Moon Spelunking Robot Mission dell’ESA potrebbe aiutarci a imparare a vivere nelle grotte di altri pianeti come Marte

La speleologia sta finalmente uscendo da questo mondo. Una volta che manderemo gli astronauti sulla luna in questo decennio, ci sarà un enorme interesse per esplorare le caverne lunari e scoprire i misteri che portano. Ma è anche fondamentale rendere questi viaggi sicuri per qualsiasi umano abbastanza coraggioso da immergersi in queste profondità oscure.

Grazie alle immagini satellitari, gli scienziati sanno intimamente dove si trova ogni angolo e fessura sulla superficie della luna. La nostra comprensione dell’interiorità di quegli spazi è molto più oscura. Quello che sappiamo è che ci sono “pozzi” o “lucernari” che portano ad antichi tubi di lava rimasti da quando la luna vantava attività vulcanica miliardi di anni fa. Si ritiene che questi tubi di lava possano formare un vasto reticolo di caverne e tunnel inesplorati da precedenti missioni spaziali.

Per scoprire questi tunnel sotterranei, l’Agenzia spaziale europea potrebbe avere gli strumenti giusti: schierare due robot chiamati RoboCrane e DAEDALUS. Se avrà il via libera, la combinazione di questi due robot potrebbe aiutare a realizzare la prima missione di speleologia extraterrestre della storia.

La proposta di missione prevede che l’ESA abbia un rover lunare che porti RoboCrane e DAEDALUS in una fossa lunare. RoboCrane farebbe cadere il DAEDALUS sferico largo quasi 2 piedi in un lucernario. Il piccolo bot viaggerebbe da solo attraverso i tunnel e le caverne della luna armato della migliore tecnologia adatta a un esploratore spaziale: una telecamera stereoscopica, un radar laser per la mappatura degli interni 3D, sensori di temperatura e radiazioni e bracci estensibili per spostare le rocce dalla sua traiettoria e testare le proprietà della roccia lunare.

Durante la sua discesa, DAEDALUS avrebbe iniziato a mappare l’interno della grotta e identificare le caratteristiche (e le minacce) degne di nota che vale la pena tenere d’occhio.

“Una vista all’interno di una grotta lunare sarebbe una vera esplorazione: rivelerebbe informazioni scientifiche inaspettate”, ha affermato Francesco Sauro, scienziato delle caverne ed esperto di tubi di lava planetari dell’ESA, in un comunicato stampa.

Se l’ESA trasformerà questo concetto in realtà, RoboCrane e DAEDALUS potrebbero essere lanciati già nel 2033, con piani per studiare la fossa di Marius Hills per circa due settimane (circa un giorno intero sulla luna). Ma l’esatta strategia della missione dovrebbe ancora essere definita e definita in modo più dettagliato nei prossimi anni.

Questa iniziativa di esplorazione non ci aiuterà solo a capire la luna: potremmo usare la tecnologia per raccogliere informazioni importanti anche per le future missioni marziane. Le radiazioni costanti sulla superficie del Pianeta Rosso non rendono sicura la vita degli esseri umani. Ma, come la luna, Marte potrebbe avere tubi di lava in un bacino basso vicino all’equatore chiamato Hellas Planitia. Gli scienziati affermano che potrebbe offrire un nascondiglio perfetto per gli umani in cui rifugiarsi, se mai riuscissimo a raggiungere quel collo dei boschi galattici.

Ma prima di pensare seriamente alla vita nelle grotte marziane, dovremo affinare le nostre abilità di speleologia extraterrestre sulla luna e verificare di sapere cosa stiamo facendo.

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