La siccità in Occidente continuerà e si espanderà nei prossimi mesi, riporta la NOAA

Per il secondo anno consecutivo, i meteorologi della NOAA prevedono “una siccità prolungata e persistente in Occidente, dove sono più probabili precipitazioni al di sotto della media”, ha scritto l’agenzia.

Quasi il 60% dei Lower 48 ha sperimentato condizioni di siccità da moderate a eccezionali questa settimana, l’area più grande in un decennio. In California, che quest’inverno non ha ricevuto abbastanza precipitazioni tanto necessarie, la siccità estrema è aumentata dal 12% dello stato al 35% nell’ultima settimana, secondo il rapporto di Drought Monitor di giovedì.

E c’è poco o nessun sollievo in vista.

Data la previsione combinata di basse precipitazioni e alte temperature, “è molto probabile, o ha senso, che le aree dove alcune delle aree siccità peggioreranno”, ha detto in una conferenza stampa Jon Gottschalck, capo del Climate Prediction Center della NOAA .

“[The forecasts] non sono favorevoli “per la siccità, ha detto alla CNN Justin Mankin, il co-responsabile della NOAA Drought Task Force.” stati. “

Uno studio recente ha rilevato che il periodo dal 2000 al 2021 è stato il più secco degli ultimi 1.200 anni per l’Occidente. La gravità della siccità dell’anno scorso è stata “eccezionale”, hanno affermato quei ricercatori.
La disponibilità di acqua è una grande preoccupazione in Occidente, dove il bisogno di precipitazioni è terribile.

Anni di scarse precipitazioni e ondate di calore più intense hanno alimentato direttamente condizioni di siccità e carenza d’acqua pluriennali e incessanti. È probabile che queste preoccupazioni per l’acqua persistano quest’anno date le prospettive primaverili della NOAA, che richiedono precipitazioni al di sotto della media nelle pianure occidentali e meridionali.

L’intensa siccità ha spinto i bacini idrici occidentali a profondità allarmanti.

“In generale, queste carenze d’acqua stanno mettendo a dura prova i sistemi. Stanno stressando le comunità”, ha detto ai giornalisti Ed Clark, direttore del National Water Center della NOAA. “In particolare, il bacino del fiume Colorado, stiamo vedendo il Bureau of Reclamation iniziare a chiedere ulteriori azioni che forniranno o ridurranno alcune assegnazioni di acqua”.

Sul fiume Colorado, il lago Powell è precipitato al di sotto di una soglia critica questa settimana – 3.525 piedi sul livello del mare – suscitando ulteriori preoccupazioni sull’approvvigionamento idrico e su una fonte fondamentale di generazione di energia idroelettrica da cui milioni di persone negli stati occidentali fanno affidamento per l’elettricità.

Secondo i piani di emergenza per la siccità dell’US Bureau of Reclamation, il segno di 3.525 piedi è una significativa “elevazione dell’obiettivo” per il lago Powell, sotto la quale la situazione diventa disastrosa. L’obiettivo di 3.525 piedi è cruciale perché consente un buffer di 35 piedi per la risposta alle emergenze per evitare che il lago Powell scenda al di sotto dell’elevazione minima della piscina di 3.490 piedi sul livello del mare, la più bassa alla quale la diga del Glen Canyon è in grado di generare energia idroelettrica per milioni di persone delle persone.

Anche il lago Mead, il più grande bacino idrico degli Stati Uniti, è sceso al di sotto di un livello critico lo scorso autunno, provocando tagli idrici senza precedenti per gli stati del sud-ovest.

“Quest’anno il bacino del fiume Colorado ha sperimentato condizioni estremamente variabili con un manto nevoso record di un mese, seguito da settimane senza neve”, ha dichiarato la scorsa settimana il commissario ad interim per la bonifica David Palumbo, in previsione della caduta del bacino. “Questa idrologia variabile e un ovest più caldo e secco hanno avuto un impatto drastico sulle nostre operazioni e al momento ci troviamo di fronte all’urgente necessità di gestire”.

Brad Pugh, responsabile operativo della siccità per il Climate Prediction Center della NOAA, ha anche affermato che la siccità in Occidente aggraverà il rischio di incendi.

“Mentre entriamo nei mesi estivi, [the drought] porrà le basi per un elevato rischio di attività di incendi boschivi”, ha detto Pugh ai giornalisti. Per quanto riguarda i preparativi, esorto semplicemente il pubblico a rimanere al passo, a tenersi al corrente delle previsioni pubbliche degli uffici del National Weather Service mentre ci avviciniamo a la stagione estiva degli incendi in California”.

Gli scienziati affermano che la recente siccità è solo un’anteprima di ciò che accadrà, non solo per gli Stati Uniti ma per il resto del mondo.

A livello globale, gli scienziati delle Nazioni Unite hanno scoperto che le siccità che potrebbero essersi verificate solo una volta ogni 10 anni circa, ora si verificano il 70% in più di frequente a causa del cambiamento climatico. A meno che il mondo non tagli la sua dipendenza dai combustibili fossili e non stabilizzi l’aumento della temperatura del pianeta, i serbatoi continueranno a prosciugarsi e gli incendi diventeranno più pericolosi.

Questa storia è stata aggiornata con ulteriori informazioni.

La meteorologa della CNN Monica Garrett ha contribuito a questo rapporto.

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