L’Oregon e l’Occidente potrebbero essere bloccati in una perenne siccità, afferma lo studio

FILE: Le mucche si siedono all’ombra vicino al bordo di un lago estivo asciutto vicino a Summer Lake, Oregon, nel giorno più caldo dell’anno, 28 giugno 2021.

Bradley W. Parks / OPB

Molte parti del West americano, incluso l’Oregon, sono entrate o entreranno in uno stato di “siccità perpetua” se il riscaldamento globale, guidato dalla combustione di combustibili fossili, continuerà senza sosta.

Questo è secondo un nuovo articolo pubblicato negli Atti della National Academy of Sciences questa settimana.

“Non stiamo tornando a nessun tipo di normalità per gli standard odierni”, ha affermato Samantha Stevenson, autrice principale del documento e assistente professore presso l’Università della California, a Santa Barbara.

Normale si riferisce alla quantità di acqua che dovrebbe essere disponibile per persone, piante e animali in un dato momento. Quando la quantità effettiva di acqua disponibile è inferiore a quella norma, gli esperti la chiamano siccità.

I ricercatori hanno utilizzato modelli climatici per prevedere le precipitazioni future e i livelli di umidità del suolo, partendo dal presupposto che le emissioni di gas serra rimangano elevate. Hanno scoperto che quella che ora è considerata una siccità duratura e intensa in alcune parti del West americano sta diventando la norma nel tempo.

È il caso dell’Oregon, che si sta gradualmente prosciugando.

Più di un terzo dell’Oregon, in media, è stato in grave siccità o peggio dal 2000 al 2020, secondo la quinta e ultima valutazione del clima dell’Oregon. Tre quarti dello stato sono rimasti in grave siccità o peggio questa settimana.

“Il nostro clima sta diventando più secco”, ha affermato Erica Fleishman, direttrice dell’Oregon Climate Change Research Institute, che pubblica la valutazione. “E ciò che pensavamo come disponibilità idrica ‘normale’ 50 anni fa non è più qualcosa che possiamo considerare normale, e lo stiamo vedendo in tutto lo stato”.

Storicamente, l’Oregon ha avuto stagioni umide e stagioni secche. La pioggia ha inzuppato la parte occidentale dello stato in inverno mentre la neve ha ricoperto le catene montuose. L’Oregon centrale e orientale si basava in particolare su un graduale scioglimento di quel manto nevoso di montagna per alimentare fiumi e torrenti durante l’estate.

Man mano che lo stato diventa più secco, Fleishman ha detto che l’Oregon continuerà ad avere giornate piovose, ma quella che gli abitanti dell’Oregon conoscono come una stagione delle piogge potrebbe diventare un ricordo del passato.

“Ciò porta a domande su cosa può essere sostenuto in tutto lo stato”, ha detto Fleishman. “Non è solo la quantità di acqua a cui dobbiamo pensare, ma quali sono alcuni degli effetti secondari di avere meno acqua”.

La mutevole definizione di normale presenta sfide per gli esseri umani, il cui ambiente costruito è costruito attorno a una definizione fissa di normale e a una gamma di estremi. Piante e animali dipendono troppo spesso dall’acqua assegnata loro dall’uomo.

L’adattamento a questo particolare effetto del cambiamento climatico, ha affermato Stevenson, richiede una linea di base mutevole o una definizione di normalità e, quindi, una definizione più fluida di siccità.

“Se stiamo gestendo [water] con l’aspettativa che qualsiasi siccità che inizierà sarà temporanea e ci riprenderemo da dove abbiamo iniziato, probabilmente non è un’ipotesi accurata “, ha detto Stevenson. “Dovremmo pianificare che qualsiasi ripresa torni a uno stato leggermente più secco rispetto a dove eravamo quando è iniziata la siccità”.

Secondo lo studio, sia i luoghi aridi che quelli umidi sperimenteranno ancora tempi più umidi della media e tempi più asciutti della media, ma ci saranno nuove medie e nuovi estremi.

“Il cambiamento climatico è qui”, ha detto Stevenson. “Quindi dobbiamo pensare in questo momento a quali cambiamenti dobbiamo apportare ai nostri sistemi politici e ai nostri sistemi sociali per essere preparati”.

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