La Fed USA alzerà i tassi di interesse per la prima volta dal 2018 a causa dell’aumento dell’inflazione | economia statunitense

La Federal Reserve dovrebbe aumentare i tassi di interesse per la prima volta dal 2018 mentre lotta con l’aumento dell’inflazione statunitense, l’impatto della guerra in Ucraina e la continua crisi del coronavirus.

La Fed ha un duplice mandato: massimizzare l’occupazione e tenere sotto controllo i prezzi. Il mercato del lavoro e l’economia in generale si sono ripresi in modo impressionante dai minimi della pandemia, grazie in parte ai tagli dei tassi della Fed e a un massiccio programma di incentivi, ma i prezzi sono aumentati del 7,9% nell’anno fino a febbraio, il tasso di inflazione più alto degli ultimi 40 anni .

Con l’inflazione in aumento in tutto il mondo, la Fed dovrebbe annunciare che seguirà altre banche centrali, inclusa la Bank of England, e aumenterà i tassi di un quarto di punto percentuale.

Il presidente della Fed, Jerome Powell, terrà anche una conferenza stampa mercoledì, in cui gli verrà chiesto dei piani della banca centrale per futuri rialzi.

I problemi della catena di approvvigionamento hanno portato a forti aumenti in una varietà di aree tra cui auto usate, cibo e servizi pubblici che stanno causando particolari difficoltà agli americani a basso reddito.

La Fed inizialmente ha respinto l’aumento dei prezzi e il “transitorio”, ma da allora ha riconosciuto che è probabile che un’inflazione elevata sia in circolazione per un po’ di tempo. Anche i problemi di approvvigionamento che sembravano normalizzarsi all’inizio di quest’anno stanno risentendo dell’impatto della guerra in Ucraina e affrontano ulteriori battute d’arresto poiché la Cina impone nuovi blocchi per frenare i nuovi focolai di coronavirus.

L’aumento dei tassi troppo rapidamente minaccia di spingere gli Stati Uniti in recessione. Questa settimana, il sondaggio della Fed della CNBC, che misura le opinioni di gestori di fondi, strateghi ed economisti, ha valutato la probabilità di recessione negli Stati Uniti al 33% nei prossimi 12 mesi, in aumento di 10 punti percentuali rispetto al sondaggio del 1° febbraio. L’ultimo sondaggio ha messo la probabilità di una recessione in Europa al 50%.

Con l’inflazione che corre quasi quattro volte il tasso obiettivo della Fed del 2%, Powell ha chiarito che la banca centrale aumenterà i tassi nel tentativo di frenare l’aumento dei prezzi. Ma alcuni economisti si chiedono quanto impatto possa avere la Fed su una questione così complessa.

JW Mason, professore associato di economia al John Jay College, ha affermato che è improbabile che un aumento del tasso di un quarto di punto abbia un grande impatto sull’inflazione o sull’economia in generale. “È una strana caratteristica del modo in cui pensiamo e parliamo di economia oggi che abbiamo dato questa enorme importanza a questo strumento politico utilizzato da questa parte del governo”, ha affermato.

Mason ha detto che si aspettava che l’inflazione sarebbe diminuita senza l’intervento della Fed nel prossimo anno, anche se “meno di quanto sperassimo”. Ha sottolineato che i prezzi delle auto – fino a poco tempo fa la principale fonte di inflazione – stavano già scendendo. Sebbene abbia affermato che una serie di piccoli aumenti dei tassi non avrebbe probabilmente un impatto importante nel complesso, “un aumento sufficientemente ampio dei tassi di interesse avrà un effetto negativo sostanziale sull’attività economica reale”.

Mason ha affermato che altri rami del governo sono stati in grado di affrontare meglio i problemi di prezzo nell’economia in generale, come l’aumento degli affitti e dei prezzi delle case o delle bollette del gas e delle utenze, e che strumenti come limiti di prezzo o controlli di stimolo potrebbero essere utilizzati per alleviare le difficoltà.

Testimoniando al Congresso all’inizio di questo mese, Powell ha chiarito che era pronto ad aumentare i tassi con incrementi di mezzo punto percentuale più grandi se gli aumenti dei prezzi non dovessero rallentare.

Ma ha anche riconosciuto che le prospettive economiche erano state complicate dalla guerra in Ucraina.

Il conflitto “è un punto di svolta e sarà con noi per molto tempo”, ha detto Powell al comitato per i servizi finanziari della Camera dei rappresentanti. “Ci sono eventi che devono ancora venire… e non sappiamo quale sarà il vero effetto sull’economia statunitense. Non sappiamo se quegli effetti saranno abbastanza duraturi o meno. ”

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