La scelta di Biden per guidare la US Fish and Wildlife giura “conservazione collaborativa” presso l’agenzia

Il candidato del presidente Joe Biden alla guida del Fish and Wildlife Service degli Stati Uniti si è impegnato mercoledì a lasciare che la scienza guidi il processo decisionale presso l’agenzia e a collaborare con il governo e i partner privati.

Martha Williams, l’ex direttrice del Dipartimento della pesca, della fauna selvatica e dei parchi del Montana, ha dichiarato alla commissione per l’ambiente e i lavori pubblici del Senato degli Stati Uniti che la conservazione della fauna selvatica era una responsabilità condivisa.

Ha affermato che la collaborazione con partner statali, locali e federali, insieme a privati ​​​​e industria, è stata una delle due convinzioni centrali che ha portato all’agenzia.

“È con un forte impegno per la conservazione collaborativa che possiamo raggiungere i nostri obiettivi”, ha affermato.

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L’altro suo principio centrale era un impegno per l’integrità scientifica. Due senatori repubblicani hanno sollevato problemi mercoledì con le scoperte scientifiche dell’agenzia.

Il senatore degli Stati Uniti Kevin Cramer (RND) ha affermato che le definizioni federali di zone umide a volte sfidano il buon senso e frustrano gli agricoltori. Ha chiesto a Williams di invertire la definizione su un tratto di terra specifico nel suo stato. Williams si è offerto di indagare sulle definizioni delle zone umide dell’area.

Prima dell’udienza, Williams ha vinto l’approvazione del senatore repubblicano del Montana. Steve Daines, che martedì ha scritto una lettera al presidente dell’ambiente e dei lavori pubblici Thomas E. Carper (D-Del.) e alla classifica repubblicana Shelley Moore Capito del West Virginia.

Martha Williams è la candidata del presidente Biden a guidare il Fish and Wildlife Service degli Stati Uniti. (Servizio per la pesca e la fauna selvatica degli Stati Uniti)

Nel Senato degli Stati Uniti equamente diviso, il sostegno anche di un solo repubblicano come Daines dà alla Williams più respiro sul suo voto di conferma in aula.

Daines ha scritto che Williams, in quanto veterano del governo statale, era diffidente nei confronti dell’eccedenza federale e avrebbe autorizzato le agenzie statali per la fauna selvatica. Ha detto che ha riconosciuto i problemi con la decisione Cottonwood, una sentenza giudiziaria federale che i membri di entrambe le parti hanno lamentato rende più difficile la gestione delle foreste.

“Capisce anche le preoccupazioni dei Montana per le politiche dall’alto verso il basso e la portata eccessiva e le frustrazioni per le sfide normative burocratiche come quelle poste dalla decisione Cottonwood, ha assistito e persino aiutato a facilitare enormi successi di conservazione della fauna selvatica, guidati dallo stato, come il gallo cedrone . , lupo grigio e recupero dell’orso grizzly nel Montana “, ha scritto. “Credo che la signora Williams porterà un approccio pragmatico ed equilibrato al Fish and Wildlife Service degli Stati Uniti”.

Il sostegno di Daines era in contrasto con la sua posizione nel Bureau of Land Management Director Tracy Stone-Manning.

Daines è stato tra i più forti oppositori di Stone-Manning, che guidava anche un’agenzia statale del Montana sotto Bullock prima che Biden la nominasse a dirigere un’agenzia degli interni degli Stati Uniti. Il Senato ha confermato Stone-Manning lungo le linee del partito a settembre, dopo un lungo e aspro dibattito.

Grizzly

Daines, che non è un membro del pannello e non era presente all’udienza di mercoledì, ha scritto che sperava che Williams avrebbe consentito allo stato di avere la gestione primaria del recupero dell’orso grizzly.

Ma rispondendo ad una domanda del sen. Cynthia Lummis (R-Wyo.) All’udienza, Williams ha indicato che il governo federale avrebbe guidato la gestione dell’orso grizzly nel Montana.

Ha affermato che le autorità statali dovrebbero guidare la gestione dei pesci e della fauna selvatica, a meno che non si applichino leggi federali come l’Endangered Species Act e il Migratory Bird Treaty Act. Gli orsi grizzly sono elencati nell’Endangered Species Act.

Un dipendente del Fish and Wildlife Service statunitense tira una rete trappola per pesci al Baca National Wildlife Refuge nella San Luis Valley del Colorado. (Dana Shellhorn / USFWS)

Lummis sembrava soddisfatta della risposta di Williams sul federalismo, ma era meno soddisfatta della sua risposta alla potenziale rimozione dell’orso grizzly nell’ecosistema di Yellowstone, che include parti del Wyoming, Montana e Idaho, dall’elenco dell’Endangered Species Act.

Williams ha detto che avrebbe sostenuto la ripresa a lungo termine della popolazione grizzly e avrebbe aderito alla legge federale e alla scienza sottostante per raggiungere tale obiettivo.

Lummis ha affermato che i grizzly si sono sufficientemente ripresi, raggiungendo i precedenti parametri di riferimento per la popolazione.

“È stata una guarigione a lungo termine e sono guariti”, ha detto Lummis. “Ogni singolo obiettivo è stato raggiunto… penso che quello che ti sento dire è che non sei disposta a prendere in considerazione la rimozione dalla lista.”

Williams ha detto che non intendeva rifiutare definitivamente l’idea, ma non era d’accordo sul fatto che tutti gli obiettivi della legge federale fossero stati raggiunti. Sebbene il numero della popolazione fosse solido, i grizzly nell’area di Yellowstone non hanno soddisfatto tutti e cinque i criteri necessari per la rimozione dall’elenco.

Capito si è detta preoccupata che l’azione amministrativa per rafforzare il Migratory Bird Treaty Act, che penalizza gli inquinatori per i danni accidentali causati agli uccelli migratori, aggiungerebbe “un altro livello gravoso” allo sviluppo, compresa la costruzione di infrastrutture.

Democratici nel pannello del Senato, compreso il sen. Benjamin Cardin del Maryland, ha chiesto informazioni su problemi specifici di gestione della terra e dell’acqua nei loro stati.

Williams, che è cresciuto in una fattoria nella contea di Baltimora, ha detto a Cardin e al senatore. Sheldon Whitehouse (DRI) avrebbe lavorato per proteggere le aree costiere e gli spartiacque, incluso lo spartiacque di Chesapeake Bay.

Il senatore degli Stati Uniti Mark Kelly (D-Ariz.) Ha detto che la pianta invasiva di cedro salato consumava poca acqua nel suo stato e ha chiesto informazioni sulle risorse federali per combattere le specie invasive.

Williams ha risposto che il lavoro sulle specie invasive è stato gestito da diverse agenzie interne, incluso il Fish and Wildlife Service. Ha aggiunto di aver sperimentato la gestione delle specie invasive che si occupano di cozze invasive nel Montana.

Williams ha esercitato l’autorità del direttore della FWS come principale vicedirettore dell’ufficio sin dal giorno dell’inaugurazione. Quella posizione non richiede l’approvazione del Senato. Biden l’ha nominata direttore confermato dal Senato il mese scorso.

Williams ha guidato il Dipartimento della pesca, della fauna selvatica e dei parchi del Montana dal 2017 al 2020 sotto il governo democratico. Steve Bullock, secondo una biografia sul sito web di FWS.

Prima di diventare il direttore dell’agenzia statale, ha lavorato lì per più di 20 anni come consulente legale, secondo la lettera di Daines.

Williams è stato vice procuratore per i parchi e la fauna selvatica presso il Dipartimento degli interni degli Stati Uniti dal 2011 al 2013.

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