La Grande Barriera Corallina colpita dal sesto evento di sbiancamento di massa, afferma il principale scienziato dei coralli | Crisi climatica

Uno dei principali scienziati di corallo del mondo afferma che un sesto evento di sbiancamento di massa si sta svolgendo attraverso la Grande Barriera Corallina, con voli di monitoraggio ufficiali ora in corso lungo tutta la costa del Queensland.

La Great Barrier Reef Marine Park Authority (GBRMPA) ha confermato che i voli di monitoraggio sono condotti “in lungo e in largo” della barriera corallina di 2.300 km, patrimonio mondiale dell’umanità.

Ma l’autorità non dovrebbe fare un aggiornamento formale sulle condizioni della barriera corallina, o sui risultati iniziali di quei voli, fino a venerdì.

Lo sviluppo arriva meno di una settimana prima dell’inizio di una missione di monitoraggio delle Nazioni Unite di 10 giorni sulla barriera corallina in vista di una riunione cruciale del Comitato del patrimonio mondiale a giugno.

Il professor Terry Hughes, uno dei massimi esperti di sbiancamento del carbone presso la James Cook University, ha affermato di aver ricevuto “una marea di segnalazioni dal campo” di coralli sbiancati nelle ultime due settimane.

L’aumento delle temperature oceaniche determinato dalle emissioni umane di gas serra ha causato cinque eventi di sbiancamento di massa lungo la barriera corallina nel 1998, 2002, 2016, 2017 e 2020.

Hughes ha detto al Guardian che crede che un sesto evento di sbiancamento di massa si stia ora svolgendo e che non sia stato mite o locale.

La quantità di stress da calore sulla barriera corallina tende a raggiungere il picco tra l’inizio e la metà di marzo di ogni anno, ma gli scienziati hanno iniziato a preoccuparsi già a dicembre, dopo che la temperatura dell’acqua è salita a livelli record per quel mese.

Hughes ha detto: “Abbiamo tirato tutti un sospiro di sollievo perché i coralli che erano pallidi a dicembre hanno riacquistato il loro colore a gennaio e febbraio. Ma nelle ultime tre settimane ci sono state segnalazioni di sbiancamento da moderato a forte lungo tutta la barriera corallina. ”

Le osservazioni del Bureau of Meteorology mostrano temperature dell’acqua comprese tra 1°C e 2°C sopra la media in ampie aree della barriera corallina.

Uno studio, condotto da Hughes, ha rilevato che oltre il 98% di tutte le singole barriere coralline si è sbiancato almeno una volta.

Durante gli ultimi tre eventi di sbiancamento di massa, Hughes ha condotto indagini aeree su tutta la lunghezza del parco marino per registrare le condizioni dei coralli da un aereo a bassa quota.

Hughes ha affermato che il compito è stato ora trasferito a GBRMPA.

Ha detto che la temperatura dell’acqua e lo stress da caldo accumulato da soli non erano sufficienti per dire con certezza se i coralli si fossero sbiancati.

“Non avremo un quadro completo fino a quando i voli non saranno terminati”, ha detto. “Dobbiamo vedere quelle mappe [of bleaching] quindi è prematuro dire come questo si collochi accanto agli altri cinque eventi di sbiancamento. ”

GBRMPA ha raccolto per settimane informazioni sullo sbiancamento dai voli, sulla sorveglianza in acqua e sui rapporti.

Una settimana fa l’autorità ha affermato che in molte aree sono stati segnalati “sbiancamenti da bassi a moderati”.

In una dichiarazione giovedì, l’autorità ha affermato che stava “conducendo rilievi aerei in lungo e in largo della barriera corallina, per avere un quadro più chiaro di qualsiasi sbiancamento nel Parco Marino quest’estate. Lo stato di salute della barriera corallina viene aggiornato ogni venerdì. ” I voli sono iniziati lo scorso fine settimana.

L’Australian Institute of Marine Science ha precedentemente affermato che un recupero della copertura corallina sulla barriera corallina dall’ultimo evento di sbiancamento nel 2020 è stato guidato da coralli acropora in rapida crescita che erano anche suscettibili allo sbiancamento.

Hughes ha detto che le parti settentrionali della barriera corallina erano “a metà strada verso il recupero”, ma molti “coralli vulnerabili” stavano ora sbiancando.

I coralli possono riprendersi da un lieve sbiancamento, ma se lo stress da calore è troppo grave il corallo può morire.

Sebbene non esista una definizione formale di un evento di sbiancamento di massa, Hughes ha affermato: “La maggior parte delle persone descriverebbe lo sbiancamento che include livelli gravi di sbiancamento su una scala di centinaia di chilometri si qualificherebbe come uno sbiancamento di massa”.

La scorsa settimana, i gruppi ambientalisti hanno affermato che era fondamentale che una missione delle Nazioni Unite sulla barriera corallina – richiesta dall’Australia e a partire da lunedì – potesse assistere allo sbiancamento.

Nessun dettaglio è stato rilasciato né dall’UNESCO né dal governo australiano su dove andrà la missione o chi incontrerà.

Un rapporto della missione è atteso per l’inizio di maggio prima di una riunione programmata del comitato per il patrimonio mondiale a giugno.

L’anno scorso, i consulenti scientifici delle Nazioni Unite hanno raccomandato al comitato di inserire la barriera corallina in un elenco di siti del patrimonio mondiale “in pericolo” a causa dell’impatto dello sbiancamento e della mancanza di progressi nel miglioramento dei livelli di inquinamento.

Ma la feroce lobby del governo australiano ha visto il comitato dei 21 paesi ignorare la raccomandazione. Durante l’incontro, l’Australia si è anche schierata con i paesi per andare contro diverse raccomandazioni delle Nazioni Unite relative ad altri siti in tutto il mondo.

Secondo quanto riferito, l’Australia ha raggiunto almeno un quid pro quo: un accordo con la Spagna per sostenere un’iscrizione al patrimonio mondiale per un sito a Madrid, nonostante i consulenti delle Nazioni Unite si siano opposti, in cambio del sostegno della Spagna per bloccare un elenco “in pericolo” per la barriera corallina.

Il mese scorso il governo Morison ha promesso un ulteriore miliardo di dollari per gli sforzi di conservazione della barriera corallina locale nei prossimi nove anni.

Ma molti scienziati della barriera corallina hanno affermato che sforzi come la ricerca di specie di coralli più resistenti al calore, il miglioramento della qualità dell’acqua e la rimozione delle stelle marine che si nutrono di coralli saranno invasi dal riscaldamento globale a meno che le emissioni di gas serra non vengano ridotte rapidamente.

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