Le popolazioni di animali selvatici del Missouri stanno aumentando. I funzionari statali potrebbero presto consentire più caccia

I funzionari dello stato del Missouri stanno valutando una proposta che estenderebbe le stagioni di caccia per le specie storicamente raccolte per la loro pelliccia, come linci rosse, opossum e procioni.

L’interesse per la cattura di pellicce è andato in picchiata negli ultimi decenni, consentendo ad alcune popolazioni di prosperare e aprendo le porte a ulteriori caccia, affermano i biologi della fauna selvatica dello stato. La Commissione per la conservazione del Missouri questo mese ha dato l’approvazione iniziale a un piano che modificherebbe le attuali normative statali ed estenderebbe il periodo di raccolta di oltre tre mesi per alcune specie.

La nuova proposta del Dipartimento di Conservazione estenderebbe le stagioni del raccolto per otto specie di pelliccia: procioni, opossum, coyote, visoni, topi muschiati, lontre di fiume, linci rosse e puzzola striata.

La raccolta di pellicce raggiunse il picco nel Missouri intorno al 1940, quando i cacciatori raccolsero quasi 835.000 pelli di animali. Circa il 70% degli animali uccisi in quella stagione erano opossum e procioni, secondo dati di stato.

Durante la stagione 2019-20, i cacciatori del Missouri hanno venduto o registrato circa 41.000 pellicce.

Nel corso degli anni, l’interesse dei cacciatori ha in gran parte seguito l’ascesa e la caduta del mercato delle pellicce, ha affermato Laura Conlee, capo della sezione terrestre dell’MDC e biologa della fauna selvatica. “Quando il mercato è basso e le pelli hanno un valore inferiore, anche il raccolto tende ad essere basso”, ha affermato.

La domanda internazionale di pellicce è crollata negli ultimi anni, insieme al prezzo medio per pelle di quasi tutte le specie raccolte nel Missouri.

Con una ridotta pressione di caccia e cattura, ha detto Conlee, alcune popolazioni di animali selvatici sono rimaste stabili o sono state in grado di crescere, inclusi coyote e procioni.

Per la maggior parte delle specie, la durata della stagione aumenterebbe di non più di un mese. Ma per procioni e opossum, il periodo di raccolta annuale complessivo sarebbe di 3 mesi e mezzo più lungo, rispetto alle normative attuali.

La proposta non modifica i regolamenti di raccolta per alcune popolazioni minacciate o in declino, tra cui la volpe grigia, la volpe rossa e le rare puzzola maculata.

Tra coloro che sostengono il cambiamento dei regolamenti ci sono i cacciatori di tacchini, preoccupati che un aumento delle popolazioni di predatori possa contribuire a diminuisce la sopravvivenza dei pulcini.

In una riunione della Commissione per la conservazione del Missouri il 10 dicembre 10, il commissario Steven Harrison si è detto deluso dal fatto che i regolamenti proposti non sarebbero entrati in vigore fino a giugno 2022, poco dopo la stagione di nidificazione dei tacchini.

“Molte persone sono ansiose di fare qualcosa a causa della nidificazione del tacchino”, ha detto Harrison.

Eppure, le cause del calo della popolazione turca nel Missouri sono complessi e la rimozione di alcuni predatori dal paesaggio potrebbe non avere un grande effetto, ha avvertito Conlee.

“C’è la possibilità che se qualcuno si impegna nella cattura durante la stagione prolungata proposta, con la speranza di avere un impatto sui tacchini, possa vedere alcuni cambiamenti su piccola scala”, ha detto. “Ma questo non è qualcosa che farà grandi cambiamenti”.

Indipendentemente dal fatto che le normative sulla caccia e la cattura cambino, Conlee ha affermato che i gestori della fauna selvatica e i biologi continueranno a fare del loro meglio per garantire la “salute e la stabilità” delle popolazioni di pellicciai in tutto lo stato.

Il periodo di commento pubblico va da gennaio 19 a febbraio 17.

Modifiche alla stagione del raccolto MDC proposte:

Gatto selvatico
Attuale: nov. 15 a gen. 31
Proposto: nov. 15 fino all’ultimo giorno di febbraio

Coyote
Attuale: Tutto l’anno, escluse le ore diurne dal 1 aprile al 18 aprile
Proposto: dal 1 marzo al 14 aprile (cattura solo su terreni privati) e nov. 15 fino all’ultimo giorno di febbraio

Procione
Attuale: nov. 15 a gen. 31
Proposto: dal 1 marzo al 14 aprile (cattura solo su terreni privati), agosto. 1 a ottobre 15 e nov. 15 fino all’ultimo giorno di febbraio

Opossum
Attuale: nov. 15 a gen. 31
Proposto: dal 1 marzo al 14 aprile (cattura solo su terreni privati), agosto. 1 a ottobre 15. e nov. 15 fino all’ultimo giorno di febbraio

Puzzola a righe
Attuale: nov. 15 a gen. 31
Proposto: dal 1 marzo al 14 aprile (cattura solo su terreni privati) e nov. 15 fino all’ultimo giorno di febbraio

Visone
Attuale: nov. 15 a gen. 31
Proposto: nov. 15 fino all’ultimo giorno di febbraio (solo trappolaggio)

topo muschiato
Attuale: nov. 15-febbraio 20
Proposto: nov. 15 fino all’ultimo giorno di febbraio (solo trappolaggio)

Lontra di fiume
Attuale: nov. 15-febbraio 20
Proposto: nov. 15 fino all’ultimo giorno di febbraio (solo trappolaggio)

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