L’attore di “Empire” Jussie Smollett è stato rilasciato dal carcere della contea di Cook mentre la sentenza per condotta disordinata ha presentato ricorso

CHICAGO (WLS) – Jussie Smollett è stato rilasciato mercoledì dal carcere della contea di Cook dopo che una corte d’appello ha concordato con i suoi avvocati che dovrebbe essere rilasciato in attesa dell’appello contro la sua condanna per aver mentito alla polizia su un attacco razzista e omofobo.

La sentenza è arrivata dopo che un giudice della contea di Cook ha condannato Smollett la scorsa settimana a iniziare immediatamente a scontare 150 giorni di carcere per la sua condanna per cinque reati di condotta disordinata per aver mentito alla polizia. La corte d’appello ha affermato che Smollett potrebbe essere rilasciato dopo aver firmato una cauzione di riconoscimento personale di $ 150.000, che non richiedeva il pagamento di denaro.

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Il 39enne è uscito di prigione poco dopo le 20:00, oltre un branco di media riuniti e accompagnato dalla sicurezza e da due dei suoi fratelli, senza dire una parola. La sua squadra di difesa ha elogiato la decisione della corte d’appello di rilasciarlo, ma non ha detto dove sarebbe andato o cosa avrebbe fatto mentre continuano a lavorare sul suo appello.

Non si sapeva se Smollett sarebbe dovuto rimanere nella contea di Cook oa Chicago; in precedenza, il giudice James Linn aveva detto che durante il suo periodo di prova post-carcere gli sarebbe stato permesso di lasciare lo stato e di fare il check-in con il suo addetto alla libertà vigilata a distanza.

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La famiglia di Smollett è sollevata.

“È insopportabile per i membri della famiglia vedere una persona cara passare attraverso questo, solo per lasciarlo uscire da quella situazione, sono grato a Dio per questo”, ha detto il fratello di Smollett, JoJo.

Smollett ha trascorso sei notti in prigione. A quel tempo, i suoi avvocati dissero che l’attore non mangiava nulla, ma beveva solo acqua.

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I suoi avvocati hanno detto che l’attore è crollato quando gli hanno dato la notizia che sarebbe stato liberato.

“Ha spinto le mani sul vetro e lo era, i suoi occhi si sono riempiti di lacrime e non l’ho mai visto, perché è stato molto forte lì dentro”, ha detto l’avvocato Nenye Uche. “E ha detto: ‘Ho quasi perso la speranza nel nostro sistema costituzionale.'”

Gli avvocati di Smollett avevano affermato che avrebbe completato la sentenza prima del completamento del processo di appello e che Smollett avrebbe potuto essere in pericolo di danni fisici se fosse rimasto rinchiuso nella prigione della contea di Cook.

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Smollett è stato condannato a 30 mesi di libertà vigilata per aver mentito alla polizia sulla messa in scena di un attacco di crimini ispirati dall’odio contro se stesso a Chicago, con i primi 150 giorni della condanna nella prigione della contea di Cook. È stato rilasciato dopo meno di una settimana.

“Penso che siamo qui perché una corte d’appello ha capito che era la cosa giusta da fare. Spero che tutti si siano resi conto che la persecuzione che è avvenuta in quel tribunale era assurda”, ha detto l’avvocato Shay Allen.

La decisione del tribunale segna l’ultimo capitolo di una strana storia iniziata nel gennaio 2019 quando Smollett, che è nero e gay, ha riferito alla polizia di Chicago di essere stato vittima di un attacco razzista e omofobo da parte di due uomini che indossavano passamontagna. La caccia all’uomo per gli aggressori si è presto trasformata in un’indagine sullo stesso Smollett e sul suo arresto con l’accusa di aver orchestrato l’attacco e di aver mentito alla polizia al riguardo.

L’indagine ha rivelato che Smollett ha pagato due uomini che conosceva dal lavoro nello show televisivo “Empire” per inscenare l’attacco.

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Una giuria ha condannato Smollett a dicembre per cinque reati di condotta disordinata, l’accusa presentata quando una persona mente alla polizia. Fu assolto per un sesto conteggio.

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Il giudice Linn ha condannato Smollett a 150 giorni di carcere e, con buona condotta, avrebbe potuto essere rilasciato in 75. I suoi avvocati hanno sostenuto che quando l’appello fosse stato deciso avrebbe completato la sua pena detentiva.

“La corte d’appello si prenderà il suo tempo”, ha affermato Gil Soffer, analista legale di ABC7. “Esso prenderà in considerazione le memorie che gli sono sottoposte ed emetterà un giudizio su due cose: una, dovrebbe revocare la condanna? E due, anche se la condanna è valida, la sentenza era appropriata?”

Smollett ha mantenuto la sua innocenza durante il processo. Durante la sentenza ha gridato al giudice di essere innocente, avvertendo il giudice che non si era suicidato e che se fosse morto in custodia sarebbe stato qualcun altro, e non lui, a togliersi la vita.

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Il giudice della contea di Cook James Linn ha anche condannato Smollett a pagare un rimborso di $ 120.106 alla città di Chicago e una multa di $ 25.000.

Pochi istanti dopo aver appreso che sarebbe andato direttamente in prigione, Smollett ha dichiarato “Non ho tendenze suicide!” e “Non l’ho fatto!” con un pugno in aria mentre veniva preso in custodia e allontanato dall’aula.

Linn ha criticato Smollett prima di emettere la sua condanna per ciò che ha definito “cattiva condotta e imbrogli”.

“Le dirò, signor Smollett, so che non c’è niente che farò qui oggi che si avvicinerà al danno che ha già fatto alla sua stessa vita”, ha detto Linn.

Considerando la sentenza, Linn ha affermato che la premeditazione “estrema” del crimine da parte di Smollett è stata un’aggravante. Ha anche detto che l’attore aveva denigrato le esperienze delle vere vittime di crimini d’odio, definendolo un “ciarlatano” e un bugiardo.

“Sei salito sul banco dei testimoni. Non dovevi. L’hai fatto. Sicuramente avevi il diritto di farlo. Ma hai commesso ora e ora dopo ora spergiuro”, ha detto Linn.

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Dopo il tribunale, la famiglia di Smollett era visibilmente sconvolta, esprimendo disappunto per il fatto che Smollett avesse ricevuto il carcere e continuando a difendere la sua innocenza.

“Ho visto mio fratello passare dall’essere una vittima completa, cosa che è tuttora. È stato aggredito e ora andrà in prigione per essere stato aggredito”, ha detto Jocqui Smollett, il suo fratello più giovane. “È un sopravvissuto ed è stato completamente maltrattato. Questo deve finire!”

Anche gli avvocati difensori di Smollett erano irritati.

“Non ho mai visto, in tutta la mia carriera di avvocato, e nessuno degli altri avvocati qui ha mai visto una situazione in cui un reato di classe 4 riceve lo stesso trattamento di un reato violento”, ha affermato l’avvocato difensore Nenye Uche.

Dopo una lunga indagine e anni in tribunale, Smollett è stato condannato per cinque dei sei reati di condotta disordinata per aver mentito alla polizia. Ha affrontato una pena massima di tre anni di reclusione a tutti gli effetti.

“Questi sono crimini di livello molto basso e sarebbe straordinario in un caso normale per qualcuno senza precedenti penali significativi affrontare il carcere per questi crimini, ma questo non è il caso normale”, ha affermato l’analista legale della ABC Gil Soffer.

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Diversi grandi nomi sono venuti in difesa di Smollett, scrivendo lettere al giudice chiedendo clemenza.

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Tra loro c’era il Rev. Jesse Jackson, scrivendo in parte che “Jussie ha una lunga esperienza di essere una cittadina profondamente impegnata e contribuente” e che “Jussie ha già sofferto”.

Anche l’attore Samuel L. Jackson e sua moglie, l’attrice LaTanya Jackson, hanno scritto al giudice una lettera, dicendo in parte: “Ti imploro umilmente di trovare per favore un’alternativa all’incarcerazione”.

Dichiarazione di Nenye Uche, avvocato di Jussie Smollett, in risposta alla sentenza della Corte d’Appello:

“Siamo molto felici della sentenza emessa dalla Corte d’appello distrettuale dell’Illinois. Siamo lieti che il sensazionalismo e la politica vengano messi da parte e possiamo finalmente avere una discussione intellettuale sulle nostre leggi con la nostra stimata corte d’appello.
“Tre anni fa, Jussie e lo Stato dell’Illinois hanno raggiunto un accordo penale differito in cui ha pagato una multa di diecimila dollari e ha svolto il servizio alla comunità. Di conseguenza, il caso è stato archiviato.
“Essere accusato e processato per la stessa identica cosa, una seconda volta, non è solo moralmente sbagliato, ma certamente un doppio rischio e quindi incostituzionale. Soprattutto per quanto riguarda un uomo innocente”.

L’Associated Press ha contribuito a questo rapporto.

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