ESCLUSIVO I trafficanti di animali selvatici indietreggiano con l’allentarsi delle restrizioni pandemiche – rapporto delle Nazioni Unite

Un pangolino cammina durante una conferenza stampa dopo che la dogana thailandese ha confiscato i pangolini vivi, a Bangkok, Thailandia, il 31 agosto 2017. REUTERS / Prapan Chankaew / file Photo

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SINGAPORE, 21 settembre (Reuters) – Dopo una drastica riduzione del traffico di specie selvatiche durante la pandemia, le autorità del sud-est asiatico devono agire rapidamente per impedire ai trafficanti di tornare in attività una volta allentati i controlli alle frontiere, secondo un imminente rapporto delle Nazioni Unite.

Le reti dei trafficanti sono state interrotte quando i paesi hanno chiuso i loro confini e rafforzato la sorveglianza quando il coronavirus ha colpito l’anno scorso.

A causa della percezione diffusa che il virus sia emerso per la prima volta in un mercato cinese in cui la fauna selvatica veniva venduta, anche la domanda di prodotti della fauna selvatica – come scaglie di pangolino, bile d’orso, corno di rinoceronte – è diminuita improvvisamente, man mano che le persone sono diventate più consapevoli delle malattie zoonotiche.

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Ma questi cambiamenti sono temporanei ed è probabile che il sud-est asiatico vedrà un aumento a lungo termine del commercio e del traffico di specie selvatiche, ha avvertito l’Ufficio delle Nazioni Unite contro la droga e il crimine (UNODC) in un rapporto interno destinato alle forze dell’ordine nella regione, e esaminato da Reuters.

Jeremy Douglas, rappresentante dell’UNODC per il sud-est asiatico e l’Asia del Pacifico, ha affermato che la pandemia ha offerto alle autorità l’opportunità di fare di più per scoraggiare i consumatori e reprimere le linee di approvvigionamento dei trafficanti.

Ma mentre i trafficanti tornano indietro, i sequestri ufficiali di prodotti animali illeciti hanno iniziato ad aumentare, rendendo importante il mantenimento di severi controlli alle frontiere.

“Il momento non dovrebbe essere perso”, ha detto Douglas a Reuters.

Il sud-est asiatico, una delle regioni più ricche di specie del mondo, è stata a lungo un punto caldo per il traffico di animali selvatici. I rinoceronti vengono uccisi per le loro corna, i coccodrilli vengono allevati per la loro pelle, le lontre e gli uccelli canori vengono catturati come animali domestici, il palissandro viene tagliato illegalmente.

Secondo l’ONG per la fauna selvatica, Traffic, i paesi del sud-est asiatico “funzionano come fonte, consumatore e punto di riferimento per la fauna selvatica proveniente dall’interno della regione e dal resto del mondo”.

C’è una forte domanda di prodotti animali illeciti in paesi come Cina, Myanmar e Thailandia, dove vengono utilizzati nella medicina tradizionale o consumati direttamente.

Alcuni governi hanno colto la pandemia come un’opportunità per imporre divieti tanto necessari al commercio di specie selvatiche. Mentre il coronavirus imperversava in tutto il mondo all’inizio del 2020, la Cina ha imposto un divieto immediato al consumo di carne selvatica e al commercio di animali selvatici, mentre il Vietnam ha intensificato l’applicazione delle sue leggi anti-tratta nel luglio dello stesso anno.

Tali politiche sono state efficaci nello smorzare significativamente la domanda, afferma il rapporto.

Ma le recenti operazioni delle forze dell’ordine in Cina e Vietnam mostrano che i trafficanti hanno ricominciato a spostare le squame di pangolino attraverso i confini quest’anno, secondo Douglas.

SCORTE

La caccia alla fauna selvatica e l’estrazione di prodotti animali illegali non si sono fermati del tutto durante la pandemia.

Attraverso interviste con commercianti di animali selvatici e trafficanti in regioni difficili da controllare nei paesi lungo il fiume Mekong – come Myanmar, Thailandia, Laos e Cina – l’UNODC ha trovato prove di scorte di prodotti della fauna selvatica fino a quando i prezzi e la domanda non si riprenderanno.

I ranger del parco in questa e in altre parti del mondo hanno anche riferito di aver visto un aumento della caccia di sussistenza poiché le perdite economiche e di lavoro legate alla pandemia hanno costretto le persone a rivolgersi alle foreste per sopravvivere.

“Le principali reti (di traffico) stanno ancora aspettando che alcune restrizioni vengano revocate per riprendere a spostare volumi maggiori”, ha affermato Douglas.

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Montaggio di Simon Cameron-Moore

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