La conservazione indigena potrebbe significare un turismo della fauna selvatica più ricco in Canada

La nostra zattera scivola lungo il fiume Atnarko nella lussureggiante foresta pluviale Great Bear Rainforest, una delle più grandi foreste pluviali temperate rimaste sulla Terra. Mentre giriamo intorno a una spiaggia rocciosa della sponda del fiume, un giovane orso grizzly e i suoi due cuccioli emergono dalla scagliola. Marciano in fila indiana al nostro fianco, un po’ troppo vicini per stare tranquilli.

Anni di escursioni in backcountry e protocolli di sicurezza stabiliti per evitare i grizzly mi dicono di mettere più spazio tra di noi. Ma un recente studio canadese, sviluppato in collaborazione con i gruppi delle Prime Nazioni, suggerisce che gli esseri umani potrebbero aver condiviso una relazione più stretta con gli orsi, basata sulla reciprocità delle risorse piuttosto che sulla paura.

In un ecosistema che sta subendo la perdita di habitat a causa del disboscamento e in una provincia con una storia di caccia al trofeo dell’orso grizzly, i risultati dello studio potrebbero avere ampie implicazioni per la conservazione guidata dagli indigeni e il turismo della fauna selvatica nella Columbia Britannica. Il rapporto sostiene l’opinione comune secondo cui le tradizioni indigene sono pratiche di conservazione efficaci.

Una visione “kincentrica”.

Nel 2021, i ricercatori di cinque First Nations costiere e gli scienziati dell’Università di Victoria hanno studiato gruppi genetici di grizzly sulla costa centrale della foresta pluviale di Great Bear. Usando campioni di DNA da strappi di capelli, hanno fatto un’osservazione sbalorditiva. Tre distinti gruppi genetici di orsi vivevano in aree geograficamente allineate con i territori tradizionali di tre gruppi linguistici indigeni: Tsimshian, Wakashan settentrionale e Salishan Nuxalk.

I ricercatori hanno concluso che questi territori degli orsi potrebbero essersi formati da risorse condivise con gli esseri umani piuttosto che da “fattori di resistenza” o barriere fisiche come una catena montuosa. In altre parole, gli orsi hanno scelto di rimanere in aree con abbondanza di cibo, acqua e riparo, proprio come hanno fatto questi gruppi indigeni. “Il paesaggio sta plasmando gli orsi e le persone in modi simili”, afferma Lauren Henson, biologa presso il Raincoast Applied Conservation Science Lab dell’Università di Victoria e coautrice dello studio.

Questa conclusione sembra riecheggiare il punto di vista “kincentrico” secondo cui alcune Prime Nazioni costiere hanno vissuto per secoli – che tutti gli elementi naturali di un ecosistema sono strettamente correlati. “I nostri anziani hanno detto che gli orsi ci hanno insegnato molto su come vivere qui: cosa potremmo mangiare, dove potremmo stare. Abbiamo solo molte delle stesse esigenze”, afferma Jennifer Walkus, membro del consiglio della nazione Wuikinuxv e coautrice dello studio.

I risultati mettono in discussione l’efficacia delle attuali pratiche governative di gestione dell’orso grizzly, che non tengono conto dei dati genetici. Questa è una distinzione importante perché il monitoraggio delle differenze genetiche può aiutare a migliorare la salute di una popolazione allertando i gestori di alti livelli di consanguineità. Può anche aiutare i grizzly ad adattarsi meglio alle minacce e a un ecosistema in evoluzione.

Altrettanto importante, lo studio rappresenta un caso convincente per l’integrazione della conoscenza ecologica indigena negli sforzi di conservazione, una raccomandazione ora supportata da un mandato del governo in Canada.

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Pratiche di conservazione indigene sostenute dalla scienza

Non solo la conoscenza indigena contribuisce a una ricerca più articolata, ma uno studio del 2021 ha dimostrato che può portare a una conservazione più efficace. Risultati simili sono stati fatti in tutto il mondo, dall’Australia al Brasile. Nella Columbia Britannica, la ricerca guidata o sponsorizzata dagli indigeni è stata utilizzata per incidere sulla politica di conservazione degli orsi, dalla fine della caccia ai trofei nel 2017 alla protezione dell’habitat sulle isole del BC.

“I ricercatori di solito sono lì solo per un breve periodo di tempo, mentre se lavori con le nazioni locali che lavorano all’interno di un territorio, possono vedere cosa succede con questi animali nell’intero arco dell’anno”, spiega Walkus.

Ciò che le società delle Prime Nazioni hanno acquisito nel comprendere secoli di vita lungo la costa centrale della Columbia Britannica consente un approccio olistico alla gestione dell’ecosistema. “Il governo tende a guardare tutte le specie da un livello molto alto e le gestisce su scala regionale, mentre la nostra gente gestisce le risorse su scala spartiacque”, afferma William Housty, responsabile della conservazione per il Dipartimento di gestione delle risorse integrate di Heiltsuk e coautore del studio di gruppo linguistico. “Quando iniziamo a guardare alla salute di tutte queste diverse risorse in un unico sistema, possiamo davvero dipingere un quadro di come tutto è interconnesso e gestire le singole specie di conseguenza”.

Questa filosofia viene applicata alla popolazione di salmoni di BC, una delle principali fonti di cibo per i grizzly che è stata decimata dalla pesca eccessiva e dai cambiamenti climatici. Per ripristinare una popolazione sana nel loro territorio, la nazione Wuikinuxv sta lavorando con Fisheries and Oceans Canada (DFO) per determinare la capacità di carico e i limiti di raccolta che considerino allo stesso modo orsi, pesci e persone.

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Questo sforzo arriva sulla scia di numerosi studi del Wuikinuxv e della Raincoast Conservation Foundation, uno dei quali ha scoperto che le persone e gli orsi possono condividere equamente il salmone in un modo che avvantaggia entrambi. “Trovare modi per gestire non solo le persone ma per tutte le specie sulla nostra terra è fondamentale”, afferma Walkus.

Cosa significa questo per i viaggiatori?

Lo studio genetico del grizzly del 2021 non sta solo riempiendo un contesto importante per la conservazione, ma potrebbe portare a un’esperienza di osservazione della fauna più ricca per i viaggiatori in luoghi come il Knight Inlet Lodge di proprietà indigena sull’isola di Vancouver, nella foresta pluviale di Great Bear, che ha contribuito a stabilire la Commercial Bear Viewing Association della British Columbia (CBVA). L’associazione ha anche guidato lo sforzo per porre fine alla caccia ai trofei nella Columbia Britannica e ora stabilisce lo standard per l’osservazione responsabile degli orsi nell’area.

“L’esperienza di osservare un orso grizzly insieme a messaggi di conservazione in un ambiente turistico ha il potenziale per influenzare gli atteggiamenti e le percezioni umane”, afferma Kate Field, scienziata della conservazione presso l’Università di Victoria, che sta collaborando con ricercatori indigeni per studiare gli effetti di presenza umana sul comportamento dell’orso.

“Lo studio può aiutare le persone a capire quanto sia intricata e importante la relazione tra le persone e gli orsi e dare alle persone l’opportunità di vederlo sul campo”, aggiunge Housety. “Più le persone lo sanno e lo capiscono, meglio possiamo gestire il nostro rapporto con gli orsi e preservare il loro habitat”.

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Imparando questa storia, così come il significato culturale dei grizzly per le Prime Nazioni costiere, i viaggiatori possono avere una prospettiva cambiata sul proprio rapporto con gli orsi grizzly e la terra. Questo è importante per Ellie Lamb, una guida dell’orso presso il partner CBVA Tweedsmuir Park Lodge, che ha trascorso anni a migliorare la sua conoscenza delle specie chiave di volta dagli esperti di comportamento degli orsi e dal popolo Nuxalk.

“Le Prime Nazioni sanno come andare d’accordo con gli orsi; è stato tramandato di generazione in generazione”, dice. “Hanno assistito e penso che come guide possiamo imparare da loro”.

Di ritorno nella foresta pluviale di Great Bear, Lamb mi guida in un’escursione attraverso Kettle Pond nel Tweedsmuir Provincial Park. Ci fermiamo davanti a una stampa delle dimensioni di un sasquatch nel muschio vellutato sotto i nostri piedi. “È una scia di calpestio”, spiega, fatta dagli orsi mentre “camminano” attraverso la foresta, lasciando il loro profumo e i loro capelli grattandosi la schiena sui tronchi d’albero.

“Questo è stato lasciato di recente”, dice, mentre strappa i peli dell’orso da uno degli alberi. Quella familiare scarica di adrenalina che ho sentito durante il rafting ritorna, ma si dissipa rapidamente. Mentre seguiamo le impronte delle zampe dell’orso, proprio come fanno da secoli le persone delle Prime Nazioni, la loro vicinanza suscita un sentimento più vicino alla parentela che alla paura. Vedo le loro tracce in questa antica foresta come un promemoria del legame che le popolazioni indigene costiere hanno con i grizzly.

Chi meglio guida il futuro dell’ecoturismo grizzly delle persone che hanno vissuto accanto a questi animali per millenni? “Quando pensiamo alla gestione degli orsi, è come gestire noi stessi”. dice Walkus. “Eravamo così strettamente legati”.

Cammina con noi: Ti stai dirigendo verso i grandi spazi aperti? Possiamo aiutare. Le mappe del National Geographic’s Trails Illustrated evidenziano i posti migliori per l’escursionismo, il campeggio, il canottaggio, la pagaiata e l’osservazione della fauna selvatica nelle aspre frontiere panoramiche e urbane del Nord America. Create in collaborazione con le agenzie locali di gestione del territorio, queste mappe sapientemente studiate forniscono dettagli impareggiabili e informazioni utili per guidare gli appassionati di outdoor esperti e i visitatori occasionali. Fare clic qui per una mappa dei sentieri nel Canada occidentale, comprese le foreste pluviali della Columbia Britannica.
Chloe Berge è una scrittrice di Vancouver che si occupa di viaggi, conservazione e cultura. Seguila su Instagram.

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