Un meteorite si è recentemente schiantato in Australia e un drone ha perlustrato l’area e l’ha trovata

Crediti: Curtin University

I droni sono diventati onnipresenti negli ultimi anni. Dalla recente scoperta dell’Endurance alla partecipazione alle guerre, i droni hanno fatto la storia in più di un modo. Ora hanno un nuovo titolo di lavoro da aggiungere al loro curriculum: cacciatore di meteoriti.

Un team della Curtin University in Australia ha escogitato questo nuovo caso d’uso per un drone e ha recentemente riferito della loro prima scoperta di successo di un meteorite. Utilizzando un sistema di osservazione chiamato Desert Fireball Network (DFN), il team ha rintracciato e trovato un meteorite recente in soli quattro giorni.

Il primo pezzo del puzzle per trovare il meteorite è stato il DFN, una serie di osservatori che traccia i meteoriti, o “stelle cadenti”, come vengono comunemente chiamati, mentre entrano nell’atmosfera terrestre. Due osservatori DFN, uno alla stazione di Mundrabilla e uno al raccordo di O’Malley, hanno raccolto una palla di fuoco mentre è entrata nell’atmosfera terrestre per 3,1 secondi il 1 aprile 2021. Sfortunatamente, i due osservatori erano relativamente lontani dall’eventuale approdo del meteorite (rispettivamente 149 km e 471 km). Questa distanza ha portato a una certa incertezza nell’esatta area di approdo, ma sono stati in grado di limitare l’area potenziale per la ricerca a 5,1 km gestibili.

C’è ancora molta area da coprire e usare una tipica tecnica di ricerca di meteoriti di avere gruppi di volontari sparsi per cercarlo sarebbe stato probabilmente insostenibile. Quindi il gruppo di Curtin si è rivolto a un drone e a un algoritmo di intelligenza artificiale per aiutare nel processo. Avevano sviluppato e addestrato un algoritmo di rete neurale, un tipo di intelligenza artificiale, per cercare i meteoriti caduti. Utilizzando immagini di meteoriti conosciuti in ambienti simili, hanno addestrato l’algoritmo su cosa cercare. Quindi hanno rilasciato un drone per raccogliere immagini da inserire nell’algoritmo.

Un meteorite si è recentemente schiantato in Australia: un drone ha perlustrato l'area e l'ha trovata

Il cacciatore di meteoriti Seamus Anderson e il suo drone che lo hanno aiutato a trovare una roccia appena schiantata. Credito: Seamus Anderson / Curtin University

Questo processo ha richiesto circa tre giorni perché un DJI M300 con una fotocamera montata coprisse l’intera area di rilevamento. Fortunatamente, l’entroterra dell’Australia occidentale è relativamente aperto, il che consente a ciascuno di individuare rocce uniche come i meteoriti. E scoprilo che l’hanno fatto. L’algoritmo, che scompone le immagini del drone in tessere da 125 x 125 pixel e quindi analizza quelle tessere per cercare potenziali meteoriti, ha trovato il meteorite che stavano cercando in un’immagine del primo giorno.






Video che parla di un “campo disseminato”, il tipo di campo in cui i cacciatori di meteoriti in genere devono cacciare per la loro preda. Credito: Meteorite Men – Science Channel

Ma quel risultato è stato solo uno dei tanti che ha superato la soglia di essere interessante da guardare. Quindi, dopo aver scansionato l’area per tre giorni con un drone, il team di ricerca è andato a trovare il meteorite a piedi. Per concentrare la loro ricerca, si sono concentrati sulle aree in cui l’algoritmo aveva restituito un elemento di interesse. E lì hanno trovato il meteorite da 70 g perfettamente nella sabbia. Inoltre, l’ultimo luogo di riposo della roccia spaziale era a soli 50 m dalla traiettoria di volo originariamente suggerita calcolata dalla rete di osservazione del DFN.

Un meteorite si è recentemente schiantato in Australia: un drone ha perlustrato l'area e l'ha trovata

L’immagine del drone che conteneva il meteorite nascosto, ora evidenziata da un comodo quadrato giallo. L’ombra del drone stesso può essere vista a sinistra dell’immagine. Crediti: Anderson et al.

Questi risultati fanno ben sperare per il lavoro futuro di una combinazione di tracciamento delle palle di fuoco e sorveglianza dei droni. Ma l’Outback offre in realtà un ambiente relativamente facile per eseguire tale ricerca. Altre aree, come le aree suburbane o le foreste, potrebbero rappresentare una sfida a questa fusione di tecnologia moderna. Per ora, tuttavia, il team della Curtin University e i cacciatori di meteoriti di tutto il mondo possono gioire del successo di quella che sarà sicuramente la prima di molte missioni di ricerca assistite da droni.


Gli scienziati del Desert Fireball Network trovano due meteoriti in due settimane


Maggiori informazioni:
Seamus L. Anderson et al, Recupero riuscito di una caduta di meteoriti osservata utilizzando droni e apprendimento automatico. arXiv:2203.01466v1 [astro-ph.EP]doi.org/10.48550/arXiv.2203.01466

Fornito da Universe Today

Citazione: un meteorite si è schiantato di recente in Australia e un drone ha perlustrato l’area e l’ha trovata (2022, 11 marzo) recuperata il 17 marzo 2022 da https://phys.org/news/2022-03-meteorite-australia-drone-scoured- area.html

Questo documento è soggetto a copyright. Al di fuori di qualsiasi correttezza commerciale a fini di studio o ricerca privati, nessuna parte può essere riprodotta senza il permesso scritto. Il contenuto è fornito a solo scopo informativo.

Leave a Comment