Il rospo ecuadoriano rompe il silenzio dopo 100 anni

Veduta di un rospo Rhinella festae presso l’Istituto Nazionale di Biodiversità di Quito.

Il biologo ecuadoriano Jorge Brito stava facendo un’escursione nella foresta quando ha sentito quello che pensava fosse il cinguettio di un grillo.

Ciò che ha trovato ha cambiato un secolo di credenze scientifiche.

“All’inizio ho pensato che fosse una specie di cricket là fuori che cantava, ma poi ho prestato attenzione”, ha detto Brito, dell’Istituto nazionale di biodiversità dell’Ecuador.

Si trattava, infatti, di un tipo di rospo bruno dalla pelle ruvida chiamato Rhinella festae che ha un naso prominente ed era considerato muto da quando fu scoperto per la prima volta 100 anni fa.

“Anche se non ha gonfiato la sua sacca vocale, si poteva vedere un piccolo sfarfallio” sul mento, ha detto Brito.

Lo catturò e lo portò in un laboratorio per studiarlo con il suo collega Diego Batallas.

“La prima volta che l’ho sentito, ho detto: Wow, non è il suono di un rospo, è come un uccellino”, ha detto Batalla all’AFP.

Il rospo, che misura tra i 45 ei 68 millimetri di lunghezza, vive nelle regioni montuose ecuadoriane di Cutucu e Condor, estendendosi oltre il confine nella regione amazzonica del Perù.

La scoperta è stata riportata per la prima volta a febbraio sulla rivista Neotropical Biodiversity, dove Brito e Batallas hanno descritto il suono prodotto dal rospo.

“È la prima volta che questa canzone unica della Rhinella festae viene registrata ed è sorprendente perché non dovrebbe cantare”, ha detto Batallas all’AFP.

Il rospo non ha la sacca vocale che consente alla maggior parte degli anfibi di amplificare i loro richiami in modo che possano essere ascoltati fino a un chilometro di distanza.

“Il fatto che questa specie possa cantare (senza il sacco vocale) lo rende unico”, ha aggiunto Batallas, che cantava in un coro.

Batallas ha detto che il debole suono emesso dalla Rhinella festae dimostra che alcune specie di anfibi potrebbero essersi evolute in modo tale, forse come misura anti-predatore, da “non aver bisogno che il loro canto venga ascoltato molto lontano”.

Nel caso della Rhinella festae emette un suono come saluto, mentre altre specie di rospo gracchiano come parte di un rituale di accoppiamento o come avvertimento.

“È un suono molto sottile e molto difficile da sentire in natura.”

L’Ecuador ha registrato 658 diverse specie di anfibi, di cui 623 sono rospi o rane e quasi il 60 per cento di questi sono a rischio o rischiano di scomparire.

Solo Brasile e Colombia hanno più specie di anfibi dell’Ecuador.


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© 2022 AFP

Citazione: Il rospo ecuadoriano rompe il silenzio dopo 100 anni (2022, 16 marzo) recuperato il 17 marzo 2022 da https://phys.org/news/2022-03-ecuadoran-toad-silence-years.html

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