Stelle binarie “notevoli” potrebbero far nascere 3 sistemi planetari che ospitano la vita

Gli astronomi hanno osservato una notevole disposizione in un giovane sistema stellare binario che sta dando vita a tre distinti sistemi di pianeti. Il team ha anche trovato all’interno dei tre dischi di gas e polvere che formano i pianeti, complesse molecole organiche che potrebbero, in futuro, seminare la vita sui pianeti che si formano.

Il team ha scoperto che non ci sono uno, o due, ma tre dischi di formazione di pianeti nel sistema a doppia stella denominato SVS 13 e situato a circa 980 anni luce dalla Terra. Ogni stella è circondata da un disco di gas e polvere che formano i mattoni dei pianeti, e c’è anche un disco più grande che circonda l’intero sistema binario.

Il disco esterno più grande ha una struttura a spirale che alimenta la materia nei singoli dischi e in tutti loro potrebbero formarsi sistemi planetari in futuro.

La ricercatrice dell’Università di Manchester Ana Karla Díaz-Rodríguez ha condotto l’indagine che ha portato alla luce questi straordinari risultati. Lei disse Settimana delle notizie: “Questo sistema mostra che ci saranno pianeti con due soli nel cielo e forse anche pianeti che orbitano attorno a una sola delle stelle e che non hanno notti per parte del loro anno.

“Riesci a immaginare di vivere su mondi come questo?”

Díaz-Rodríguez è un coautore della ricerca del team, accettata per la pubblicazione in Il diario astrofisico, che è il culmine di 30 anni di lavoro e rappresenta la migliore descrizione di un sistema binario durante le sue fasi formative mai prodotta. Nel documento, gli autori descrivono SVS 13 come un sistema binario “notevole”.

Le due giovani stelle, o embrioni stellari, siedono vicine in un disco di gas e polvere chiamato nube molecolare di Perseo. In totale queste due stelle hanno all’incirca la stessa massa del sole.

Il team ha studiato la composizione del gas, della polvere e della materia ionizzata nel sistema, identificando quasi 30 diverse molecole attorno a entrambe le protostelle, comprese 13 molecole organiche complesse che sono precursori della vita, sette delle quali sono state rilevate per la prima volta in questo sistema.

Diaz-Rodriguez ha detto che questo significa che quando i pianeti si formeranno in SVS 13, attorno a questi due soli, saranno presenti i mattoni della vita. Ha aggiunto: “Queste molecole complesse potrebbero seminare molti pianeti che si formano con i mattoni della vita”.

Lo ha detto il professore di astrofisica della Manchester University, Gary Fuller Settimana di notizie: “Quando pensiamo alla nascita di una stella, generalmente immaginiamo un oggetto isolato. Ma la verità è che la maggior parte delle stelle si forma in più sistemi.

“Immagina, ad esempio, Tatooine, il pianeta immaginario con due soli in cui è stato allevato Luke Skywalker di Star Wars. I due soli sono un sistema binario che si è formato insieme e le nostre osservazioni mostrano il materiale da cui potrebbero formarsi pianeti come Tatooine”.

Diaz-Rodriguez racconta Settimana delle notizie: “Il fatto che si formino uno, due o tre dischi dipende da come si formano le stelle. Quindi la presenza di tre dischi indica un insieme molto specifico di condizioni nella nuvola mentre questo sistema si sta formando”.

Il team ha scoperto questa disposizione unica utilizzando tre decenni di osservazioni dall’osservatorio Very Large Array (VLA) nel New Mexico e con nuovi dati raccolti dal telescopio Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA), che è composto da 66 antenne più piccole — con sede nella regione desertica di Atacama, nel nord del Cile.

Diaz-Rodriguez conclude: “Questa è la prima volta che è stato possibile fornire un insieme così completo e preciso di risultati dalle osservazioni. Ciò aiuterà i teorici a perfezionare i loro modelli di come si formano questi sistemi”.

Un’illustrazione di un sistema stellare binario circondato da un disco protoplanetario. Gli astronomi hanno scoperto che le due stelle nella neonata binaria SVS 13 sono circondate non da uno, non da due, ma da tre dischi che formano pianeti.
L. Calçada / ESO

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