiuterà nel perseguimento degli obiettivi che stiamo fissando con la legge sull’ambiente. ”

Gli attivisti hanno affermato che le misure sulla qualità dell’aria e dell’acqua, in particolare, sono state di gran lunga inferiori a quanto necessario. Il governo si consulterà ora sugli obiettivi, al fine di renderli giuridicamente vincolanti verso la fine di quest’anno.

Jenny Bates, un’attivista di Friends of the Earth, ha dichiarato: “Sono urgentemente necessari obiettivi legalmente vincolanti per ripulire l’aria sporca della Gran Bretagna. Ma queste proposte sono troppo deboli, troppo lente e sono molto al di sotto delle linee guida dell’OMS. Un’azione forte è essenziale per porre fine allo scandalo dell’inquinamento atmosferico che provoca decine di migliaia di morti premature ogni anno”.

Dopo la protesta pubblica per gli elevati volumi di acque reflue che le compagnie idriche stanno riversando nei fiumi del Regno Unito, rivelata per la prima volta da un’indagine del Guardian, il governo avrebbe dovuto mettere in atto requisiti più severi sulla qualità dell’acqua. Tuttavia, i piani per un obiettivo di buona salute di tutti i fiumi inglesi sono stati abbandonati e le nuove proposte riguardano solo forme limitate di inquinamento, dall’agricoltura e dal trattamento delle acque reflue.

Richard Benwell, amministratore delegato dell’organizzazione benefica Wildlife and Countryside Link, ha dichiarato: “È giusto fissare obiettivi rigorosi per ridurre l’inquinamento da particolari settori, ma farlo trascurando di fissare un obiettivo a lungo termine per la qualità effettiva della nostra acqua è totalmente sottosopra. Gli obiettivi proposti per gli agricoltori e le aziende idriche mancano delle principali fonti di inquinamento e sono misurati sulla base di modelli. Tutto ciò si aggiunge a una situazione in cui, in futuro, gli obiettivi idrici potrebbero essere raggiunti mentre lo stato reale dei nostri fiumi continua a peggiorare. ”

Ruth Chambers, della coalizione Greener UK, ha aggiunto: “Gli obiettivi offerti sono un inizio decente, ma è difficile vederli apportare le modifiche necessarie alla velocità necessaria. Una vera ambizione vedrebbe obiettivi per habitat protetti e consumo di risorse e con scadenze più brevi. Non possiamo aspettare 15 anni o più per vedere se c’è un miglioramento”.

Il governo ha anche presentato un Libro verde sulla natura, affermando che la fauna selvatica e l’ambiente naturale del Regno Unito dovrebbero continuare a essere protetti, con l’obiettivo di conservare o gestire il 30% della terra del Regno Unito in modo da dare priorità alla natura entro il 2030. Alcuni gli agricoltori hanno suggerito che gli obiettivi ambientali dovrebbero essere allentati a causa dell’aumento dei prezzi dei generi alimentari, che potrebbe aumentare ulteriormente a causa della guerra in Ucraina.

Vicki Hird, responsabile dell’agricoltura presso la coalizione di campagna Sustain, ha dichiarato: “Il Regno Unito non può sperare di migliorare la propria sicurezza alimentare se il nostro suolo e la nostra terra sono esauriti, i corsi d’acqua inquinati e la natura impoverita. La biodiversità è una parte essenziale del nostro sistema alimentare, quindi Sustain accoglie con favore proposte per nuovi obiettivi legalmente vincolanti per proteggerlo e alimentarlo. Ma l’agricoltura non sta trovando un modo semplice per farlo in un mercato sempre più duro.

“Esortiamo il governo ad andare oltre e più velocemente nell’aiutare tutti gli agricoltori ad abbracciare nuovi approcci agricoli rispettosi della natura e che promuovono il clima, come l’agricoltura e la coltura biologica, agroforestale e diversificata, che possono fornire cibo sano insieme a una natura più ricca e allo stoccaggio del carbonio . ”

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