Speranza per i bonghi di montagna del Kenya quando cinque vengono rilasciati nel santuario | Specie in pericolo

Cinque bonghi di montagna sono stati liberati in un santuario in Kenya, una pietra miliare nella lotta per la sopravvivenza degli animali con meno di 100 in natura

Considerato in pericolo di estinzione, il bongo di montagna color castagna è una delle più grandi antilopi della foresta e originaria delle foreste equatoriali del Monte Kenya, Eburu, Mau e Aberdares. La IUCN prevede che il loro numero probabilmente continuerà a diminuire senza un’azione diretta. Un recente censimento della fauna selvatica in Kenya ha contato solo 96 bonghi di montagna in natura.

Mount Kenya Wildlife Conservancy (MKWC) e Kenya Wildlife Service e Kenya Forest Service hanno condotto un programma di riproduzione e rinaturalizzazione negli ultimi 20 anni.

Due dei cinque bonghi di montagna in pericolo di estinzione vengono rilasciati nel santuario di Mawingu vicino a Nanyuki, in Kenya, il 9 marzo 2022. Fotografia: Baz Ratner / Reuters

Diciotto bonghi di montagna (quattro maschi e 14 femmine) sono stati rimpatriati da 14 zoo negli Stati Uniti a MKWC a Nanyuki, vicino al Monte Kenya. I cinque animali rilasciati mercoledì nel santuario del bongo di montagna Mawingu di 314 ettari (776 acri) sono discendenti della mandria statunitense.

La sottospecie una volta vagava in gran numero, ma ha subito un calo della popolazione senza precedenti dagli anni ’50 a causa del bracconaggio, del commercio di animali selvatici, della predazione e delle malattie, in particolare, un’epidemia di peste bovina negli anni ’80.

Il dottor Robert Aruho, capo dei servizi veterinari di MKWC, ha dichiarato: “Il vero lavoro ora sta iniziando. Dobbiamo assicurarci che gli animali liberati possano prosperare e sopravvivere nel santuario e, infine, in natura.

“Questo è il culmine di un lavoro di conservazione dedicato che ha attraversato quasi due decenni. Segna il passo più significativo verso la sopravvivenza del bongo di montagna nella storia. ”

Il santuario incontaminato è costituito da una foresta naturale che offre un’ampia gamma per continuare a rilasciare i bonghi di montagna in preparazione alla loro sopravvivenza in natura. La visione a lungo termine del governo è quella di raggiungere una popolazione di 750 abitanti in Kenya entro il 2050.

Ogni anno, 10 bonghi di montagna verranno rilasciati nel santuario in gruppi di cinque ogni sei mesi. Si stima che entro il 2025 il santuario conterrà da 50 a 70 bonghi di montagna completamente rimessi a posto.

Il ministro del Turismo e della fauna selvatica, Najib Balala, ha dichiarato: “Il bongo di montagna è uno degli animali più iconici del Kenya, è in pericolo di estinzione e può essere trovato solo in Kenya. L’apertura del santuario è un passo fondamentale da raggiungere [the rewilding process]. ”

Svezzare gli animali dalla dipendenza umana richiede capacità tecniche, pazienza e impegno per consentire agli animali di adattarsi in modo indipendente. Richiede anche un habitat appropriato, fogliame e spazio sufficiente per mostrare il normale comportamento degli animali selvatici.

Secondo gli esperti di fauna selvatica in Kenya, il successo a lungo termine del rilascio e l’eventuale sopravvivenza degli animali in natura dipendono in gran parte dal sostegno delle comunità locali nelle aree circostanti, poiché la maggior parte delle minacce che hanno causato il declino della popolazione erano guidate dall’uomo.

La Conservancy sta lavorando con queste comunità per ripristinare le aree degradate all’interno delle foreste del Monte Kenya attraverso un programma di riforestazione. Nell’ambito della partnership, la tutela ha coinvolto 3.000 membri della comunità nella piantumazione di oltre 35.000 specie di alberi autoctoni, con piani per piantare altri 5.000 alberi quest’anno.

Julius Kamau, capo conservatore presso il Kenya Forest Service, ha dichiarato: “La collaborazione è la chiave per la protezione efficace di qualsiasi specie in via di estinzione. Coltiveremo queste collaborazioni vitali per raggiungere il nostro obiettivo comune di rinaturalizzare le rare antilopi, animali che hanno un grande significato nazionale in Kenya. ”

Trova più copertura sull’età dell’estinzione qui e segui i giornalisti sulla biodiversità Phoebe Weston e Patrick Greenfield su Twitter per tutte le ultime notizie e funzionalità

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