Il mondo si dirige verso una transizione “costosa e disordinata” verso le energie rinnovabili, avverte BP

Il gigante petrolifero BP ha avvertito che il mondo si sta bloccando per una transizione costosa e disordinata verso emissioni nette zero, dove i continui ritardi per un’azione decisiva aumentano notevolmente i costi economici e sociali del tentativo di rimanere all’interno del budget del carbonio.

In una sintesi “Core Beliefs” del suo ultimo Energy Outlook, BP descrive in dettaglio come ogni anno in cui viene ritardata un’azione decisiva per ridurre le emissioni globali di carbonio, la difficoltà – e il costo – di rimanere all’interno del budget aumenta in modo significativo.

“La natura del budget limitato di carbonio coerente con il raggiungimento degli obiettivi climatici di Parigi significa che ogni anno in cui viene ritardata un’azione decisiva per ridurre le emissioni globali di carbonio, la difficoltà di rimanere all’interno del budget aumenta in modo significativo”, afferma il rapporto.

“Ciò aumenta il rischio che un lungo periodo di ritardo possa aumentare notevolmente i costi economici e sociali associati al tentativo di rimanere all’interno del bilancio del carbonio”.

L’Energy Outlook di BP, pubblicato questa settimana, si basa su tre scenari che rappresentano una serie di possibili percorsi per il sistema energetico globale fino al 2050.

Questi scenari aumentano di ambizione, a cominciare da “New Momentum”, che cattura “l’ampia traiettoria lungo la quale sta attualmente procedendo il sistema energetico globale”.

Come illustrato nei grafici seguenti, lo scenario migliore successivo, “Ritardato e disordinato”, presuppone che gli sforzi di riduzione delle emissioni globali continuino allo stesso ritmo di New Momentum per il resto degli anni 2020, prima di aumentare drasticamente in una corsa per raggiungere gli obiettivi di Parigi .

Come spiega BP, “evidenzia una caratteristica importante del bilancio del carbonio che, anche se i miglioramenti nell’efficienza energetica e il passaggio a combustibili a basse emissioni di carbonio si verificano a tassi storicamente senza precedenti, raggiungendo lo stesso livello di emissioni cumulative di CO2e in [the most ambitious scenario] sarebbe probabilmente possibile solo se l’energia finale consumata in quel periodo fosse sostanzialmente inferiore. ”

Quindi, mentre questo scenario alla fine arriva allo stesso punto dello scenario altamente preferibile “Accelerato”, entro il 2050 – che secondo la modellazione di BP, non è ancora all’altezza delle emissioni nette zero – il costo per arrivarci è molto più alto.

Cioè, il consumo totale di energia finale deve essere inferiore di circa il 40% rispetto ad Accelerated per soddisfare lo stesso budget di carbonio, il che a sua volta suggerisce che l’uso di energia dovrebbe essere significativamente razionato e limitato.

“Sebbene non siano modellati in modo esplicito, le restrizioni e i controlli necessari per raggiungere questo livello inferiore di consumo energetico potrebbero avere un costo significativo sia sull’attività economica che sui livelli di benessere”, afferma il rapporto.

Anche secondo lo scenario accelerato di BP, il mondo non arriva dove dovrebbe essere secondo la scienza. Per quanto riguarda l’energia primaria, il mix raggiunge solo una quota del 65% delle rinnovabili entro il 2050, con i combustibili fossili che scendono a rappresentare il 20%.

Il consumo di elettricità aumenta tra il 75% e l’85% in tutti e tre gli scenari e la quota di elettricità nel punto finale di utilizzo aumenta dal 20% nel 2019 a circa il 30% nello scenario New Momentum e tra il 45-50% nello scenario Accelerato e scenari Net Zero.

L’idrogeno a basse emissioni di carbonio gioca un ruolo significativo nel mix energetico, rappresentando tra il 6% e l’8% del consumo totale di energia finale entro il 2050 sia in Accelerated che Net Zero, con una domanda totale di idrogeno quasi doppia.

In termini di generazione di energia rinnovabile, BP prevede che la produzione di energia eolica e solare aumenterà di circa 20 volte entro il 2050 sia in Accelerated che Net Zero, aumentando a circa 40.000-45.000 TWh e rappresentando più che l’intera crescita della generazione di energia globale.

In particolare, l’energia eolica e solare rappresenteranno circa il 70% della produzione globale di energia – e più vicino all’80% nelle regioni più vantaggiose – in Accelerated e Net Zero, alimentando sia l’attività di utilizzo finale che contribuendo a produrre idrogeno verde.

Il tasso di aumento della capacità eolica e solare installata globale sia in Accelerated che Net Zero è compreso tra 600-750 GW all’anno negli anni 2030 e fino a 700-750 GW all’anno negli anni 2040, che è “due o tre volte più veloce del massimo tasso di aumento visto in passato. ”

Inoltre, come indica il rapporto, “Questa rapida accelerazione nell’installazione di capacità eolica e solare dipende da una serie di fattori di scala abilitanti a una velocità simile, tra cui capacità di trasmissione e distribuzione, disponibilità di materiali chiave, pianificazione e autorizzazione e accettabilità. “

Al contrario, BP vede il carbone “praticamente eliminato dalla produzione globale di energia entro il 2050” nei suoi due scenari più ambiziosi, mentre il gas naturale diminuisce drasticamente nella seconda metà delle prospettive verso il 2050 mentre l’espansione dell’energia eolica e solare accelera.

È importante sottolineare che BP vede anche il trasporto su strada come un’area chiave di elettrificazione. La quota di veicoli elettrici (compresi sia i veicoli elettrici a batteria pura che i PHEV) nelle vendite di veicoli nuovi aumenta dal 2% nel 2019 al 25-30% nel 2030 e a circa il 90% nel 2050 in entrambi gli scenari Accelerated e Net Zero.

L’economista capo della BP Spencer Dale osserva nella sua introduzione al rapporto che “le ambizioni del governo a livello globale di affrontare il cambiamento climatico sono aumentate notevolmente, ma devono ancora tradursi in azioni sufficienti.

“Oltre al calo indotto dal COVID-19 nel 2020, le emissioni di carbonio sono aumentate ogni anno dal 2015, l’anno della COP di Parigi”, afferma.

“Il budget del carbonio è limitato e si sta esaurendo: ulteriori ritardi nella riduzione delle emissioni di CO2 potrebbero aumentare notevolmente i costi economici e sociali associati al tentativo di rimanere all’interno del budget del carbonio”.

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