Il processo per frode criminale del dirigente di Theranos Sunny Balwani è stato ritardato a causa dell’esposizione al Covid-19

SAN JOSE, California — Il processo per frode penale dell’ex Theranos Inc. Il dirigente Ramesh “Sunny” Balwani è stato ritardato mercoledì quando un giudice federale ha inviato un’aula di tribunale gremita a casa come precauzione sanitaria, citando un’esposizione al Covid-19.

Sig. Balwani, l’ex vicepresidente della defunta società di analisi del sangue Theranos ed ex fidanzato di Elizabeth Holmes, che ha avviato l’azienda dopo aver abbandonato la Stanford University, deve affrontare una dozzina di conteggi per frode telematica e cospirazione per commettere frode. Sig. Balwani si è dichiarato non colpevole delle accuse.

SM. Holmes, amministratore delegato di Theranos, è stata condannata a gennaio per quattro capi di imputazione per frode criminale legata a bugie che aveva raccontato agli investitori sulla tecnologia e le operazioni commerciali della sua azienda. Verrà condannata a settembre.

L’ex dirigente di Theranos è accusato di aver frodato investitori e pazienti sulle capacità di analisi del sangue della startup. Foto: Getty Images

Gli avvocati di entrambe le parti avrebbero dovuto rilasciare dichiarazioni di apertura nel caso contro il sig. Balwani, 56 anni, che è stato direttore operativo e presidente di Theranos dal 2009 al 2016. I pubblici ministeri affermano che il sig. Balwani ha ingannato pazienti e investitori sulle capacità della tecnologia di analisi del sangue di Theranos, allettandoli con affermazioni secondo cui l’azienda potrebbe testare più di 200 condizioni di salute usando solo poche gocce di sangue da una puntura del dito.

Nella signora Durante il processo di Holmes, i giurati hanno sentito una realtà diversa: l’azienda ha utilizzato il suo dispositivo proprietario per soli 12 tipi di test sui pazienti e per il resto si è affidato ad analizzatori del sangue commerciali. I risultati erano inaffidabili, secondo la testimonianza del processo, a volte fornendo risultati falsi dei test per cancro, HIV, malattie del sangue e gravidanza.

Theranos si è sciolta a settembre 2018, perdendo la maggior parte dei 945 milioni di dollari di investitori versati nella società.

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Sig. Il nome di Balwani è stato menzionato più volte da testimoni nella sig. Il processo di Holmes, come fonte di proiezioni finanziarie fornite agli investitori che si sono rivelate gonfiate e imprecise, e come co-architetto di una cultura aziendale di paura, isolamento e ritorsioni. Il processo ha divulgato i dettagli del sig. La relazione romantica di Balwani con la Sig. Holmes che ha attraversato più di un decennio, in gran parte attraverso la pubblicazione di centinaia di messaggi di testo scambiati dall’ex coppia.

Quando la signora Holmes ha preso posizione in sua stessa difesa, ha affermato che il sig. Balwani l’ha abusata emotivamente, psicologicamente e sessualmente per anni, dicendo che controllava ciò che mangiava, quanto dormire e quando poteva trascorrere del tempo con la sua famiglia e i suoi amici.

Un avvocato per il sig. Balwani ha negato tutte le accuse di abuso, definendole “profondamente offensive per Mr. Balwani, devastante personalmente per lui”.

SM. Holmes e il sig. Balwani sono stati incriminati insieme nel giugno 2018, ma il giudice distrettuale degli Stati Uniti Edward Davila ha accettato nel marzo 2020 che il sig. La richiesta di Balwani di interrompere i processi in modo che avrebbero apparizioni in tribunale separate. Il giudice Davila ha presieduto la sig. Il processo di Holmes e supervisionerà anche il sig. Il procedimento di Balwani.

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Sig. Il processo di Balwani riguarderà un terreno familiare, dal momento che dovrà affrontare accuse quasi identiche a quelle della sig. Holmes. Alcuni testimoni faranno ripetute apparizioni. Un avvocato per il sig. Balwani ha detto che i giurati potrebbero ascoltare l’ex lavoratrice di laboratorio di Theranos Erika Cheung e l’ex direttore di laboratorio Adam Rosendorff, che hanno dato ciascuno una testimonianza chiave nella testimonianza della sig. Il processo di Holmes. Sig. Gli avvocati di Balwani hanno fatto molte delle stesse mozioni che la sig. Holmes ha escluso determinate prove e testimonianze.

Con il sig. Balwani, i pubblici ministeri potrebbero cercare di migliorare il loro caso riguardo ai pazienti che Theranos avrebbe frodato. SM. Holmes è stato dichiarato non colpevole di cinque delle sei accuse di frode relative ai pazienti. Il governo è stato costretto a ritirare la sesta accusa a metà del processo, dopo aver commesso un errore che prevedeva di confondere i nomi degli esami del sangue.

Gli avvocati hanno concordato questa settimana su una giuria di 12 persone più sei supplenti che valuteranno le prove contro il sig. Balwani. SM. La giuria di 12 membri di Holmes ha perso tre membri durante il suo processo di 15 settimane, probabilmente provocando l’aumento del pool alternativo a sei da cinque. SM. Il processo di Holmes durò 15 settimane; Sig. Il processo di Balwani dovrebbe durare 13 settimane.

Scrivere a Heather Somerville a Heather.Somerville@wsj.com

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