Viene lanciata la prima pala per turbina eolica completamente riciclabile

Il consorzio ZEBRA (Zero waste Blade ReseArch) ha prodotto il primo prototipo della sua pala eolica riciclabile al 100%.

Nell’ambito del progetto, LM Wind Power, un’azienda di GE Renewable Energy, ha progettato e costruito la pala termoplastica più grande del mondo nello stabilimento di Ponferrada in Spagna. Questo traguardo viene raggiunto dopo un anno di sviluppo dei materiali e test supportati da prove di processo a livello di sottocomponente da parte dei partner del consorzio.

La lama di 62 metri è stata realizzata utilizzando la resina Elium® di Arkema, una resina termoplastica nota per le sue proprietà riciclabili insieme ai nuovi tessuti di vetro ad alte prestazioni di Owens Corning, ha affermato LM Wind Power.

Lanciato a settembre 2020, il progetto ZEBRA (Zero waste Blade ReseArch) è una partnership guidata dal centro di ricerca francese IRT Jules Verne e riunisce aziende industriali tra cui Arkema, CANOE, Engie, LM Wind Power, Owens Corning e SUEZ.

Il suo scopo è dimostrare la rilevanza tecnica, economica e ambientale delle pale delle turbine eoliche termoplastiche su vasta scala, con un approccio di eco-design per facilitare il riciclaggio.

Si dice che la resina termoplastica liquida sia perfettamente adatta per la produzione di pezzi di grandi dimensioni mediante infusione di resina, combinata con tessuti ad alte prestazioni Owens Corning. Il materiale composito risultante offre prestazioni simili alle resine termoindurenti ma con un vantaggio unico chiave: la riciclabilità, ha affermato LM Wind Power.

I componenti compositi a base di Elium® possono essere riciclati utilizzando un metodo avanzato chiamato riciclo chimico che consente di depolimerizzare completamente la resina, separare la fibra dalla resina e recuperare una nuova resina vergine e vetro ad alto modulo pronto per essere riutilizzato, chiudendo il ciclo.

Questo metodo, sviluppato dai partner Arkema e CANOE, è testato su tutte le parti composite, compresi i rifiuti generati dalla produzione. Owens Corning è anche responsabile della ricerca di soluzioni per il riciclaggio della fibra di vetro attraverso la rifusione o il riutilizzo in varie applicazioni.

Oltre ai test sui materiali e ai processi, le aziende hanno anche compiuto progressi nello sviluppo e nell’ottimizzazione del processo di produzione utilizzando l’automazione, per ridurre il consumo di energia e gli sprechi di produzione.

“Con questo progetto stiamo affrontando due sfide cruciali del settore”, disse John KorsgaardSenior Director, Engineering Excellence, LM Wind Power.

”Da un lato, stiamo procedendo verso la nostra visione Zero Waste Blades, prevenendo e riciclando i rifiuti di produzione. Dall’altro, stiamo portando la riciclabilità delle lame a un nuovo livello: il fine vita il materiale composito termoplastico della lama ha di per sé un valore elevato e può essere facilmente utilizzato in altri settori come composti materiali, ma può anche essere depolimerizzato e la resina riutilizzata nella produzione di nuove lame.

Prossimi passi

LM Wind Power inizierà ora i test di durata strutturale su vasta scala presso il suo Centro di test e convalida in Danimarca, per verificare le prestazioni del materiale composito utilizzato per realizzare la pala e la sua fattibilità per la futura produzione sostenibile della pala. Una volta completati questi test, verranno convalidati anche i metodi di riciclaggio End Of Life.

I prossimi passi sono il riciclaggio degli scarti di produzione, lo smantellamento e il riciclaggio di questa prima lama e l’analisi dei risultati dei test.

Entro la fine del progetto nel 2023, il consorzio avrà raccolto la sfida di portare il settore dell’energia eolica nel circuito dell’economia circolare in modo sostenibile, secondo i principi dell’eco-design.

“Il lavoro sul progetto ZEBRA sta procedendo secondo il programma, che ha tutte le competenze necessarie per l’implementazione di pale eoliche termoplastiche sostenibili. La realizzazione di questa prima pala è un grande successo per l’intero consorzio e per l’industria eolica in generale, ” disse Celine LargeauProject Manager, IRT Jules Verne.

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