Un minuscolo microbo marino “potrebbe rivelarsi un’arma segreta nella battaglia contro i cambiamenti climatici”

SWNS

È stato scoperto un minuscolo microbo marino che potrebbe rivelarsi un'”arma segreta” nella battaglia contro il cambiamento climatico.

Il microbo unicellulare ha il potenziale per assorbire il carbonio in modo naturale, anche se gli oceani diventano più caldi e più acidi, affermano gli scienziati.

È abbondante in tutto il mondo e può fotosintetizzare così come cacciare e mangiare prede.

Il minuscolo organismo, scoperto dai ricercatori a Sydney, in Australia, secerne un esopolimero ricco di carbonio che attrae e immobilizza altri microbi.

Quindi mangia parte della preda intrappolata all’interno prima di emettere la sostanza simile al muco e ricca di carbonio.

Una volta che altri microbi sono intrappolati al suo interno, diventa più pesante e affonda, pompando il carbonio negli oceani.

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I microbi marini governano l’ambiente naturale attraverso una serie di processi, tra cui l’esportazione verticale e il sequestro del carbonio, che in definitiva regolano il clima mondiale.

Mentre il ruolo del plancton nell’aiutare a immagazzinare l’anidride carbonica è ben noto, il ruolo di altri microbi in questo processo è meno noto, affermano gli scienziati.

Ciò è particolarmente vero per gli organismi che possono fotosintetizzare e mangiare altri organismi.

Dicono che le loro scoperte sono estremamente significative per il modo in cui vediamo l’oceano che bilancia l’anidride carbonica nell’atmosfera.

Si stima che la specie, battezzata prorocentrum cfr. balticum, ha il potenziale per assorbire 0,02-0,15 gigatonnellate di carbonio ogni anno.

Gli esperti ritengono che, per raggiungere gli obiettivi climatici, 10 gigatonnellate di anidride carbonica dovranno essere rimosse dall’atmosfera ogni anno da qui al 2050.

I risultati implicano che c’è più potenziale di assorbimento del carbonio negli oceani di quanto si credesse in precedenza e che i mari potrebbero catturare il carbonio in luoghi inaspettati.

Il processo potrebbe far parte di un modo basato sulla natura per migliorare la cattura del carbonio nell’oceano.

L’autrice principale dello studio, la dott.ssa Michaela Larsson, ha affermato: “La maggior parte delle piante terrestri utilizza i nutrienti dal suolo per crescere, ma alcune, come il Venus acchiappamosche, ottengono nutrienti aggiuntivi catturando e consumando insetti.

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“Allo stesso modo, i microbi marini che fotosintetizzano, noti come fitoplancton, utilizzano i nutrienti disciolti nell’acqua di mare circostante per crescere.

“Tuttavia, il nostro organismo di studio, prorocentrum cfr. balticum, è un mixotrofo, quindi è anche in grado di mangiare altri microbi per un concentrato di nutrienti, come assumere un multivitaminico.

“Avere la capacità di acquisire nutrienti in modi diversi significa che questo microbo può occupare parti dell’oceano prive di nutrienti disciolti e quindi inadatte alla maggior parte del fitoplancton”.

L’autrice senior dello studio, la professoressa Martina Doblin, ha dichiarato: “Questa è una specie completamente nuova, mai descritta prima con così tanti dettagli.

“L’implicazione è che c’è potenzialmente più assorbimento di carbonio nell’oceano di quanto pensiamo attualmente e che forse c’è un potenziale maggiore per l’oceano di catturare più carbonio in modo naturale attraverso questo processo, in luoghi che non erano considerati potenziali luoghi di sequestro del carbonio.

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“La produzione naturale di polimeri extracellulari ricchi di carbonio da parte dei microbi oceanici in condizioni carenti di nutrienti, che vedremo sotto il riscaldamento globale, suggerisce che questi microbi potrebbero aiutare a mantenere la pompa biologica del carbonio nel futuro oceano.

“Il passo successivo prima di valutare la fattibilità della coltivazione su larga scala è misurare la proporzione di esopolimeri ricchi di carbonio resistenti alla rottura dei batteri e determinare la velocità di affondamento delle mucosfere scartate.

“Questo potrebbe essere un punto di svolta nel modo in cui pensiamo al carbonio e al modo in cui si muove nell’ambiente marino”.

I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Nature Communications.

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