Il cambiamento genetico raccoglie i frutti | Notizie sul paese

Mescolando: tradizionalmente una mandria di Holstein, Steve Hawken ha introdotto gli incroci VikingJersey circa sei anni fa e il mix sta funzionando.

I maggiori guadagni di Steve Hawken sono le mucche che partoriscono quando dovrebbero e crescono quanta più erba possibile.

Nell’ultimo decennio, il signor Hawken è riuscito a ribaltare la situazione su entrambi i fronti.

Il suo caseificio di 178 ettari a Bamawm, tra Echuca e Rochester, ora prospera con lombrichi nel terreno e più vitelli a terra del necessario.

Il signor Hawken attribuisce il suo successo all’attenzione all’agricoltura sostenibile e al passaggio a VikingGenetics.

Ora munge il 40% in più di mucche e produce il doppio della quantità di foraggio conservato rispetto a 10 anni fa.

Prima di passare a VikingGenetics, la mandria stava lottando per le sostituzioni.

“Non potevo continuare a coltivare e non farli crescere in vitelli”, ha detto.

Tradizionalmente una mandria Holstein, il signor Hawken ha introdotto gli incroci VikingJersey circa sei anni fa e il mix sta funzionando.

“Ci siamo messi in un angolo per quanto riguarda la fertilità della mandria ed è per questo che siamo passati a VikingGenetics”, ha detto.

“Ci riproducevamo in modo selettivo da sempre, ma non riuscivamo a farli nascere.

“È importante ottenere una fertilità giusta. La mia regola pratica è che dal giorno del parto a 150 giorni nel latte, qualsiasi mucca ti darà due litri per un chilo di mangime; dopo 150 giorni potrebbero passare da 300 a 400 giorni nel latte prima di entrare nel vitello, ma lo stesso chilo di mangime dà solo un litro di latte.

“La fertilità e la salute della mandria sono tutto ciò su cui mi concentro”.

Lotta del parto

L’allevamento ha lottato con tassi di vitelli dal 35 al 40%, ma ora il signor Hawken ha abbastanza vitelli per passare alla carne bovina.

“Non guardo nemmeno i miei dati sulla fertilità ora”, ha detto.

“Stiamo accoppiando ogni due mucche su tre solo con seme da latte e una con carne di manzo e stiamo ancora ricevendo più manze del necessario.

“Questo anno finanziario porteremo quasi 160 manze; prima di passare a Viking, erano circa 60″.

Questo non solo significa un sostanziale miglioramento dei profitti, ma è molto meno stressante.

“Prima di Viking, l’accoppiamento era il periodo più stressante dell’anno”, ha detto.

“Sono passato dal bisogno di quattro o cinque dosi di sperma per avere una mucca in vitello a ora scherzando sul fatto che stai solo per schiaffeggiare una mucca sul culo e urlare il nome di un toro e lei sarà in vitello”.

Con il passaggio a VikingGenetics, Hawken ha mirato ad allevare una mucca da 100 a 120 kg più leggera e circa 10 cm più corta.

“Stavo allevando l’ultimo serbatoio di latte americano.

“Erano bellissimi ed erano dei buoni produttori, ma non siamo riusciti a ottenere dei sostituti. Ora stiamo allevando una mucca più efficiente, più piccola e più leggera”.

La salute della mandria è un altro vantaggio, con meno zoppia e mucche più in grado di camminare nei giorni umidi.

“Erano troppo pesanti e ora non abbiamo i problemi che avevamo una volta, e le mucche più piccole sembrano affrontare meglio il caldo e non scivolano così tanto nella produzione”.

Ripagare: con il passaggio a VikingGenetics, Steve Hawken ha mirato ad allevare una mucca da 100 a 120 kg più leggera e circa 10 cm più corta.

I vantaggi sono evidenti

La migliore salute e fertilità hanno dato i loro frutti.

“Non è successo subito, ma dopo circa tre anni si è potuta notare la differenza ed è progressivamente migliorata”, ha affermato Hawken.

“Direi prudentemente che il conto del veterinario è dal 25 al 30% di quello di una volta”.

Ha usato l’inseminazione a tempo fisso per accelerare il processo quando è passato a VikingGenetics.

“Una volta che abbiamo accoppiato le prime manze vichinghe della mandria, abbiamo iniziato a vedere una differenza nei numeri il giorno del test preg.

“Ora alleviamo la terza o la quarta generazione e vediamo l’animale di taglia corretta e un tasso di vitelli sostanzialmente migliore”.

Aveva già una mandria di alta produzione da 10.000 a 11.000 litri e oltre 700 kg MS, ma ora sta mungendo vacche più piccole e più giovani, la produzione rimane nello stesso campo di gioco.

“Probabilmente abbiamo perso solo da 10 a 15 kg su una mucca da 100 a 120 kg più leggera, ma la produzione per chilo di peso vivo è molto migliore e possiamo solo continuare a migliorare.

“Siamo partiti da una mandria abbastanza produttiva con problemi di riproduzione… abbiamo mantenuto la produzione nelle mucche risolvendo gli altri problemi cambiando gradualmente la mucca”.

Delle prime 30 mucche dell’allevamento, solo due non sono VikingGenetics.

“Come gruppo, le ragazze vichinghe si distinguono decisamente.”

Una volta convertito a VikingGenetics, il signor Hawken ha visitato la sede dell’azienda in Danimarca e Svezia ed è rimasto colpito dall’allevamento e dalle prestazioni delle mucche.

“Il loro database non è secondo a nessuno e hanno mucche dalla produzione incredibilmente alta che sembrano ben curate”.

È tornato anche con l’idea di costruire una stalla per il riposo delle mucche, che è stata una buona aggiunta alla fattoria dal 2017.

Trasformazione olistica

Il successo del signor Hawken nell’utilizzo di VikingGenetics è solo una parte del quadro più ampio della trasformazione della fattoria.

“È anche in combinazione con quello che abbiamo fatto con il terreno”, ha detto.

“Abbiamo adottato una visione olistica del problema e abbiamo affrontato le due questioni più importanti: fertilità e salute del suolo.

“Ci impegniamo molto per i nostri terreni. Sono un agricoltore sporco: mi piace coltivare l’erba e ho bisogno delle mucche per trasformare l’erba in denaro.

“Quando siamo arrivati ​​qui, il terreno conteneva molta urea ed era verde e bello, ma non ha funzionato 12 mesi all’anno.”

In consultazione con l’agronomo Col Bowey, il signor Hawken si è concentrato sul lasciare che il terreno lavorasse da solo piuttosto che applicare troppi additivi.

«Non siamo riusciti a trovare nessun lombrico quando siamo arrivati ​​qui. Ora sono ovunque e noi produciamo il nostro compost, con una media di 500-600 tonnellate all’anno.

“Non siamo una fattoria biologica e non lo saremo mai, ma descriverei il modo in cui facciamo le cose come un’agricoltura sostenibile.

“In generale, gli agricoltori che conosco sono tra le persone più attente all’ambiente e attive al mondo”.

Centrale genetica

Il signor Hawken ha la sua azienda sul mercato, ma vede un futuro positivo per il settore lattiero-caseario e l’agricoltura in generale.

“Il COVID è stato un catalizzatore e l’agricoltura è diventata il nuovo grande portafoglio di investimenti”, ha affermato.

“Finché gli australiani non sono entrati in un supermercato e hanno comprato l’ultimo oggetto su uno scaffale, non abbiamo veramente apprezzato da dove provenisse il nostro cibo. Non era solo carta igienica; era anche carne, riso e altro cibo”.

Il successo della sua mandria VikingGenetics è stato alla ribalta in una recente vendita a Echuca. Vendendo per la prima volta mucche da latte sotto lo sguardo di altri allevatori, ha superato il prezzo di vendita e la media di vendita e ha avuto un tasso di sgombero del 100%.

Il signor Hawken dice che rimarrà con VikingGenetics finché si occuperà dell’agricoltura.

“Siamo quasi tornati al punto in cui eravamo quando ho iniziato a condividere l’agricoltura: ottenere una grande produzione dalla mucca e farla nascere.

“Sono i grandi motori di profitto: se ottieni la fertilità del tuo gregge e il tuo terreno giusti, non puoi sbagliare”.

È felice di consigliare ad altri allevatori di guardare al successo di VikingGenetics.

“VikingGenetics non è riconosciuta come la centrale elettrica della genetica che dovrebbe essere.”

Procedimento: il miglioramento della salute del suolo è stato al centro dell’attenzione e ora sta dando i suoi frutti.

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