Lo studio del gene “Elite Sleeper” offre speranza per un nuovo trattamento della demenza

Sei una di quelle persone fortunate che sembrano essere in grado di dormire bene tra le quattro e le sei ore a notte? Potresti essere quello che i ricercatori della UC San Francisco hanno soprannominato un “dormiente d’élite” e un nuovo studio riporta che gli stessi geni associati a schemi di sonno breve e sani possono anche rallentare l’insorgenza di malattie neurodegenerative come l’Alzheimer.

Nel 2018, il più grande studio al mondo sul sonno, concluso tra sette e otto ore di sonno ogni notte, è il punto debole per mantenere prestazioni cognitive e salute generale ottimali. Per la maggior parte delle persone, dormire meno di sei ore a notte può portare a una serie di esiti dannosi per la salute, dall’aumento del rischio di demenza in età avanzata a maggiori possibilità di morte prematura.

Ma alcune persone possono dormire comodamente solo poche ore a notte mantenendo una buona salute, e i ricercatori hanno studiato da vicino questi “dormienti d’élite”. Più di un decennio fa, gli scienziati della UC San Francisco hanno scoperto il primo gene associato a questi rari comportamenti di sonno breve. Da allora, il team ha trovato cinque geni che ritengono siano collegati a una condizione ora denominata Familial Natural Short Sleep (FNSS).

“C’è un dogma nel campo secondo cui tutti hanno bisogno di otto ore di sonno, ma il nostro lavoro fino ad oggi conferma che la quantità di sonno di cui le persone hanno bisogno differisce in base alla genetica”, ha spiegato il co-autore senior Louis Ptacek. “Pensalo come analogo all’altezza; Non c’è una quantità perfetta di altezza, ogni persona è diversa. Abbiamo dimostrato che il caso è simile per il sonno”.

Il nuovo studio si proponeva di indagare se queste varianti del gene del sonno breve proteggono direttamente dalla neurodegenerazione legata all’Alzheimer. Per fare ciò, i ricercatori si sono concentrati su due varianti genetiche specifiche precedentemente collegate alla FNSS e su diversi modelli murini geneticamente modificati per essere suscettibili allo sviluppo dell’Alzheimer.

Attraverso diversi esperimenti sugli animali, i ricercatori hanno dimostrato che entrambe le varianti del gene FNSS hanno rallentato la progressione della patologia di Alzheimer nei topi. I meccanismi con cui le varianti geniche proteggono dai ricercatori sulla neurodegenerazione non sono ancora chiari, ma i risultati indicano che fattori genetici affermativi svolgono un ruolo nel rallentare la progressione della patologia di Alzheimer.

I ricercatori ipotizzano anche che i geni legati alla FNSS probabilmente rendano più efficiente il processo del sonno. Ciò significa che coloro che portano queste particolari varianti sembrano ottenere tutti i benefici cerebrali di un sonno più lungo in periodi di tempo più brevi per le persone normali.

Il co-autore senior Ying-Hui Fu ha affermato che i risultati si adattano a molte ricerche osservazionali che associano scarso sonno e malattie del cervello.

“I problemi del sonno sono comuni in tutte le malattie del cervello”, ha detto Fu. “Questo ha senso perché il sonno è un’attività complessa. Molte parti del tuo cervello devono lavorare insieme per farti addormentare e svegliarti. Quando queste parti del cervello sono danneggiate, diventa più difficile dormire o ottenere un sonno di qualità”.

Siamo all’inizio, ma i ricercatori sostengono che le implicazioni di questi studi genetici sul sonno potrebbero essere significative. Il collegamento di queste varianti genetiche specifiche a comportamenti di sonno sani può indirizzare gli scienziati verso nuove direzioni per nuovi tipi di trattamenti mirati a una varietà di malattie del cervello. I farmaci che influenzano l’espressione di questi geni del sonno breve potrebbero essere ipoteticamente sviluppati per migliorare la qualità del sonno negli anziani e, infine, prevenire o rallentare l’insorgenza di malattie neurodegenerative.

“Questo lavoro apre le porte a una nuova comprensione di come ritardare e possibilmente prevenire molte malattie”, ha aggiunto Fu. “Il nostro obiettivo è davvero aiutare tutti a vivere più sani e più a lungo attraverso un sonno ottimale”.

Il nuovo studio è stato pubblicato sulla rivista iScienza.

Fonte: UCSF

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