Non piantare un albero qualsiasi per salvare il pianeta

Quali iniziative Plant-a-Tree puoi nominare? Ogni volta che utilizzerai la nostra carta di credito, pianteremo un albero. Acquista il nostro prodotto, pianteremo un albero. Le principali organizzazioni ambientaliste spingono a piantare alberi, e perché no, giusto? Il messaggio ci è arrivato a casa: pianta un albero per salvare il pianeta.

Ma la pratica reale è così semplice?

In che modo le foreste sequestrano il carbonio, comunque?

L’UNECE, il braccio alimentare e agricolo delle Nazioni Unite, spiega che le foreste sequestrano il carbonio catturando l’anidride carbonica dall’atmosfera attraverso i pori delle foglie. Lo immagazzinano nei loro rami e tronchi e lo trasformano in biomassa attraverso la fotosintesi. Il carbonio sequestrato viene quindi accumulato sotto forma di biomassa, legno morto, lettiera e nei suoli forestali.

Fino al 45% del carbonio immagazzinato sulla terraferma può essere legato alle foreste.

Questa capacità di raccogliere CO2 è il motivo per cui le foreste sono spesso chiamate pozzi di carbonio. Un dissipatore di carbonio assorbe più carbonio di quanto ne rilasci. Questi pozzi sono molto importanti per mantenere i livelli di anidride carbonica nell’atmosfera a livelli gestibili.

Le foreste e il loro ruolo nel ciclo del carbonio sono influenzate dal cambiamento delle condizioni climatiche. Le attività di gestione forestale possono influenzare il sequestro del carbonio stimolando determinati processi e mitigando gli impatti dei fattori negativi.

Quindi, torniamo alla filosofia “pianta un albero per salvare il pianeta”. Che cosa c’è che non va? Se gli esseri umani hanno mancato di rispetto, frainteso e svalutato il ruolo delle foreste nell’importante sequestro del carbonio, piantare alberi per sostituire quelli che sono andati perduti non è un’ottima cosa?

La risposta è sì e no.

Fatto bene, un’iniziativa di piantagione di alberi di massa può iniziare a ripristinare un ecosistema danneggiato. Se integrati da una massiccia transizione verso le energie rinnovabili, gli alberi hanno molto da offrire come soluzione naturale alla riduzione del carbonio.

Ma se fatto male, la pianta che un albero progetta può esacerbare problemi come il deflusso delle acque piovane, la perdita di biodiversità o l’esaurimento del suolo.

Un albero trapiantato ha bisogno di attenzione nei giorni, nelle settimane e nei mesi successivi alla semina: la disattenzione può annullare l’intero sforzo altruistico di piantare un albero per salvare il pianeta.

I disaccordi su quali tipi di alberi siano i migliori per i progetti di piantare un albero sono dilaganti. Si tratta di allevamenti di alberi su larga scala per lo stoccaggio massiccio di carbonio e legname, anche se la biodiversità potrebbe andare perduta? Piantare alberi da frutto per fornire cibo? È importante che un paesaggio sia lasciato incolto per permettere alle specie autoctone di rigenerarsi?

“È una specie di selvaggio West”, ha detto Forrest Fleischman, professore di politica ambientale all’Università del Minnesota. New York Times.

Conosci i tuoi alberi nativi

Il pianeta ospita quasi 60.000 specie di alberi e oltre 3 trilioni di alberi. Ma quel numero si sta rapidamente riducendo, poiché il pianeta sta perdendo 15 miliardi di alberi all’anno a causa della carta igienica, del legname, dell’espansione dei terreni agricoli e di altre attività umane.

A livello globale, solo una piccola parte delle specie arboree è ampiamente piantata, anche se, solo nel 2021, miliardi di alberi sono stati piantati in tutto il mondo. Alcuni degli sforzi sono stati vincitori, ristabilire una foresta che era stata sradicata, generalmente per scopi commerciali.

Ma gli alberi hanno un ecosistema particolare di cui hanno bisogno per sopravvivere e prosperare. Nessun albero è adatto a qualsiasi clima, né un albero può essere necessariamente piantato in qualsiasi stagione.

Piantare gli alberi sbagliati nel posto sbagliato può effettivamente ridurre la biodiversità accelerando le estinzioni e rendendo gli ecosistemi molto meno resilienti. Una delle sfide con l’idea di piantare un albero per salvare il pianeta è che sottolineare che la biodiversità non fornisce una ricompensa finanziaria, non come lo stoccaggio del carbonio oi mercati del legname, comunque.

Un albero autoctono è una specie che cresceva qui prima dell’arrivo degli europei. Le specie arboree autoctone possono creare corridoi naturali o isole nel paesaggio urbano per la migrazione della fauna selvatica. Molte specie di animali selvatici non riconoscono le specie non autoctone e non possono usarle come cibo o riparo.

La piantumazione di alberi che tappezza vaste aree con specie commerciali non autoctone in nome della lotta alla crisi climatica immagazzinano carbonio ma forniscono scarso supporto alle reti di vita che un tempo prosperavano in quelle aree.

Anche gli alberi appena piantati hanno bisogno di molte cure. Vox ha riferito l’anno scorso come, dopo un progetto di piantumazione di alberi in Turchia, meno di tre mesi dopo, fino al 90% degli alberelli fosse morto. Gli alberi sono stati piantati nel momento sbagliato e non c’era abbastanza pioggia per sostenere gli alberelli.

Gli alberi fanno parte di un ecosistema più ampio che definisce l’habitat di un sito. Piantare una gamma mista di alberi può:

  • fornire riparo e cibo a una vasta gamma di specie come uccelli, animali, insetti e funghi
  • proteggere gli alberi dalle malattie
  • fornire protezione dalle inondazioni e stabilità del pendio
  • aiutare le specie arboree autoctone a sopravvivere

Gli alberi commerciali ma non autoctoni possono creare un ambiente sterile, in assenza di uccelli, farfalle e piccoli e grandi mammiferi che sono elementi cruciali degli ecosistemi originari.

“Stanno piantando le stesse specie in tutto il mondo”, ha detto Meredith Martin, assistente professore di silvicoltura presso la North Carolina State University. Dott. Martin ha scoperto che gli sforzi senza scopo di lucro per piantare alberi ai tropici tendono a dare la priorità ai bisogni di sussistenza delle persone rispetto alla biodiversità o allo stoccaggio del carbonio. Nel tempo, ha affermato, questi sforzi rischiano di ridurre la biodiversità nelle foreste.

Gli alberi nativi sono ben adattati al clima locale, il che significa che hanno le migliori possibilità di sopravvivenza. Spesso non hanno tanti problemi di parassiti come i non autoctoni, e generalmente si staccano più tardi e lasciano cadere le foglie prima rispetto alle specie non autoctone. Ciò consente al sole di raggiungere il sottobosco dell’albero per un periodo più lungo, consentendo alle piante a bassa crescita di funzionare meglio. Si adattano molto bene a un particolare clima e tipo di suolo e, una volta stabiliti, richiedono molta meno acqua e nutrimento rispetto alle specie non autoctone.

Un approccio praticabile è iniziare con specie arboree a crescita rapida per preservare le foreste autoctone circostanti, quindi aggiungere strategicamente specie autoctone. Le fattorie arboree con questa ideologia alla base possono aiutare la biodiversità creando corridoi della fauna selvatica per collegare aree di habitat disconnesse.

Considerazioni finali sulla pratica di piantare un albero per salvare il pianeta

L’eccesso di carbonio nell’atmosfera è oggi dovuto alla combustione di combustibili fossili industriali nelle società occidentali negli ultimi quasi 300 anni. Bruciare combustibili fossili è stato devastante per l’ambiente.

Certo, gli alberi aiutano, poiché trattengono il carbonio. Anche le attività forestali antropogeniche (causate dall’uomo) come la raccolta, gli incendi e la deforestazione espellono il carbonio e stanno contribuendo al caos ambientale.

Più di 100 leader mondiali hanno promesso di porre fine e invertire la deforestazione entro il 2030, in un importante accordo del vertice sul clima della COP26. È una speranza, poiché gli impegni includono il rafforzamento del ruolo delle popolazioni indigene nella protezione dei loro alberi. Gli studi hanno dimostrato che proteggere i diritti delle comunità indigene è uno dei modi migliori per salvare le terre boscose.

Incrociamo le dita sul fatto che l’accordo COP26 può essere parte di altre conversazioni sulla rimozione del collegamento alla deforestazione dai beni di consumo venduti nei paesi sviluppati.

albero per salvare il pianeta

Foto di Carolyn Fortunan / CleanTechnica


 

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