Altri animali selvatici si stanno spostando nelle città del Minnesota?

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Paul Thillen è stato sorpreso all’inizio di quest’estate nel vedere un grosso tacchino che camminava ondeggiante nel suo cortile a sud di Minneapolis, a pochi passi da un’affollata rampa interstatale. Poi, qualche giorno dopo, vide un cervo attraversare lo stesso punto.

Thillen si è chiesto se nelle città più trafficate del Minnesota sia venuta a vivere più fauna selvatica e, in tal caso, perché?

“Ho sempre visto il solito: un sacco di scoiattoli, conigli e procioni”, ha detto Thillen, che è in pensione e ha sempre trascorso gran parte del suo tempo all’aperto. “Ma cervi e tacchini sono nuovi. E solo negli ultimi due anni abbiamo iniziato a ricevere nidi di aquile calve e cose del genere”.

Thillen si è rivolto a Curious Minnesota, il progetto di reportistica della comunità dello Star Tribune in cui le domande dei lettori vengono poste agli esperti. I gestori della fauna selvatica urbana affermano che la risposta è complicata, dal momento che alcuni animali se la sono cavata molto meglio di altri nelle città.

Cervi e tacchini sono da anni tra le popolazioni più stabili del Minnesota e le loro popolazioni probabilmente non sono aumentate molto di recente. Ma la siccità di quest’anno ha reso alcuni animali più audaci nella raccolta di bidoni della spazzatura e nelle razzie di giardini ben irrigati, ha affermato John Moriarty, senior manager della fauna selvatica del Three Rivers Park District.

“Penso che più cervi, in particolare, siano entrati e si siano nutriti nei cortili”, ha detto.

Il numero di cervi urbani è stato alto per molto tempo, hanno affermato i gestori della fauna selvatica. Molte contee, tra cui Hennepin e Ramsey, assegnano tag speciali ai cacciatori con l’arco per andare nei parchi e alle magre mandrie di cervi per tenere bassi gli incidenti stradali.

I tacchini sono un caso speciale, tuttavia. Le loro popolazioni sono sane, ma solo grazie a uno sforzo eroico a livello nazionale per riportare i tacchini selvatici sull’orlo dell’estinzione.

Dopo essere stati cacciati troppo e aver perso gran parte del loro habitat, furono completamente spazzati via dal Minnesota – insieme a quasi ogni altra parte del paese – verso la metà del 1900. Sono sopravvissuti solo in poche tasche dove gli umani semplicemente non potevano ottenerli, appesi nelle profondità delle paludi della Florida e in alto negli Ozarks del Missouri. Nel 1971, alcuni di quei sopravvissuti furono catturati negli Ozarks, rilasciati in Minnesota e prosperarono.

Le persone potrebbero notare di più questi animali ora a causa della pandemia, che ha suscitato un interesse senza precedenti per la fauna selvatica e la vita all’aria aperta in tutta la nazione, ha affermato Michael Goodnature, responsabile delle risorse naturali della contea di Ramsey.

Articoli come munizioni da caccia e kayak sono molto richiesti, ha affermato, e il numero di birdwatcher che visitano i parchi è aumentato drammaticamente.

“Penso che le persone stiano solo prestando molta più attenzione alla fauna selvatica che era già qui”, ha detto Goodnature.

Altri animali

Di recente sembra che gli animali più grandi abbiano fatto il meglio nelle aree urbane, ha detto Moriarty. Cigni trombettieri, gru sandhill, aquile, falchi pellegrini e falchi pescatori stanno tutti molto meglio di quanto non fossero 25 anni fa, grazie soprattutto ai divieti di pesticidi e agli ampi sforzi di reintroduzione, ha affermato.

Anche i grandi mammiferi si sono avvicinati sempre di più alle città.

“Gli orsi neri si sono presentati più frequentemente e sono rimasti più a lungo nella contea settentrionale di Hennepin”, ha detto Moriarty. “Sappiamo di almeno una scrofa con due cuccioli che è stata avvistata qui da aprile”.

Un branco di lupi non solo visse, ma prosperò per tre anni, a sole 20 miglia a nord di Minneapolis nella Cedar Creek Ecosystem Science Reserve. Il branco è cresciuto fino a raggiungere i 19 lupi nel 2017 prima che i predatori iniziassero a uccidere cani da compagnia e bestiame. I gestori della fauna selvatica sono stati chiamati per uccidere la maggior parte del branco.

Volpi e coyote si sono abituati a casa vicino ai centri di Minneapolis e St. Louis. Paolo da anni. Il fotografo di Star Tribune David Joles ha seguito a lungo le volpi e le loro tane sull’isola di Nicollet e sull’isola di Boom a Minneapolis, documentandole mentre attraversano binari e strade di ciottoli che si affacciano su imponenti vecchi mulini e sul teatro Guthrie.

Il momento migliore per vedere le volpi è all’alba o al tramonto, ha detto Joles. E se li segui abbastanza a lungo imparerai a conoscere le loro abitudini.

“Hanno vantaggi negli ambienti urbani”, ha detto Joles. “Sono opportunisti. Le persone faranno cose come lasciare cibo per cani e gatti fuori nel portico e queste volpi andranno proprio lassù e prosciugheranno la ciotola”.

Ma le popolazioni urbane di molti animali più piccoli stanno andando nella direzione sbagliata.

Le popolazioni di farfalle, bombi e altri impollinatori si sono schiantate. Alcune tartarughe, una volta comuni vicino agli stagni e nei parchi di quasi tutte le città, sono notevolmente diminuite o sono diventate in pericolo.

I picchi dalla testa rossa sono stati decimati dalla perdita dell’habitat. Bluebirds, Purple Martins e altri uccelli canori sono tutti diminuiti di numero, ha detto Moriarty, anche se i boschi e gli alberi su cui fanno affidamento sono stati protetti.

“Il problema è che queste specie non hanno bisogno solo di boschi, hanno bisogno di boschi con molte piante sul terreno”, ha detto.

Le specie invasive, come i lombrichi e i vermi saltatori, hanno striato i nutrienti dal terreno sotto quelle piante, causando morie. Le infestanti invasive dell’olivello spinoso hanno anche soffocato le piante autoctone che altrimenti costituirebbero gran parte del suolo della foresta, creando crateri nell’habitat degli uccelli canori.

Ma c’è una grande speranza. Man mano che i parchi urbani e suburbani e i santuari della fauna selvatica hanno rimosso l’olivello spinoso e altri invasivi, gli uccelli più rari hanno iniziato a tornare, ha affermato Goodnature.

L’area metropolitana, con il fiume Mississippi, si riprende in tempi relativamente brevi perché fa parte di una rotta così grande e importante, ha detto Goodnature.

“Pensa a tutti gli uccelli e gli uccelli acquatici che usano quella passerella”, ha detto. “Tutto lo spazio verde che abbiamo nelle Twin Cities è così importante per loro mentre viaggiano su e giù e sanno esattamente dove andare”.

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