Gli animali del rifugio faunistico se ne vanno dopo che le licenze si sono arrese

WILMINGTON – L’Adirondack Wildlife Refuge sta trovando nuove case per la maggior parte dei suoi animali dopo che l’operatore ha ceduto due delle sue restanti licenze per la fauna selvatica che lo stato aveva pianificato di revocare dopo anni di presunte segnalazioni ingannevoli e improprie sull’allevamento di animali di Wilmington.

I registri ottenuti da Adirondack Explorer indicano che il Dipartimento statale per la conservazione ambientale ha esaurito la pazienza con l’operazione. Il DEC aveva tentato dal 2015 di rendere conformi l’operatore Wendy Hall e il rifugio dopo ripetute violazioni, ma senza successo.

Il Fish and Wildlife Service degli Stati Uniti ha negato il rinnovo delle licenze federali di Hall nel novembre 2019, citando anche molteplici violazioni. Oltre a ospitare animali educativi con quelli in riabilitazione destinati al rilascio, i registri del DEC citano segnalazioni di informatori di “discussioni con il personale per ingannare le autorità di regolamentazione su attività illegali presso l’AWR” e riportando “dichiarazioni false”. Lo staff del DEC ha anche evidenziato tre casi di animali fuggiti: uno che ha coinvolto due orsi nel 2019, un altro che ha coinvolto una lince rossa nel 2020 e un altro nel 2021 che ha coinvolto gli stessi due orsi.

Joseph Therrien, un biologo della fauna selvatica responsabile dell’unità per le licenze speciali del DEC, il 13 luglio ha testato davanti al giudice amministrativo del DEC Richard Sherman che credeva che la sicurezza pubblica fosse a rischio data la storia di fughe di animali dell’AWR.

“Ognuno di questi animali che esce dal loro recinto si troverà in uno strano ambiente”, ha detto Therrien, secondo una trascrizione dell’udienza. “Se si imbattono nel pubblico, saranno circondati da persone che non conoscono, saranno stressati, ansiosi e potrebbero facilmente reagire in un modo che potrebbe danneggiare molto il pubblico. Quindi vedremmo questa struttura con gli animali ospitati come un rischio per la salute e la sicurezza pubblica nell’area. ”

Steve Hall, marito di Wendy Hall e co-fondatore del rifugio, ha detto mercoledì che sua moglie aveva commesso degli errori e ha riconosciuto alcune delle violazioni. Ha definito la resa delle sue licenze da parte di Wendy Hall “un terribile errore”. Stanno rispettando l’ordine del DEC di trovare nuove case per i loro animali, ha detto, anche se sperano che non si arrivi a questo.

Le Halls hanno collaborato con un’organizzazione no-profit chiamata Nature Walks Conservation Society. Il direttore esecutivo Mark Fraser ha detto che sta trovando le case degli animali, ma sta anche cercando di ottenere il personale adeguatamente autorizzato al rifugio di Wilmington. Spera che il rifugio possa rimanere aperto e che alcuni degli animali, in particolare i lupi, possano rimanere.

“Il mio n. 1 obiettivo è assicurarsi che ogni animale nella struttura sia al sicuro, nessuno escluso “, ha detto Fraser, che vive in Massachusetts. “Il mio obiettivo a lungo termine, supponendo che ogni animale venga salvato, è la speranza di salvare questo importante gioiello educativo per gli Adirondack settentrionali”.

Due membri dello staff di AWR – Hanna Cromie e il figlio di Halls, Alex – hanno richiesto le licenze che Wendy ha perso. Steve Hall, che a volte scrive per Adirondack Almanack dell’Explorer, e Fraser hanno detto che la DEC non sta concedendo loro le licenze. Steve Hall e Fraser credono entrambi che Cromie e Alex Hall siano qualificati.

In una dichiarazione inviata via e-mail, un addetto stampa del DEC ha affermato che almeno due persone associate ad AWR avevano richiesto licenze DEC, ma le numerose violazioni in questione sono avvenute mentre quelle persone lavoravano lì.

La civetta orientale con l’Adirondack Wildlife Refuge and Rehabilitation Center apre un occhio mentre si siede su un trespolo durante “l’Adirondack Day” presso l’edificio dell’ufficio legislativo lunedì 29 aprile 2013 ad Albany, New York. Il gufo aveva rotto l’ala e non poteva più volare. L’evento ha visto la partecipazione di aziende e organizzazioni dell’Adirondack Park. (Paul Buckowski / Times Union)Paolo Buckowski

“Questa estate, la revisione completa da parte del DEC delle domande di licenza e dei ruoli di quegli individui nelle passate violazioni dell’AWR ha portato al rifiuto delle domande di licenza per continuare a possedere specie selvatiche regolamentate dal DEC presso la struttura”, si legge nella dichiarazione dell’agenzia.

Fraser ha detto che ci sono altri due che richiedono licenze, ma non ha ancora sentito se lo stato ha esaminato quelle domande. Nel frattempo, Wendy Hall, a cui Steve Hall ha detto che era stato diagnosticato all’inizio di quest’anno un cancro al pancreas e al fegato, ha letto una dichiarazione per il rifugio pubblicata mercoledì su YouTube.

“È ingiusto da parte loro (Cromie e Alex Hall) essere marchiati con questo e dovrebbero essere autorizzati a richiedere licenze”, ha detto Wendy Hall.

Nell’aprile 2021, il DEC ha scritto a Wendy Hall che prevedeva di revocare la sua licenza per raccogliere o possedere animali selvatici regolamentati dallo stato e la sua licenza per esporre specie in via di estinzione o minacciate. Steve Hall non possiede queste licenze DEC, né nessun altro lavora lì.

“Attualmente”, si legge in una dichiarazione del DEC, “non ci sono azioni pendenti contro Steve Hall”.


Wendy Hall ha richiesto un’udienza e il DEC ne ha tenuta una il 13 luglio, ma non si è presentata e nemmeno nessun altro rappresentante dell’AWR. Invece, prima dell’udienza, Wendy Hall ha ceduto le sue licenze.

Suo marito in seguito ha detto che stava agendo su consiglio di un avvocato, ma in seguito le Halls hanno ritenuto che fosse un errore.

Nella sua testimonianza in audizione, Therrien ha affermato che il DEC non persegue alcuna multa contro il rifugiato. Quando un avvocato del DEC ha chiesto perché no, Therrien ha detto che era già stato processato; il DEC ha anche provato ad aumentare le tariffe per rendere conforme l’AWR.

“Ciò non ha avuto alcun effetto se gli avvisi, gli ordini o le violazioni”, ha testimoniato Therrien. “L’obiettivo principale è, ancora una volta, la rimozione di queste licenze con revoca e la rimozione di questi animali dalla struttura”.

In accordo con il DEC, lo staff di Wendy Hall e AWR ha tempo fino al 10 ottobre. 25 per trasferire due lupi, due orsi neri americani, due coyote, una volpe rossa, una volpe grigia, un pescatore, un istrice nordamericano, una lince rossa e una tartaruga scatola orientale. Finora Pipino, la volpe rossa, è stata collocata all’Abbe-Freeland Animal Sanctuary nella contea di Allegany.

Il rifugio è chiuso al pubblico da questa estate.

In una lettera del 30 aprile, i funzionari del DEC hanno evidenziato gli anni di non conformità di Wendy Hall e il ripetuto possesso di animali selvatici senza le licenze adeguate. Steve Hall liquida questo come burocratico e complicato lavoro di ufficio. Il DEC ha definito le violazioni di Wendy Hall “un’ulteriore prova che ti manca il livello di cura e affidabilità richiesto per detenere le licenze statali per la fauna selvatica”. La lettera elenca 17 casi di non conformità da gennaio 2015 a giugno 2021.

La lettera, firmata da Anthony Wilkinson, direttore della Divisione della pesca e della fauna selvatica del DEC, include le segnalazioni di due ex volontari dell’AWR. Il rapporto ha rivelato che una lince rossa di nome Yayo era scappata dal rifugio.

“Un volontario in testa, tu e un membro del personale discutete se denunciare la fuga o denunciare falsamente la lince rossa come deceduta al DEC”, si leggeva nella lettera. “Il 27 luglio 2020 hai riferito al DEC che Yayo era morto ed era stato sepolto nella struttura. Anche denunciare il falso della morte di una lince rossa in tuo possesso invece della sua fuga è un’ulteriore violazione “della licenza.

Steve Hall ha detto che le persone a cui si riferisce DEC “sono testimoni che non avrebbero mai oltrepassato la porta di un tribunale pubblico per ottime ragioni”. Un testimone, ha detto, era un ex dipendente che si è schiantato con un camion contro il vialetto dell’Adirondack Wildlife Refuge e si è rifiutato di pagare eventuali danni. L’altra era la ragazza di quel dipendente e anche un’impiegata rifugiata. Li ha definiti “due persone che volevano vendicarsi di noi, e ragazzo, ha funzionato”.

Wilkinson ha anche rivisitato nella sua lettera i due orsi neri che erano sfuggiti due volte all’AWR. La seconda volta che sono scappati è stato alla fine di giugno.

“Le immagini e la tua descrizione dell’orso nero scomparso sui social media ti hanno mostrato mentre accarezzavi l’orso, Stephen Hall che abbracciava l’orso e una dichiarazione secondo cui l’orso fuggito è ‘completamente innocuo'”, ha scritto Wilkinson. “Inoltre, hai riferito attraverso i social media che membri del pubblico privi di licenza hanno assistito alla riconquista dell’orso nero fuggito e hai pubblicizzato la foto di una persona senza nome faccia a faccia con l’orso in natura”.

Wilkinson ha affermato che si trattava di ulteriori violazioni relative ai requisiti di alloggio per gli animali in modo che non potessero scappare e salvaguardare il pubblico dagli attacchi e vietare il contatto diretto di un animale con il pubblico.

Steve Hall ha detto che questa era una tattica DEC per far sembrare pericolosi gli orsi.

Fraser sta raccogliendo i pezzi. La sua organizzazione no profit, che ha avviato nel 2011, sta assumendo il ruolo di raccolta fondi al posto di Adirondack Wildlife, Inc., l’organizzazione no profit fondata nel 2011 da The Halls per mantenere l’esenzione fiscale della raccolta fondi da parte di AWR, una società privata. Ma le sale si sono separate dal consiglio di amministrazione di Adirondack Wildlife.

“Abbiamo avuto enormi problemi con loro”, ha detto Steve Hall. “Hanno sviluppato un atteggiamento con Wendy e abbiamo finito per rompere”.

John Thaxton, ex presidente della Adirondack Wildlife Inc. e scrittore della colonna degli uccelli di Adirondack Explorer, ha detto di non sapere che l’Adirondack Wildlife si era separato da AWR. Ha detto che l’accordo originale era che tutti i soldi e le donazioni che sono andati attraverso il rifugio per la fauna selvatica sarebbero poi passati attraverso la Adirondack Wildlife in modo che non venissero tassati.

Thaxton era a conoscenza di alcune delle violazioni di Wendy Hall, ma non era a conoscenza del fatto che il DEC avesse ordinato che gli animali del rifugio fossero sistemati altrove.

È qui che interviene Fraser, anche se con un lavoro a tempo pieno e che gestisce la sua organizzazione no-profit dal Massachusetts, ha detto che è “brutalmente difficile”. Spera in “un miracolo” da parte dello stato, una sorta di grazia o riconsiderazione per consentire all’attuale personale AMR di ottenere la licenza.

Sebbene abbia identificato le case per molti degli animali, Fraser ha detto che non sta rivelando la destinazione proposta. Ha detto che avrebbe rivelato le posizioni una volta che gli animali fossero nelle loro nuove case o se avesse ottenuto una licenza per il rifugio.

Fraser vorrebbe affittare il rifugio delle Halls e mantenerlo in funzione per le migliaia di bambini delle scuole che visitano ogni anno, oltre a tutti i turisti che vengono. Anche le Halls hanno recentemente stipulato un prestito di 140.000 dollari per costruire una recinzione perimetrale al rifugio prima di scoprire che il DEC aveva pianificato di revocare le licenze di Wendy Hall. Steve Hall ha detto che anche se tutti gli animali finissero per trovare nuove case, manterrà il rifugio aperto. Ha in programma di ospitare capre, polli e bovini e insegnare a gruppi le origini del bestiame, cosa che pensa non riceva abbastanza attenzione.

Le Halls hanno iniziato a riabilitare e prendersi cura della fauna selvatica ferita circa due decenni fa. Wendy Hall è stata anche una volontaria per North Country Wild Care, una hotline per la fauna selvatica che accoppia professionisti della riabilitazione con persone con uccelli e animali feriti. Fraser ha detto che è in empatia con le Halls e non vuole che il lavoro della loro vita venga distrutto.

Finora, ha detto Fraser, lo stato non ha risposto ai suoi piani aziendali.

“L’Adirondack Wildlife Refuge non dovrebbe finire in questo modo”, ha detto Fraser.

Una versione di questa storia è apparsa per la prima volta nell’Adirondack Explorer

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