Rapporto IPCC: quanto sarà grave la migrazione climatica?

Con l’innalzamento del livello del mare, le temperature insopportabili e le catastrofi sempre più gravi, decine di milioni di persone potrebbero non essere in grado di rimanere dove si trovano. Al di là del tributo umano che esigerà, questa migrazione guidata dal clima è pronta a interrompere la stabilità economica e politica, il che potrebbe alimentare il conflitto.

L’ultimo rapporto dell’Intergovernmental Panel on Climate Change, l’unità di ricerca sul clima delle Nazioni Unite, esamina le conseguenze dell’aumento delle temperature medie per le persone in tutto il mondo. Il rapporto di 3.600 pagine fornisce una delle viste più nitide e complete di un mondo più caldo, in particolare cosa succede quando le persone raggiungono i limiti di ciò a cui possono adattarsi e sono costrette a muoversi. Il rapporto rileva che la maggior parte della migrazione climatica è destinata a verificarsi all’interno dei paesi piuttosto che oltre i confini e che alcuni effetti del cambiamento climatico potrebbero effettivamente ridurre la migrazione in alcune aree. Contrasta anche le idee sbagliate sul motivo per cui le persone si muovono.

Dall’ultimo importante rapporto dell’IPCC nel 2014, gli autori hanno affermato di aver incorporato più scienze sociali nelle loro conclusioni nell’ultima puntata, dando loro molta più fiducia nel modo in cui pensano che il cambiamento climatico rimodellerà il luogo in cui le persone vivono. “La scienza sembra essere più convergente a questo punto in termini di tipi di modelli di mobilità di cui stiamo parlando”, ha affermato Kanta Kumari Rigaud, uno dei principali specialisti ambientali presso la Banca mondiale il cui lavoro sulla migrazione è stato citato nel rapporto dell’IPCC.

La migrazione indotta dai cambiamenti climatici è già in corso in questo momento e sta mettendo a rischio le persone. L’innalzamento del livello del mare, la siccità e il clima estremo hanno costretto le persone a trasferirsi in aree come le isole del Pacifico, l’Africa subsahariana e l’Asia meridionale. Anche i paesi ricchi stanno assistendo alla migrazione del cambiamento climatico e sta peggiorando le disuguaglianze esistenti. Secondo il rapporto dell’IPCC, “attraverso lo sfollamento e la migrazione involontaria a causa di eventi meteorologici e climatici estremi, il cambiamento climatico ha generato e perpetuato vulnerabilità”.

Dal 2008, una media di oltre 20 milioni di persone all’anno sono state sfollate a causa di eventi meteorologici estremi, molti dei quali sono stati esacerbati dai cambiamenti climatici, secondo l’IPCC. Anche negli scenari più ottimistici per il riscaldamento di questo secolo, queste pressioni aumenteranno ulteriormente.

Ma la migrazione è un fenomeno complicato e altri fattori come lo sviluppo economico e l’adattamento potrebbero mitigare alcuni dei fattori che spingono le persone a trasferirsi. I ricercatori riconoscono che è difficile prevedere quante persone probabilmente dovranno trasferirsi nei prossimi decenni e quali paesi saranno maggiormente colpiti.

“Si prevede che la migrazione legata al clima aumenterà, sebbene i fattori trainanti e i risultati siano altamente specifici del contesto e non esistono prove sufficienti per stimare il numero di migranti legati al clima ora e in futuro”, secondo il rapporto.

Alcuni scienziati avvertono anche che il modo in cui discutiamo della migrazione climatica può essere ragionato e portare a politiche che peggiorano i danni per le persone più colpite dai cambiamenti climatici. Le cause e gli impatti della migrazione meritano una discussione molto più articolata.

Più il pianeta si riscalda, maggiore è la pressione che le persone dovranno affrontare per muoversi

La migrazione è la storia della civiltà umana e nel corso della storia le persone si sono mosse per una miriade di motivi. Ma ciò che distingue il cambiamento climatico come motore della migrazione è che costringe le persone a spostarsi involontariamente e a un ritmo e una scala senza precedenti.

Quanta più migrazione si verificherà è in parte una funzione di quanto più lontano si riscalderà il pianeta. Ci sono diversi modi in cui i ricercatori hanno studiato questi potenziali cambiamenti. Rigaud ha affermato che il suo lavoro ha incorporato le proiezioni di crescita della popolazione mappate in tutto il mondo e quindi ha applicato i cambiamenti previsti al clima. Il suo team ha esaminato gli effetti successivi su variabili come le precipitazioni e la produttività delle colture e quindi ha modellato il modo in cui le persone si sarebbero mosse in risposta in diverse parti del mondo. Confrontando queste proiezioni con e senza gli effetti del cambiamento climatico, Rigaud e il suo team sono stati in grado di capire quanto la migrazione sia aumentata o diminuita a causa del riscaldamento.

Il rapporto dell’IPCC evidenzia diverse proiezioni per lo sfollamento e la migrazione a causa del cambiamento climatico. Secondo una stima, tra 31 milioni e 72 milioni di persone nell’Africa subsahariana, nell’Asia meridionale e in America Latina sarebbero sfollate entro il 2050 a causa dello stress idrico, dell’innalzamento del livello del mare e del fallimento dei raccolti, anche sotto uno sforzo aggressivo per ridurre le emissioni globali .

Il nuovo rapporto ha anche analizzato le previsioni di migrazione in diverse regioni e ha scoperto che gli effetti non erano coerenti o distribuiti uniformemente in tutto il mondo. “L’Africa potrebbe avere la più grande scala di migrazione indotta dal clima all’interno dei paesi”, ha affermato Rigaud. “Fino a 85 milioni [migrants] potrebbe provenire dall’Africa subsahariana”.

Il cambiamento climatico ha reso più probabile la migrazione in alcuni luoghi e ha intrappolato le persone in altri. In Kenya, l’aumento delle precipitazioni è legato alla riduzione del movimento dalle campagne alle città, mentre in Zambia, maggiori precipitazioni sono destinate a guidare una maggiore migrazione. In Ghana, i ricercatori hanno scoperto che la siccità ha portato un minor numero di residenti a dire che stavano progettando di trasferirsi.

Ma i ricercatori hanno notato che ci sono altri fattori da considerare oltre al cambiamento climatico. La migrazione è anche una funzione dell’economia; le parti più ricche del mondo sono più in grado di mantenere la propria posizione di fronte all’aumento del caldo e delle temperature più elevate. “Ci sono sempre condizioni socio-economiche e governance che sono molto rilevanti per il modo in cui si verificano conflitti violenti o migrazioni”, ha affermato Carol Farbotko, ricercatrice aggiunta presso l’Università della Sunshine Coast in Australia, in una e-mail.

Il rapporto dell’IPCC rileva inoltre che ci sono ancora alcune importanti lacune nella nostra comprensione di come il cambiamento climatico influenzerà la migrazione: “Sono necessari modelli locali e regionali più dettagliati, che incorporino le destinazioni e l’immobilità dei migranti”.

Miti e idee sbagliate stanno minando gli sforzi per affrontare la migrazione

C’è un sottotesto in molte discussioni pubbliche sul cambiamento climatico e sulla migrazione, che un mondo più caldo porterà orde di persone a fuggire dai paesi più poveri per quelli più ricchi, minacciando la sicurezza e l’economia di qualsiasi luogo vadano. Istituzioni come il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti descrivono la migrazione indotta dal clima come una potenziale minaccia alla sicurezza. Tale inquadratura ha alimentato il panico dei media e la xenofobia.

Ma questa narrazione è imprecisa e manca di un contesto cruciale, secondo Farbotko. Per prima cosa, l’IPCC osserva che la stragrande maggioranza delle migrazioni, dovute al cambiamento climatico o ad altri fattori, avviene all’interno dei confini di un paese.

E mentre il cambiamento climatico può esercitare un’enorme pressione per spostarsi, la migrazione è spesso l’ultima risorsa. Le persone spesso fanno tutto il possibile per rimanere dove sono, secondo Gabrielle Wong-Parodi, assistente professore di scienze del sistema terrestre alla Stanford University. Ciò rende difficile allontanare le persone da probabili minacce come incendi o inondazioni costiere.

“Le persone dicono che si trasferiranno, ma è improbabile che si sposteranno a meno che non vengano spostate con la forza in risposta a qualche evento estremo legato al clima, come se la loro casa venisse distrutta”, ha detto Wong-Parodi.

D’altra parte, significa che le persone sono disposte a provare molte strategie diverse per affrontare gli effetti del riscaldamento, anche in luoghi precari come le isole che si trovano ad affrontare l’innalzamento del livello del mare. Nelle Figi, ad esempio, il governo sta già lavorando per ricollocare le comunità costiere nell’entroterra. A Vanuatu, i funzionari stanno integrando il cambiamento climatico e la migrazione in tutti gli aspetti del loro processo decisionale, compresi settori come l’edilizia abitativa e l’istruzione.

“In entrambi i casi, l’attenzione è rivolta alle soluzioni interne, non all’attraversamento delle frontiere internazionali”, ha affermato Farbotko.

I sostenitori sostengono che i paesi ricchi che hanno contribuito in modo sproporzionato al cambiamento climatico hanno un obbligo maggiore di aiutare coloro che ne subiscono gli effetti peggiori.
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Ciò solleva la spinosa questione di chi dovrebbe pagare per tali programmi e quanti paesi che storicamente hanno emesso la maggior parte dei gas serra dovrebbero contribuire. I negoziati internazionali sul clima sono stati fatti deragliare più volte perché non sono riusciti a mettersi d’accordo su come i paesi che hanno tratto maggior profitto dalla combustione di combustibili fossili dovrebbero compensare quelli che stanno affrontando gli effetti più gravi del riscaldamento in questo momento.

Tuttavia, alcuni forti emettitori stanno persino vedendo benefici dagli effetti del riscaldamento. Paesi come l’Australia e la Nuova Zelanda attingono alla manodopera delle isole del Pacifico per coltivare cibo. Ma offrono poche opzioni per il trasferimento permanente per i lavoratori di paesi come Tuvalu e Kiribati. Anche l’Australia e la Nuova Zelanda non stanno rispettando i loro obblighi di aiutare questi paesi insulari ad adattarsi ai cambiamenti climatici, secondo Farbotko.

“Questa è una forma di nazionalismo climatico”, ha detto.

Alcuni ricercatori affermano anche che vale la pena ripensare a come la migrazione sia sempre inquadrata come un problema, come ha scritto in The Conversation Giovanni Bettini, docente senior alla Lancaster University che studia la migrazione:

L’idea che dovremmo “risolvere” la migrazione climatica è radicata in una visione della mobilità come patologica, come risultato di un fallimento nello sviluppo, nell’adattamento ai cambiamenti climatici o nell’essere più resilienti. Ma in realtà, la migrazione è un normale processo sociale, economico e politico. Non è né intrinsecamente buono né cattivo.

Tale pensiero punta verso una minore paura e una maggiore cooperazione tra i paesi. In alcuni casi, la migrazione potrebbe anche essere reciprocamente vantaggiosa.

Rimodellare gli atteggiamenti di una società nei confronti dei migranti è molto più facile a dirsi che a farsi. Ma comprendere i fattori effettivi che costringono le persone a trasferirsi potrebbe aiutare i responsabili politici a prendere decisioni più umane che riducono la sofferenza piuttosto che aumentarla.

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