I problemi idrici causati dal clima scatenano la corsa del Colorado per conservare l’oro liquido

Plenty utilizza l’agricoltura verticale per coltivare un volume elevato di verdure a foglia verde tutto l’anno. Prevede di utilizzare la tecnologia per coltivare altre colture, tra cui fragole e pomodori.

Foto: Spencer Lowell per Abbondanza

In una serra sul tetto vicino al centro di Denver, le colture da reddito prosperano grazie al supporto vitale idroponico. Rucola. bietola. Scarola. Cavolo.

“E basilico”, ha detto Sally Herbert, CEO di Altius Farms, cogliendo una foglia luminosa. “Che dovresti davvero assaggiare. Perché è magnifico.”

La fattoria verticale è uno dei tanti modelli del Colorado per far fronte alla crescente scarsità d’acqua negli Stati Uniti occidentali, poiché il cambiamento climatico rende la siccità più frequente e più grave.

Altri progetti hanno i Coloradans che testano il riciclaggio dell’acqua e costruiscono barriere contro il deflusso degli incendi che possono contaminare le forniture.

Il Colorado non è certo solo. Un importante rapporto delle Nazioni Unite sul clima pubblicato di recente rileva che metà della popolazione mondiale sta già assistendo a una grave scarsità d’acqua per almeno una parte dell’anno. Negli Stati Uniti occidentali, la siccità e il deflusso anticipato di un manto nevoso sempre più ridotto aumenteranno la scarsità d’acqua durante l’estate, ha affermato il Gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici.

Sebbene il Colorado finora abbia soddisfatto il fabbisogno idrico dei suoi 6 milioni di residenti, potrebbe far fronte a una carenza di circa il 30% entro il 2050 poiché la popolazione cresce mentre gli impatti climatici aumentano, secondo un probabile scenario preparato dagli esperti per il piano idrico ufficiale dello stato.

La peggiore siccità della regione in più di un secolo ha già lasciato i livelli dell’acqua decisamente bassi nel bacino idrico del lago Mead che fornisce acqua del fiume Colorado agli stati vicini.

“È strabiliante”, ha detto Herbert.

Agricoltura verso l’alto

Nessuna soluzione garantirà in futuro la qualità, la quantità e l’accessibilità dell’acqua. Approcci come il riciclaggio dell’acqua hanno dovuto affrontare lacune normative e resistenza pubblica.

L’agricoltura verticale, nel frattempo, non funzionerà alla scala necessaria per colture di base come mais o grano. E mentre Altius utilizza principalmente la luce naturale per coltivare 25.000 libbre (11.300 kg) di prodotti ogni anno sul suo tetto di 7.000 piedi quadrati, altri fanno affidamento su lampade ed elettricità. Ciò può rendere i prodotti più costosi.

Tuttavia, le fattorie verticali utilizzano il 95% in meno di acqua rispetto all’agricoltura tradizionale. Altri vantaggi possono includere la riduzione dei costi di trasporto, con prodotti più vicini a dove vivono i consumatori. E gli alimenti che possono essere coltivati ​​indoor possono essere un vantaggio al di fuori delle regioni temperate, ha affermato Michael Dent, analista di tecnologia agricola e alimentare presso il gruppo di ricerche di mercato IDTechEx.

Tali vantaggi stanno attirando investimenti: la multinazionale con sede in Georgia Kalera sta ora riutilizzando un magazzino vicino all’aeroporto di Denver, vicino alle autostrade e ai centri di distribuzione dei supermercati. L’azienda, fondata nel 2010, sta crescendo per produrre in Medio Oriente, Asia ed Europa, con piani per espandersi ulteriormente.

Il colosso del commercio al dettaglio Walmart Inc a gennaio ha aderito a un round di finanziamento da 400 milioni di dollari da parte della startup verticale di San Francisco Plenty, un accordo ancora soggetto all’approvazione normativa.

E l’anno scorso, la startup verticale con sede a New York Bowery Farming ha raccolto $ 300 milioni in un round di finanziamento.

Può essere difficile valutare l’impronta ambientale complessiva di un’azienda agricola verticale. Ad esempio, una fattoria gestita con l’energia eolica avrà meno emissioni di carbonio inquinanti rispetto a una fattoria con combustibili fossili.

Henner Schwarz, Chief Commercial Officer di Kalera, ha detto che “francamente, molto fumo e specchi. Tutti hanno la” tecnologia più sostenibile “e un sacco di bla, bla”.

“Ma quando si tratta di risparmio idrico, in realtà sono molto fiducioso nel dire che utilizziamo solo il 3% dell’acqua che utilizzerebbe l’agricoltura tradizionale”, ha affermato Schwarz.

‘Oro liquido’

In un cantiere edile domestico, una squadra di idraulici si è rannicchiata attorno a un pezzo tecnologico nero delle dimensioni di un frigorifero.

Una volta collegato, il sistema aspirava e filtrava l’acqua della doccia e del bagno, rimuovendo le cellule della pelle, il sapone e i capelli prima di rimandare l’acqua ai servizi igienici per lo sciacquone. “Questo è il primo che ha portato la filtrazione a questo livello”, ha affermato Todd Moritzky, il proprietario dell’impianto idraulico dell’azienda.

La sua squadra stava lavorando alla costruzione di una casa di Lennar a Castle Rock, a sud di Denver. Lennar ha affermato che l’utilizzo del sistema di filtraggio, realizzato dalla società canadese Greyter, nelle build precedenti aveva ridotto il consumo di acqua domestica fino al 25%.

“L’acqua è oro liquido qui”, ha affermato Eric Feder, direttore degli sforzi nazionali di Lennar in Colorado per abbracciare le innovazioni nell’edilizia domestica. L’azienda vorrebbe rendere i sistemi Greyter lo standard nelle sue case, ha affermato.

Ma in Colorado, Castle Rock insieme a Denver e Pitkin County sono le uniche tre comunità che consentono il riciclaggio dell’acqua in casa.

“I codici idraulici, le ordinanze, le normative locali stanno solo recuperando la disponibilità di questa tecnologia”, ha affermato Pat Sinicropi, capo dell’associazione di categoria WateReuse.

Castle Rock riceve meno di 15 pollici (38 cm) di precipitazioni all’anno. Si prevede che la città, con una popolazione di 70.000 abitanti, crescerà fino a 100.000 entro il 2060. L’obiettivo è ridurre il consumo giornaliero di acqua da circa 115 galloni a persona a meno di 100 galloni entro un decennio.

“Intendiamo pienamente raggiungerlo”, ha affermato Mark Marlowe, direttore di Castle Rock Water. L’utilità ora offre sconti sulle commissioni agli sviluppatori domestici se installano sistemi come Greyter’s.

Sicuro da bere

Appena a sud di Castle Rock a Colorado Springs, Tzahi Cath ha collaborato con l’utilità locale per dimostrare che le acque reflue riciclate possono essere utilizzate non solo per sciacquare i servizi igienici, ma anche per bere.

Il professore di ingegneria della Colorado School of Mines ei suoi studenti a Golden hanno costruito un laboratorio portatile di trattamento delle acque per elaborare ulteriormente le acque reflue parzialmente trattate dell’utilità in modo che siano sicure per il consumo.

L’idea non è nuova. Singapore tratta le acque reflue e ricicla l’acqua nei suoi bacini idrici dal 2003. San Diego, in California, sta costruendo infrastrutture per il riciclaggio delle acque reflue. E la patria desertica di Israele di Cath è un leader mondiale nella desalinizzazione dell’acqua di mare per l’acqua potabile e nel trattamento delle acque reflue per l’irrigazione.

Cath ha prodotto mezzo milione di galloni di acqua potabile da giugno a dicembre, servendo quasi 1.000 persone che hanno visitato il suo laboratorio. La maggior parte di quei tester del gusto ha ritenuto che l’acqua fosse buona.

“Lo stato deve iniziare a investire e le utility devono iniziare a costruire l’infrastruttura” per consentire alle utility di pulire e fornire acque reflue recuperate da bere, ha affermato Cath.

I funzionari statali stanno esortando i cittadini a conservare l’acqua, mentre cercano anche di aumentare i finanziamenti per le infrastrutture.

Lo stato ha bisogno di almeno 10 volte i 25 milioni di dollari attualmente stanziati nel suo budget annuale per il Dipartimento delle risorse naturali, che finanzia progetti idrici, secondo il piano idrico ufficiale dello stato.

Macchia di fuoco

Oltre alle preoccupazioni per la disponibilità di acqua a sufficienza, il Colorado sta affrontando una crescente minaccia di incendi che insudiciano le forniture di cui dispone.

La scorsa estate, la città universitaria di Fort Collins ha dovuto far volare via l’acqua del fiume Cache la Poudre dopo che era stata contaminata da cenere e detriti da un incendio boschivo l’anno prima.

Gli incendi spazzano via la vegetazione che normalmente assorbirebbe parte dell’acqua piovana, causando l’erosione e il deflusso contaminato per anni. Uno studio pubblicato sulla rivista Proceedings of the National Academy of Sciences di questo mese ha avvertito di un aumento dei rischi come inondazioni e smottamenti nelle aree bruciate degli Stati Uniti occidentali.

Fort Collins ha anche un serbatoio d’acqua, quindi perderne un po’ dalla fornitura di Poudre non è stata una crisi immediata.

I lavoratori hanno costruito strutture permanenti, al costo di circa $ 300.000, per impedire ai detriti di incendi di entrare nell’impianto di trattamento delle acque, ha affermato Mark Kempton, vicedirettore ad interim per i servizi pubblici presso Fort Collins Water Resources & Treatment.

In futuro, ha detto Kempton, potremmo vedere “la risposta al fuoco diventare parte del regolare aumento della portata dell’acqua”.

.

Leave a Comment