I pangolini che ospitano il coronavirus hanno sottolineato il rischio dei mercati della fauna selvatica

Pangolini sequestrati dalla polizia in viaggio verso i mercati della fauna selvatica del Vietnam sono stati trovati per ospitare forme di coronavirus – Evidenziando il rischio che i formichieri squamosi possano fungere da punto di ristoro virale sul percorso della prossima pandemia tra animali selvatici e umani.

Lo studio in Frontiers in Public Health esce quando esperti internazionali di salute pubblica e biodiversità spingono per un trattato globale che vieti i mercati della fauna selvatica. Vogliono anche un approccio più unificato alle “malattie zoonotiche”, che insorgono negli animali e passano agli esseri umani.

“È così sorprendente consentire a questi esperimenti incontrollati di continuare e nel mezzo di centri urbani con milioni di abitanti”, ha affermato Chris Walzer, veterinario e direttore esecutivo della salute presso la Wildlife Conservation Society, in un’intervista.

A seguito dell’epidemia di coronavirus, la Cina ha deciso di chiudere i suoi mercati della fauna selvatica, incluso uno nella città di Wuhan, dove sono stati individuati per la prima volta casi di coronavirus, prima temporaneamente e poi definitivamente.

Diversi studi hanno identificato il mercato di Wuhan come epicentro dell’inizio della pandemia, secondo la rivista Nature.

“Il prossimo non accadrà in Cina”, ha detto a The Hill Susan Lieberman, vicepresidente per la politica internazionale presso la Wildlife Conservation Society, osservando i passi compiuti di recente dalla Cina. “Se ogni governo facesse ciò che ha fatto la Cina, saremmo in una forma migliore”.

Ma tali mercati sono ancora aperti nelle città di tutta l’Africa – dove servono come fonti di proteine ​​quotidiane – e nei paesi del sud-est asiatico come l’Indonesia, la Cambogia e il Vietnam, ha affermato Lieberman.

C’è un certo rischio di contagio da parte di nuovi virus ogni volta che le persone entrano nelle foreste o entrano in contatto con la fauna selvatica.

Un’epidemia di Ebola in tre nazioni dell’Africa occidentale iniziata nel 2013 si è verificata dopo che un bambino di 2 anni è entrato in contatto con un pipistrello o un guano di pipistrello; diversi ceppi influenzali sono emersi dagli allevamenti di suini in Cina; La sindrome respiratoria mediorientale, o MERS, causata da un altro coronavirus che infetta gli esseri umani identificato per la prima volta nel 2012, sembrava spostare tra cammelli e operai che vennero in stretto contatto con loro nella penisola arabica.

Eppure i mercati urbani con animali vivi rappresentano un rischio particolarmente pericoloso, ha affermato Lieberman.

“Prendi la gente del posto: se vivono in un villaggio intorno alla foresta, entreranno in contatto con alcuni animali che andranno nella foresta, uccidono e mangiano”, ha detto.

“Non stanno portando centinaia e centinaia di animali in gabbia nei mercati in modo che possano mescolare i fluidi corporei e vedere cosa succede”.

Un primo passo fondamentale per prevenire la prossima pandemia, ha affermato, è quindi concentrarsi sui mercati urbani – dove un gran numero di animali vivi si accalcano insieme e con folle di persone – piuttosto che sui mercati dei villaggi o sul consumo di selvaggina di più .generalmente.

“Le persone hanno bisogno di avere altre fonti di proteine ​​oltre alla fauna selvatica, o se mangiano animali selvatici non dovrebbero essere nei mercati mentre sono vivi”, ha detto Lieberman. “Per essere sinceri, se è qualcosa che è cotto, non è un pericolo.”

Ecco perché lo scorso aprile l’Organizzazione Mondiale della Sanità ha aderito al Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente e all’Organizzazione mondiale per la salute animale per chiedere la fine alla vendita di animali selvatici vivi – e in particolare di mammiferi – nei tradizionali mercati alimentari.

E lunedì, le tre organizzazioni hanno chiesto un programma di monitoraggio globale delle specie selvatiche prevenire la formazione di “serbatoi animali” dove il coronavirus pandemico potrebbe continuare a circolare e reinfettare gli esseri umani.

“Oltre agli animali domestici, finora è stato osservato che animali selvatici all’aperto, in cattività o d’allevamento come grandi felini, visoni, furetti, cervi dalla coda bianca nordamericani e grandi scimmie sono stati infettati da [coronavirus]”, ha scritto l’OMS.

Questo approccio è un valido esempio del principio di One Health, un approccio emergente di salute pubblica che tratta la salute di “persone, animali, piante e il loro ambiente condiviso”. come necessariamente interconnessisecondo il Centro statunitense per il controllo delle malattie.

Questo è in contrasto con quello che è stato tradizionalmente un approccio in gran parte isolato, ha detto Lieberman. “Ogni agenzia, che si tratti di un’agenzia delle Nazioni Unite o di un’agenzia governativa, ha il proprio territorio, le proprie responsabilità”, ha affermato Lieberman. “Gli allevatori diranno ‘Scusa, fauna selvatica? Non è la mia agenzia.’

“E le agenzie per la fauna selvatica dicono: ‘Beh, mi dispiace. Non facciamo il bestiame”, ha aggiunto – anche se le nuove malattie in genere richiedono un passaggio dagli animali selvatici al bestiame.

Un simile punto cieco caratterizza l’idea che le misure di preparazione, come la ricerca sui vaccini, possono sostituire il rischio di biosicurezza dei mercati urbani della fauna selvatica, ha affermato Lieberman.

“Sono entrambe le cose, ma non può essere solo preparazione. È molto più economico prevenire qualcosa che sradicarli “, ha detto. “Sappiamo che i vaccini devono essere prodotti rapidamente, giusto? Ma è molto più economico non avere bisogno del vaccino in primo luogo.

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