Come il fotografo Felix Rome ha ottenuto le foto della fauna selvatica di una vita

(CNN) – Nonostante il suo cognome, Felix Rome non ha mai voluto stabilirsi in un’area urbana. Nato a Salisbury, in Inghilterra, si è formato come fotografo e alla fine ha ottenuto il lavoro dei suoi sogni: fotografo professionista per un gruppo di campi safari nell’Africa orientale.

Nonostante Roma sia stata assunta per viaggiare tra le proprietà del Campo del Governatore, la pandemia di coronavirus ha avuto altre idee, costringendolo a rimanere in Kenya.

Sebbene una delle sue responsabilità lavorative fosse quella di unirsi agli ospiti del resort nelle loro escursioni per aiutare a documentare le loro esperienze, Roma si ritrovò essenzialmente da sola nel paese. E questo ha fornito un’opportunità diversa: scattare foto intime di animali selvatici che all’improvviso non avevano turisti intorno a fissarli.

Roma è arrivata in Kenya a marzo e ha programmato di rimanere nella Riserva Nazionale di Masai Mara per tre mesi prima di passare alla proprietà successiva. Ma poiché viaggiare in Kenya e in tutta l’Africa è diventato sempre più difficile nel mezzo della pandemia in corso, si è ritrovato a rimanere fermo.

L’intero paese è attualmente sotto coprifuoco tra le 22:00 e le 4:00. Le mascherine sono obbligatorie in pubblico e i grandi raduni sono vietati fino a nuovo avviso. I voli internazionali sono stati autorizzati a riprendere a partire da giugno.

Come i gatti domestici, i leoni trascorrono gran parte del loro tempo dormendo, il che significa che la pazienza è la chiave se vuoi una ripresa d’azione.

Felice Roma

Le normative sulla pandemia hanno ridotto quasi a zero il turismo al Mara, normalmente una delle principali destinazioni della lista dei desideri del mondo.

“La mancanza di turisti è stata un fattore importante. Stavo guidando, penso che fossero circa cinque settimane, in cui non ho visto un’altra macchina”, dice Rome.

Ma questo gli ha permesso la libertà di scavare a fondo e non ossessionarsi per la quantità di foto che riceveva ogni giorno.

Per un viaggiatore che fa un viaggio irripetibile, questa è una grande preoccupazione. Più foto scatti in un breve lasso di tempo, più è probabile che finiscano con alcune fantastiche nel mix. Ma la posizione unica della Roma gli ha dato la possibilità di uscire semplicemente e aspettare il tiro perfetto.

Spiega Roma: “Mi sveglio spesso verso le 5:30, poi esco entro le 6:00 poco prima dell’alba e poi rimango fuori fino alle 9:00, a volte 10:00. Ritorno, faccio colazione. Poi ‘ Modificherò le immagini, scriverò anche piccoli riepiloghi su ciò che è successo”.

Oltre a scattare foto, Roma mantiene un canale YouTube sulle sue esperienze e condividerà anche storie sui propri account di social media e sui Governatori. Le sue foto vengono utilizzate negli annunci per il gruppo alberghiero e gli è consentito venderne le stampe attraverso il suo sito web e mantiene la proprietà finale.

Roma ha la capacità di trascorrere otto o nove ore al giorno da sola nella boscaglia: niente TV, niente internet, niente aria condizionata, nient’altro che lui e una macchina fotografica. Ma non si tratta solo di aspettare pazientemente una bella foto. Ha anche avuto l’opportunità sempre più rara di essere solo con i suoi pensieri.

Uno dei suoi grandi progetti è stato documentare il Marsh Pride, un gruppo di leoni reso famoso dal “Big Cat Diary” della BBC. Anche se possono sembrare spaventosi, i leoni – come i loro parenti, il gatto di casa – dormono per la maggior parte della giornata, il che significa che ottenere un’ottima ripresa d’azione richiede molte attese.

“La cosa che amo della fauna selvatica è che ti dimentichi dei tuoi problemi per quel momento. Sei così concentrato su quel leone o elefante che diventi quasi parte del loro mondo per quel periodo di tempo. E ti dimentichi di pagare le tasse e di ottenere le bollette in tempo.”

Un gruppo di elefanti attraversa la savana.

Un gruppo di elefanti attraversa la savana.

Felice Roma

Una volta che i turisti potranno tornare, Roma rimarrà nel suo ruolo, che alterna con un altro fotografo. Molti viaggiatori amano Roma per unirsi a loro in safari e altre uscite in modo che possano concentrarsi sul godersi l’esperienza ma avere comunque foto incredibili da condividere in seguito.

Suggerimenti per la fotografia naturalistica

"Mi sentivo come se fossi l'unico turista in Kenya," afferma il fotografo Felix Rome.

“Mi sentivo come l’unico turista in Kenya”, dice il fotografo Felix Rome.

Felice Roma

Potresti non avere attrezzature all’avanguardia o ore illimitate da trascorrere vicino a un branco di leoni, ma è possibile scattare splendide foto della fauna selvatica dal tuo prossimo viaggio, ogni volta che sia.

Ecco alcuni suggerimenti di Roma:

– Stabilire un contatto visivo. Scattare una foto di un animale non è un’impresa in sé. Una foto può passare da buona a ottima quando un animale entra in contatto visivo con la fotocamera. Rome dice che sono gli occhi a cementare davvero la sensazione di coinvolgimento in una foto.
– Non fare affidamento sull’obiettivo zoom. Certo, i primi piani sono fantastici. Ma non vuoi perdere la savana per le giraffe, e mostrare lo sfondo può differenziare le tue foto da quelle scattate in uno zoo o in una riserva naturale. “Possiamo scattare una foto di quel branco di bufali con la scarpata sullo sfondo. E poi lo guardi dopo e pensi, sì, è quello che abbiamo visto. Non solo il ritratto di un bufalo, che potrebbe essere scattato da chiunque. “
– Non devi sempre scattare foto ogni singolo secondo. “Se ottieni una bella foto di un leone, questo aprirà i ricordi a tutte le altre volte in cui li stavi guardando. E penso che sia davvero fondamentale, piuttosto che scattare migliaia di foto della parte posteriore di un leone che dorme in .un’erba o un elefante che si allontana.”

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