“Raised by Wolves” è l’allucinazione più selvaggia della TV

Se non hai ancora visto “Raised by Wolves”, probabilmente non lo capirai quando inizierai a guardare per la prima volta. Non preoccuparti; ecco perché ti ho scritto questo articolo. Ma non capirai nemmeno “Raised by Wolves” dopo aver letto questo articolo. Non lo capirai entro la fine della prima stagione, né della seconda, che si conclude giovedì su HBO Max.

E sono qui per dirti che va tutto bene. Ho guardato avidamente tutti i 18 episodi, letto le teorie dei fan e guardato i commenti, e ancora non capisco del tutto questo dramma sui robot atei (respiro profondo) che allevano bambini e umani fondamentalisti religiosi che lottano per sopravvivere su un pianeta ostile disseminato di reliquie dei suoi antichi abitanti. Pensa che “Alien” incontra il Libro della Genesi incontra “Land of the Lost”.

Ma se lasci andare la necessità capire “Raised by Wolves” e abbandonati sperimentando it, questa è una delle serie TV più affascinanti attualmente in offerta. Potrebbe non essere coerente. Non è nemmeno, a rigor di termini, sempre buono. Ma in un’era di abilità televisive ingannevoli, è qualcosa di meglio di così: un grande swing selvaggio e strabiliante.

La serie è stata creata da Aaron Guzikowski (“The Red Road”), che ha abbozzato una storia passata che deve tanto al mito antico quanto alla scienza, e la produzione esecutiva del regista Ridley Scott, che contribuisce con il suo senso del design stravagante e la sua inclinazione per madri feroci, body horror e robot che sanguinano il latte.

Un secolo e un cambiamento nel futuro, la Terra è stata distrutta in una guerra tra due gruppi di persone: il teocratico Mithraic, che adora una divinità chiamata Sol, e gli atei tecnocratici. Negli ultimi giorni, gli atei lanciano due robot su una sonda con un carico di umani embrioni, con la missione di popolare il pianeta abitabile Kepler-22b.

Dopo che la sonda è atterrata, la Madre androide (Amanda Collin) fa gestare gli embrioni (collegando i loro contenitori amniotici al suo addome con dei tubi, come se fosse un caricatore USB multiporta), quindi si dedica a mantenere in vita i suoi figli. È aiutata da padre (Abubakar Salim), un “androide di servizio” gentile e ingenuo programmato con una scorta infinita di battute rompighiaccio sul papà.

Il paesaggio ostile è la loro prima sfida. Il prossimo è l’arrivo di un'”arca” di coloni mitraici, guidati da Marcus (Travis Fimmel di “Vikings”), un ex ateo che, con la moglie Sue (Niamh Algar), nascose la propria identità per fuggire dalla Terra.

Come molti convertiti, Marcus assume il suo nuovo ruolo con zelo, e lui ei suoi santi guerrieri considerano gli androidi il nemico. La madre ha un vantaggio segreto, tuttavia; è una Negromante riconfigurata, un’arma di distruzione di massa robotica che può trasformarsi in una figura Art Déco dorata come qualcosa di “Metropolis”.

Vola con le braccia in stile crocifisso e può far esplodere i corpi con un urlo. In una scena travolgente del pilota, attraversa a grandi passi una nave mitraica, i resti appiccicosi dei suoi nemici galleggiano intorno a lei.

Da qui le cose si fanno strane. Più guardavo, più i miei appunti di visione sembravano i deliri di un pazzo. (Se vuoi evitare anche spoiler sconcertanti e fuori contesto, salta il paragrafo successivo.)

Ma eccoci qui: Kepler-22b ha una popolazione nativa di umanoidi primitivi che vivono sottoterra e sotto un mare acido. Potrebbero essere gli antenati degli umani della Terra; un misterioso segnale trasmesso dal pianeta potrebbe essere la “voce” di Sol. Un personaggio si trasforma in un albero, il cui frutto contiene una polpa deliziosa e sanguinolenta. La madre diventa inspiegabilmente, biologicamente incinta e partorisce un serpente volante dalla sua bocca. Più tardi, il suo bambino-serpente mangia l’albero-persona, una clausola che sono abbastanza sicuro non sia mai stata digitata prima.

L’immaginazione visiva della serie è affascinante. Le metafore religiose sono abbondanti; non è necessario un dottorato in teologia per notare il serpente e l’albero della vita. Tutto si svolge in una realtà fantasmagorica che potrebbe venire direttamente dalla copertina di un album prog-rock degli anni ’70.

Ma “Raised by Wolves” è più di un piacere per gli occhi; è una storia profondamente emozionante sulla forza vulcanica dell’amore dei genitori. La madre si comporta come una leader di una setta, idealmente guidata e devota alla sua famiglia – che cresce fino a includere un gruppo di bambini mitraici che libera dal nemico – ma ama spietatamente.

Beatifico e terrificante come un arcangelo, Collin sta dando una delle migliori interpretazioni in televisione in questo momento; è la più grande mamma radicale della TV dai tempi di Keri Russell nei panni di Elizabeth Jennings in “The Americans”. Come la spia sovietica di Russell, sente una tensione tra il nutrire i suoi figli e il servire la sua missione più ampia. Vede i suoi figli attratti da una convinzione che rifiuta – “La fede nell’irreale può confortare la mente umana, ma la indebolisce anche” – e rischia di scacciarli premendo troppo per controllarli.

E Salim, con la sua rettitudine C-3PO di padre, fa un ottimo contrasto. In un momento basso nel pilot, sostiene di arrendersi al Mithraic, sconvolgendo il suo partner militante. “Pensavo fossimo sincronizzati!” gli dice e lo trafigge sul dente di un fossile gigante. (Oh, non ho menzionato i fossili giganti?) Ma si muovono oltre, come fanno le coppie.

Proprio come fare i genitori con una macchina per uccidere, guardare “Raised by Wolves” richiede la volontà di trascurare alcuni difetti. La scrittura tende ad essere stilizzata e artificiosa, il che funziona per i protagonisti Android ma lascia gli umani più piatti. I colpi di scena e le mutevoli alleanze provocano un colpo di frusta e le spiegazioni quasi scientifiche sono solo questo lato di “Un mago l’ha fatto”. (Una trama importante, a cui si appoggia pesantemente il finale della seconda stagione, riguarda la “deevoluzione”, un’idea con una storia discutibile nella scienza attuale.)

Ma puoi trovare coerenza ovunque. “Raised by Wolves” è il tipo di sogno febbrile che richiede un atto di fede per essere visto. Devi legarti alla sonda, cadere liberamente nel suo nucleo fuso e avere fiducia che uscirai dall’altra parte. Non posso garantire che le stagioni future non vadano in pezzi. Ma una buona TV non dovrebbe essere sicura.

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