La Federal Reserve alza i tassi di interesse per la prima volta dal 2018

La mossa segna la fine della Fed politica del denaro facile dell’era della pandemia e arriva in mezzo a un’inflazione impennata in tutta l’America. Il tasso sui fondi federali ora si attesta allo 0,25-0,5%.

“Riteniamo che l’economia sia molto forte e sarà in grado di resistere a una politica monetaria più restrittiva”, ha detto ai giornalisti il ​​presidente della Fed Pro Tempore Jerome Powell durante la conferenza stampa post-riunione di mercoledì.

Il L’aumento di un quarto di punto percentuale era stato ben telegrafato dalla banca centrale, con Powell che lo ha accennato ripetutamente negli ultimi mesi. All’inizio di questo mese, ha detto ai legislatori di essere favorevole a un aumento di un quarto di punto.
Questo è il primo aumento dei tassi da dicembre 2018 e la prima volta che i tassi sono cambiati dal loro livello vicino allo zero da quando la banca li ha tagliati quasi esattamente due anni fa nel marzo 2020 sulla scia della pandemia.

I prezzi sono saliti alle stelle nell’ultimo anno per la maggior parte degli americani, spingendo l’inflazione ben al di sopra dell’obiettivo a lungo termine della Fed del 2% e costringendo la sua mano. La banca centrale ha un duplice mandato per mantenere i prezzi stabili e l’occupazione al massimo.

Ma durante la pandemia, i prezzi sono aumentati a causa dell’elevata domanda, del caos della catena di approvvigionamento e dell’aumento dei costi energetici. Inizialmente, Powell ha definito l’inflazione pandemica “transitoria” prima di ritirare l’uso del termine durante un’audizione al Congresso lo scorso novembre.

Tutte le aspettative per i fattori che potrebbero ridurre l’inflazione, come un miglioramento della situazione di stallo della catena di approvvigionamento e l’aumento della partecipazione alla forza lavoro, non si sono concretizzate, ha affermato Powell. Quindi la Fed ha dovuto agire.

Per l’anno terminato a febbraio, i prezzi al consumo sono aumentati del 7,9%, mentre i prezzi che i produttori statunitensi hanno ricevuto per i loro prodotti sono aumentati del 10% nello stesso periodo. Nessuna delle due cifre è corretta per le oscillazioni stagionali.
Nel frattempo, la ripresa del mercato del lavoro statunitense è arrivata rapidamente dopo lo shock della chiusura della primavera 2020, che ha segnato la più grande perdita di posti di lavoro nella storia. A febbraio, la nazione era ancora a corto di 2,1 milioni di posti di lavoro rispetto allo stesso mese di due anni prima.

Tra il forte mercato del lavoro e l’elevata inflazione solo la metà del mandato della Fed viene rispettato.

Cosa farà dopo la Fed?

L’aggiornamento della politica di mercoledì includeva anche una nuova serie di proiezioni della banca centrale, che mostrano che i funzionari della Fed si aspettano un tasso medio sui fondi federali dell’1,9% entro la fine di quest’anno, prima di aumentarlo al 2,8% nel 2023. Ma la Fed potrebbe anche aumentare tassi più rapidi, se l’inflazione non si modera. La banca centrale ha sei riunioni rimaste quest’anno. Il prossimo è in programma dal 3 al 4 maggio.

I banchieri centrali hanno anche rivisto al rialzo le loro previsioni di inflazione a una mediana del 4,3% entro fine anno, rispetto al 2,6% previsto a dicembre.

La crescita economica degli Stati Uniti è stata nel frattempo ridotta a una mediana del 2,8% quest’anno, dal 4% previsto a dicembre.

Le ricadute del conflitto Russia-Ucraina colpiranno l’economia statunitense e stanno già esercitando pressioni al rialzo sull’inflazione, ha affermato Powell mercoledì.

“Le implicazioni per l’economia statunitense sono altamente incerte, ma nel breve termine è probabile che l’invasione e gli eventi correlati creino ulteriori pressioni al rialzo sull’inflazione e peseranno sull’attività economica”, ha affermato la Fed nella dichiarazione di mercoledì.

Ma non c’è ancora motivo di preoccuparsi.

“Pensiamo che influirà in una certa misura sul PIL; il 2,8% è ancora una crescita davvero forte”, ha affermato. “Riteniamo che l’economia sia molto forte e sarà in grado di resistere a una politica monetaria più restrittiva”.

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