La crescita della medicina tradizionale cinese in Africa minaccia la fauna selvatica | Notizie sull’ambiente

Un nuovo rapporto afferma che Pechino sostiene lo sviluppo dell’industria insieme alla sua ammiraglia Belt and Road Initiative.

L’espansione della medicina tradizionale cinese (MTC) sostenuta da Pechino in molti paesi africani rischia di alimentare il commercio illegale di specie selvatiche e minaccia il futuro di alcune delle specie più minacciate del mondo, avverte un nuovo rapporto.

La crescita del mercato della MTC, unita alla percezione dell’Africa come potenziale fonte di ingredienti della MTC, è una “prescrizione per il disastro per alcune specie animali in via di estinzione, come leopardi, pangolini e rinoceronti”, la Environmental Investigation Agency con sede a Londra ( EIA), che indaga sulla fauna selvatica e sulla criminalità ambientale, ha affermato nel rapporto pubblicato mercoledì.

La Cina ha promosso la medicina tradizionale, che risale a più di 2.500 anni fa, insieme alla sua iniziativa di punta Belt and Road, che sta sviluppando strade, ferrovie e altri importanti progetti infrastrutturali in tutta l’Africa.

Sebbene la maggior parte dei trattamenti siano a base vegetale, la domanda dell’industria è stata accusata di aver spinto gli animali, inclusi pangolini e rinoceronti, sull’orlo dell’estinzione.

“In definitiva, la crescita sfrenata della MTC rappresenta una seria minaccia per la biodiversità che si trova in molti paesi africani, il tutto in nome del profitto a breve termine”, ha affermato Ceres Kam, attivista dell’EIA Wildlife Campaign.

“Qualsiasi utilizzo di specie minacciate nella MTC potrebbe potenzialmente stimolare un’ulteriore domanda, incentivare il crimine contro la fauna selvatica e, infine, portare a un eccessivo sfruttamento”.

Il rapporto, Lethal Remedy: Come la promozione di alcune medicine tradizionali cinesi in Africa rappresenta una grave minaccia per la fauna selvatica in via di estinzione, afferma che i prodotti MTC non sono mai stati così accessibili in Africa, con aziende e cliniche MTC stabilite in paesi del continente e Pechino che si sta intensificando attività promozionali in linea con la pandemia di COVID-19.

La maggior parte dei trattamenti MTC sono a base vegetale, ma gli attivisti temono che l’espansione aggressiva del settore alimenterà ulteriormente il commercio illegale di specie in via di estinzione. [File: Mark Schiefelbein/AP Photo]

Ha affermato che alcuni rivenditori stavano cercando di stabilire catene di approvvigionamento complete dalla fonte alla vendita e ha sollecitato una supervisione più rigorosa della MTC e un’azione del governo per prevenire l’uso della fauna selvatica minacciata nei suoi prodotti.

Mentre la Cina ha cercato di reprimere le specie rare nella medicina tradizionale, ci sono ancora alcuni che prescrivono rimedi come afrodisiaci o per curare malattie dal cancro alle malattie della pelle. Lo stato di un divieto sull’uso di corno di rinoceronte e parti di tigre imposto nel 1993 e improvvisamente revocato nel 2018 prima che il governo facesse un’apparente inversione di marcia, rimane incerto.

“Comprendiamo che la medicina tradizionale è parte integrante di molte culture e svolge un ruolo importante nell’assistenza sanitaria in Africa e oltre”, ha affermato Kam.

“La nostra vera preoccupazione è che un’enorme espansione della MTC in Africa, come sta avvenendo nell’ambito della Belt and Road Initiative cinese, avrà l’effetto a catena di aumentare drasticamente la domanda di trattamenti contenenti fauna selvatica e, a sua volta, farà sì che più specie essere minacciato o estinto. “

Con il perdurare della pandemia di COVID-19, l’assistenza sanitaria, compreso il rafforzamento dei legami tra la MTC e la medicina tradizionale africana, sarà probabilmente una questione chiave al prossimo Forum sulla cooperazione Cina-Africa (FOCAC), che dovrebbe iniziare in Senegal più tardi questo mese.

L’EIA ha rilevato che il Sud Africa, il Camerun, la Tanzania e il Togo erano tra i paesi africani che avevano già firmato accordi con la Cina per sviluppare la MTC, mentre il Sud Africa e la Namibia avevano riconosciuto la MTC come sistema sanitario pubblico.

La Cina ha sostituito gli Stati Uniti come principale partner commerciale dell’Africa nel 2009 e il commercio totale ha superato i 200 miliardi nel 2020, secondo l’Africa Center for Strategic Studies.

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