34 anni dopo l’uccisione della donna Santee, il DNA e la genealogia genetica rivelano sospetti, affermano gli investigatori

Era un lunedì pomeriggio del 1988 quando un collega trovò la 29enne Diane Lynn Dahn picchiata e pugnalata a morte nel suo appartamento a Santee. A vagare nelle vicinanze c’era il figlio di 2 anni di Dahn.

Il caso è rimasto irrisolto per 34 anni.

Ora, il figlio di Dahn, Mark Beyer, 36 anni, dice che finalmente ha chiuso.

Mercoledì, i funzionari dello sceriffo hanno annunciato di avere un sospetto. Hanno usato il DNA e un processo noto come genealogia genetica per identificare l’assassino accusato: Warren Robertson.

Robertson morì in un incendio in una casa in Indiana nel 1999. Aveva 39 anni.

Mike Beyer, il figlio di Diane Dohn, parla tramite un video durante una conferenza stampa mercoledì, quando gli investigatori dello sceriffo hanno annunciato di aver risolto l’omicidio di Dahn attraverso la genealogia genetica.

(Sandy Huffaker/Per The San Diego Union-Tribune)

“Le risposte che ha ricevuto la mia famiglia – è la chiusura, e la chiusura è tutto, anche dopo che è passato così tanto tempo”, ha detto Beyer in un video che i funzionari hanno mostrato durante una conferenza stampa.

Secondo gli investigatori, Robertson e Dahn vivevano nello stesso complesso di appartamenti in Graves Avenue vicino a Prospect Avenue nel 1988. Robertson era un autista di carro attrezzi; Dahn ha lavorato come tecnico elettronico con San Diego Transit Corp. Entrambi erano appassionati di corse che hanno partecipato a gare di stock car.

Gli investigatori non sono stati in grado di determinare se si conoscessero prima dell’omicidio.

Anche sconosciuto è il motivo. Sebbene Dahn fosse nuda quando il suo corpo è stato trovato, gli investigatori hanno affermato che non c’erano prove di violenza sessuale. Dissero che Robertson aveva una storia criminale che includeva crimini contro la proprietà di basso livello ma nessun crimine violento.

Gli investigatori hanno detto che Robertson si è trasferito a Lakeside subito dopo l’omicidio, poi in Indiana l’anno successivo.

Per anni, gli investigatori hanno cercato di utilizzare il DNA per risolvere il caso, inutilmente. Alla fine del 2000, hanno estratto il DNA da campioni che erano stati raschiati dalle unghie di Dahn. Quando hanno caricato il DNA in un database criminale nazionale, non c’era corrispondenza.

Nell’estate del 2010, gli investigatori si sono rivolti a una nuova tecnologia per elaborare un follicolo pilifero che era stato trovato nella mano di Dahn. Ancora una volta, hanno caricato il DNA nel database nazionale e, ancora una volta, non hanno trovato corrispondenze.

È stato nel maggio 2020 che gli investigatori si sono rivolti alla genealogia genetica. Hanno usato siti di genealogia per trovare parenti il ​​cui DNA corrispondeva al DNA del sospetto non identificato. Secondo gli investigatori, il dipartimento dello sceriffo utilizza siti Web che offrono agli utenti la possibilità di consentire alle forze dell’ordine di visualizzare i loro profili DNA per trovare corrispondenze.

Nel caso di Dahn, ci sono state molte partite. Il passo successivo è stato quello di costruire alberi genealogici per azzerare il sospetto. Durante tutto il processo, gli investigatori hanno contattato i parenti per chiedere aiuto per costruire i rami degli alberi genealogici. Gli investigatori avrebbero costruito nove alberi genealogici, con quasi 1.300 parenti legati a Robertson attraverso il sangue o il matrimonio.

“Il processo è stato estremamente laborioso”, ha affermato Jeffrey Vanderip, analista senior dell’intelligence criminale.

La genealogia ha portato gli investigatori ai figli di Robertson. Un test di paternità ha confermato che gli investigatori del DNA avevano abbinato il DNA di Robertson.

“Questo caso non sarebbe mai stato risolto senza la genealogia genetica”, ha detto Vanndersip. “Non ho dubbi nella mia mente.”

Victoria Dohn-Minter, sorella di Diane Dohn, parla durante una conferenza stampa mercoledì.

Victoria Dohn-Minter, sorella di Diane Dohn, parla durante una conferenza stampa mercoledì.

(Sandy Huffaker/Per The San Diego Union-Tribune)

La sorella di Dahn, Victoria Dahn-Minter, ha ringraziato gli investigatori per il loro lavoro sul caso nel corso degli anni.

“Pensavo che non sarebbe mai successo niente da questo”, ha detto Dahn-Minter tra le lacrime. “Pensavo che io stesso sarei andato nella mia tomba senza sapere (chi ha ucciso Dahn).”

Ha detto che sua sorella maggiore le insegnava musica e lingue straniere e ricordava di aver frequentato insieme la scuola per andare a sciare.

“Abbiamo appena fatto un sacco di cose insieme”, ha detto Dahn-Minter. “Abbiamo sempre voluto crescere i nostri figli insieme. Quando è successo, è stato semplicemente devastante”.

Il giorno in cui ha ricevuto la notizia che il caso era stato risolto “probabilmente è stato, a parte la nascita dei miei figli, il giorno più bello della mia vita”, ha detto.

Beyer, il figlio di Dahn, ha detto che un amico di famiglia lo ha adottato dopo la morte della madre biologica. È cresciuto con due fratelli maggiori e vedeva regolarmente i suoi nonni e la zia. Anche così, a volte si sentiva solo, disse.

“Ti senti un po’ solo a causa di quello che hai passato: hai perso tua madre”, ha detto.

Anche lui ha ringraziato gli inquirenti che hanno lavorato al caso.

“Sono rimasto così sbalordito quando ho sentito la storia di come è effettivamente trapelata: come si passa dalle poche informazioni che hai alla costruzione di un caso del genere è stato davvero impressionante”, ha detto Byer.

L’omicidio ha segnato la quinta volta che gli investigatori dello sceriffo hanno utilizzato la genealogia genetica per risolvere un caso freddo. Le vittime negli altri casi erano Orbin Holloway, Teresa Solecki, Michelle Louise Wyatt e Laurie Diane Potter.

Gli investigatori hanno detto che si aspettano di risolvere più casi con l’aiuto della genealogia genetica.

Leave a Comment